HomePod:我觉得我还可以抢救一下

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05-17 08:50

前段时间一位以准确爆料苹果内部消息闻名的彭博社记者 Mark Gurman 在社交平台上进行爆料,内容除了涉及到 iPhone、Macbook Pro、iMac、Apple Watch 等产品以外,还有一则内容相当引人注目:

苹果组织了一支专门的团队,该团队的工作就是拯救(原话用的就是 Rescue)销售疲软的 HomePod。

先不论它的爆料准确与否,但发售至今快有两年的 HomePod 还真是要拯救一下了。

▲图片来自:Ubergizmo

销量疲软的 HomePod

作为当年 WWDC 的压轴产品,HomePod 的登场可谓受万众瞩目。毕竟在手机上苹果已经很久没有颠覆世界了,消费者也就只能把这一希望寄托在一些新品类上。

背靠苹果生态,以 A8 芯片为矛,以扎实的扬声器硬件为盾,来势汹汹的 HomePod 似乎要在智能音箱市场掀起一场腥风血雨。就正如苹果全球营销高级副总裁 Phil Schiller 说的一样:

苹果正在创造一种「全新的音乐体验」。

当然苹果没有吹牛,因为几乎所有第一时间拿到 HomePod 的媒体和用户都对它赞不绝口。

那么好评度如此高的 HomePod 居然还需要拯救?

答案是肯定的。因为它虽然叫好,但不叫座。

60 万,是 HomePod 发布后第一个季度交出的第一份成绩单。60 万台的销量为苹果在当季度换来的是 6% 的智能音箱市场份额,远低于亚马逊(400 万台)和 Google(240 万台)这两位竞争对手,甚至还低于只在中国市场发售的阿里(70 万台)。

这份成绩单似乎还让当时的苹果感到有点慌了。据彭博社报道,在第一季度之后,苹果就迅速地下调了 HomePod 的销售预期,并且削减了供应商 Inventec 的订单。

▲图片来自:TheMacGuys

The Verge 在当时表示,对于这么一款新加入战场的产品,单单用一个季度的表现来看有点太早了,时间会证明一切的。

说的没错,所以我也翻看了自 HomePod 开售至今,智能音箱市场每一季度报告。

但很可惜,第四已经是 HomePod 排名最好的一次。在至今的 8 个有记录季度以来(2020 年的报告还没出),除了 18 年第一季度苹果排过第四以外,其余 7 个季度均排在了第六的位置,市场份额也一直在 4% 到 6% 之间浮动。这样的成绩别说和亚马逊、Google 抗衡,稍微再下滑一点,甚至还会被列入到 Others 之中。

HomePod 的问题究竟在哪?

与其他厂商先注重功能,再通过推出 Pro 版提升音质不同,苹果一开始就将音质作为 HomePod 的重点。

我们此前在 HomePod 的评测中曾经谈过,对于 HomePod 来说,它最智能的地方是音质,它「肚子里」所有先进的零部件,围绕的也都是音质。

苹果表示,当插上电源,播放音乐的瞬间,HomePod 的⻨克⻛阵列就会侦测附近物体表面的声音反射,从而感知自己是靠着睡房的墙壁、摆在客厅中央,还是置于书房的书架之上。

然后再配合 A8 芯片进行计算,将直达声和中置人声传向房间中部,将环境混响和和声对着墙壁反射,从而形成开阔的声场,营造出宽广的空间感和纵深感。

另外,苹果还尝试把手机常用的陀螺仪置于 HomePod 之中,这样你只要移动 HomePod,它都能感知得到,然后再重复一遍上面的动作。

至于真实听感如何,在这里就不重复了,基本上所有媒体和用户在评价这款产品时,都没有吝啬自己的赞美之词。

显然 ,在智能音箱这个品类上,苹果把音质做到了领先的水平,却正因为把音质的优先级放得过高,却导致 HomePod 成为了一款受众并不广泛的产品。

首先是封闭性。对于苹果来说,通过同时掌控软硬件来提供更好的体验一直是拿手好戏。但这种极致的控制欲放在 HomePod 上却未能受到消费者的认同。

在流媒体的选择上,HomePod 仅提供一种,那就是自家的 Apple Music,虽然说 Apple Music 的曲库无论是在质和量上都已经很优秀,包括我个人在内一直以来订阅的也是 Apple Music。但这也不代表苹果可以剥夺掉用户的选择权。

▲图片来自:Medium

而如果想要串流其他音乐到 HomePod 上,也只有唯一的选择,就是 AirPlay,这就必须要求你拥有一台 iOS 或者 macOS 设备。其实 HomePod 的内部是有配备蓝牙组件的,但苹果仅把它用在了配对和设置上。

其实大家都能理解苹果这样做也是希望能够把音源、传输质量把控好,但这样一来,HomePod 也把那些非苹果生态的用户率先排除在外了。

其次,也是最重要的一点,价格。HomePod 内部的堆料实在太足了。一般而言,苹果产品的 BOM 成本会占到定价的 40% 左右。但 HomePod 却占到了 62%,这就使得苹果几乎没有任何调整价格的空间。

即使是苹果的目标客户,对于价格还是相当敏感的,毕竟大家的钱都不是打风刮来。

其实去年第四季度,HomePod 的销量出现过一次较大的同比增长,销量从 2018 年第四季度的 160 万台增长至 260 万台。经过 Strategy Analytics 的分析,这是得益于较大的优惠折扣。

百思买等国外第三方经销商在去年将 HomePod 的价格从原来的 349 美元下降至 299 美元。然后又在感恩节、圣诞节中推出促销活动,将价格进一步下调至 199 美元,且优惠覆盖了整个假期季度,最终成功刺激了销量。

其实 HomePod 并不是首款苹果音箱产品,早在 2006 年苹果就推出过一款名为 iPod Hi-Fi 的音箱,定价也是 349 美元。同样也因为价格过高等原因,市场反响一般,最终在这款产品推出一年之后,苹果就宣布停产了。

亚马逊和 Google 则与苹果主打高价位市场形成对比,他们并没有一上来就推出高端产品,反倒是先通过中低价位抢占市场,让自己的智能服务进入更多用户家庭。至于国内像阿里巴巴、小米、百度等智能音箱的竞争策略也是如此。

而这一点,又正正是 HomePod 这款产品的矛盾所在。Mark Gurman 在一次直播爆料时评论到:

作为一款智能音箱,HomePod 的音质确实不错,但真正愿意花 349 美元去追求音质的用户并不多。如果是只追求音质的发烧友的话,在同价位也有不少音质更好的音箱可供选择。而且 HomePod 作为智能音箱,比起传统音箱其实也没智能多少,因为它能做的实在是太少了。

国外有网友总结了 HomePod 相比起其他智能音箱,有啥是做不了的:

翻译成中文其实也就五个字概括:干啥啥不行。

想起比国内外其他品牌那些能订餐、能叫车的智能音箱,HomePod 能做的确实很少,甚至在最基本的对答如流这一点上,与 Alexa 和 Google Assistan 以及国内的小爱同学等也存在差距。

▲图片来自:Internet of Business

如果说亚马逊和 Google 通过 AI 语音把音箱上升到了另外一个高度,去拓展更多用户的话,苹果的 HomePod 在实际体验上来看并没有这一点,它能够抢占的依然是对音质有所追求的那一小部分群体。

苹果该如何拯救 HomePod?

如果真的像 Mark Gurman 所说,苹果有意通过打造下一代产品来拯救在市场上表现低迷的智能音箱业务的话,说容易肯定不容易,毕竟对于苹果这种拥有海量用户的公司来说,要顾及的事情有很多,但说难也不难,因为问题已经很明确了。

第一步当然是提高 Siri 的智商。语音是作为未来最重要的交互方式之一,提高 Siri 的智商无论是对于 HomePod 还是其他苹果硬件来说都是迫在眉睫的任务。

去年苹果找来了 Google 的前搜索和 AI 主管 John Gianandrea 来出任机器学习和 AI 策略高级副总裁一职,负责全公司的人工智能和机器学习战略以及 Coer ML 和 Siri 技术的开发。

而去年也有传苹果将会在今年推出单独的 SiriOS。相比起之前的 SiriKit,SiriOS 相当于提供一个更大的舞台给开发者,也能让主要以语音作为交互的 HomePod 能干更多的事情。

第二步就是让 HomePod 更开放。其实像 Google 和亚马逊的智能音箱也是更多地希望用户能够通过 Wi-Fi 来实现质量更高的音频信号传输,但他们两者都没有剥夺用户的选择权,也开放了蓝牙传输,Echo Studio 甚至还提供了有线传输。

▲图片来自:Slash Gear

而对于苹果来说,当然可以继续通过升级 AirPlay 或者 Apple Music 来提升用户体验,但给到用户更多的选择,也未必不是一件好事。

最后也是最重要的一点,就是价格。其实从 HomePod 给出第一份让人失望的成绩单开始,就有传闻说苹果将会推出一款成本更低,售价也更低的 HomePod。而根据 Mark Gurman 的分析,通过更低的价格去进一步打开市场,也是这次「拯救 HomePod 小组」重要策略之一。

毕竟,对于消费者来说,用更低的价格来体验苹果生态,已经有足够的吸引力。而对于苹果来说,通过降低准入门槛来实现降维打击也是屡试不爽。

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