被雷军大呼「神奇」的手机,十年前就支持无线充电,它有什么来头?

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07-25 12:56

0202 年了,你的手机用上无线充电了吗?

我观察了一下身边的朋友,用上无线充电的还不足一半。在无线充电功能尚未普及的今天,很难想象有些人在 10 年前,就已用上了无线充电的手机。

近日,雷军在微博上晒出了自己十多年前最喜欢的一部手机,并直呼该机「神奇」,原因是因为它竟然支持无线充电。

雷军微博提到的这款手机,是 Palm Pre,被国内的玩家亲切地称为「胖梨」,它是早年掌上设备旗舰级厂商 Palm 公司在 2009 年的涅槃之作。


01 iPhone 的导师

作为「世界上第一款支持无线充电的智能手机」,让这部手机一「出生」就自带高光。据知乎用户李昂介绍,虽然 Palm Pre 采用的无线充电方案,和 WPC(无线充电联盟 Wireless Power Consortium)的方案很像,但它并没有采用当时刚刚出炉 Qi 无线充电标准。

如果要在 Palm Pre 上体验无线充电,需要购买 Palm Touchstone 无线充电器,并换上专用的后盖。以当时 5w 的无线充电功率计算,给这部手机充满电约需 100 分钟。

不过 Palm Pre 令人印象深刻的原因不止于此,其搭载的 webOS 操作系统更是让人赞不绝口。如今我们早已熟悉的卡片式任务后台、滑动手势导航等「基本操作」,其实都是 webOS「玩剩下的」。

Palm Pre 在屏幕下方区域设置了一个触控手势区域,并在这个区域内加入了大量的功能。比如半滑动可以返回,全滑动可以切换应用。在横屏模式下,还可以通过滑动来滚动页面。

丰富的手势操作极大提高了人机交互性。2010 年面世的联想乐 Phone,可能就借鉴了 Palm,同样是在屏幕下方设计了一块手势区域,用户可以通过双击、滑动等动作实现不同的操作。

值得一提的是,Palm Pre 开创的卡片式多任务的概念,后来也被 iPhone 采用。从某种意义上说,Palm Pre 是 iPhone 的导师并不为过。

2009 年,除了 iPhone 3GS,最火的智能手机非 Palm Pre 莫属。圆润的鹅卵石机身、精致的全键盘设计、3.1 寸电容触摸屏等卖点,都让它赚足了眼球。

「中关村在线」曾发起一项投票,问题是「Palm Pre 与 iPhone 3GS 你会选谁?」,投票结果很显然,Palm 以接近两万的票数,取得了压倒性的胜利。

不过这种压倒性的胜利并没能够持续。2010 年,Palm 发布了改进不大的 Palm Pre Plus,而苹果发布了划时代的 iPhone 4,这一年也成为两者命运的分水岭。

02 从金字塔顶尖摔下

提起平板电脑,你可能脑海里立马会想到 iPad。苹果的确是研制平板电脑最早的公司之一,不过 Palm 起步更早,并且它曾在上世纪九十年代击败苹果,成为当时的平板电脑之王。

1986 年,Palm 创始人杰夫·霍金斯为了解决工作上遇到的问题,进入加州大学柏克莱分校,攻读生物物理学博士。

▲杰夫·霍金斯. 图片来自:Skeptical inquirer

在学习期间,杰夫发明了名为「PalmPrint」的手写识别系统,非常适合便携式设备搭载。1988 年,他回到公司,将这一系统整合到了全球第一台笔输入计算机——GRiD PAD 中。不过因为 GRiD PAD 体积过大,并没能在市场中激起水花。

1992 年,杰夫与当娜·杜宾斯基合伙建立了 Palm Computing 公司,并开始研制新一代平板电脑。

1993 年,苹果发布其第一代平板电脑——牛顿(NEWTON)。不过因为个头大、价格高、运行速度慢等原因,消费者并不买账,因此苹果换来了数百万美元的亏损。

▲Apple Newton. 图片来自:WIki

不久后,同年 10 月,Palm Computing 推出首款平板电脑 ZOOMER,其缺点很明显,与 NEWTON 一样大、笨、重,因此也没能取得成功。

▲Palm Zoomer. 图片来自:techradar

痛定思痛,杰夫将其操作系统「PalmPrint」加以改进,提高手写识别率,功能上去繁从简。同时将产品体积压缩到钱包大小,并降低售价。

1996 年,Palm Pilot 发布。而杰夫在改进「PalmPrint」时,做了一个重要的决定,就是将系统设计成一个开放的平台,允许程序设计者自行开发软件。这一改动为 Pilot 迎来了多达 8000 家程序开发商。丰富的软件、低廉的售价和便携的体积,让它迅速获得了鲜花与掌声。

▲Palm Pilot(左). 图片来自:Flickr

随后,Palm 又陆续发布了多款平板电脑。《新潮电子》曾在 2001 年援引一家权威调查机构的数据称,千禧年 Palm 系列产品的市场占有率高达美国 PAD 市场的 74% 和全球 PAD 市场的 63%。平板电脑之王当之无愧。

其间不得不提的是,1998 年,Palm 公司因为经营管理问题开始分家,杰夫与当娜离开 Palm,创立 Handspring 公司,开始了基于 PalmOS 的智能手机 Treo 的研发。

2000 年,SONY 加入 Palm 阵营,推出其 PDA 产品 CLIE。SONY 的到来给 Palm 注入了强心剂。

▲SONY CLIE. 图片来自:OSReviews

2003 年,Palm 收购了 Handspring 公司,整体更名为 PalmOne,可以说两者重修旧好。不过 Palm 与 SONY 的「感情」却出了问题。2004 年,SONY 就提出了「分手」。

同年,PalmOne 宣布在中国香港推出 Treo 600。便捷的 QWERTY 键盘,使其深受用户喜爱。2005 年,Palm 发布 Palm Treo 650 智能手机。这款手机当时在「胖友」圈内呼声很高,甚至被称为「最毒的商务智能手机」。

同时,这台手机也是 Palm 第一台正式在国内销售的手机,此前国内的 Palm 玩家只能购买水货来「解毒」。而现在,花 5500 元也可以购买到简体中文行货版 Treo 650。虽然价格不菲,但仍让「胖友」们激动不已。

▲Palm Treo 650. 图片来自:Flickr

之后再次惊艳市场的,就是 2009 年发布的搭载 webOS 的 Palm Pre 了。

从 PAD 到手机,那时的 Palm 一直是时代的弄潮儿,处在金字塔顶尖的科技公司。然而就是这样一家看似有着无限发展可能的企业,却在之后的短短两年迅速衰落。

03 技术的巨人、市场的矮子

实际上,Palm 的衰落并非来得突然。

2004 年,SONY 宣布 CLIE 将退出美国和欧洲市场,退出 Palm OS 阵营。在两者「分手」时,注于邮件使用体验、主打企业管理人员的黑莓,正在强势崛起。许多人认为,SONY 的离开标志着 Palm OS 的衰败。

另一方面,2004 年 Palm 将主打产品从 PAD 转向手机。而为了能够盈利,PalmOne 公司屈从时代洪流与微软合作,也让广大 Palmer 感到寒心,「信仰」有所动摇。

即便 Palm 后来推出 Treo 系列的智能手机,得到了用户认可,不过 Palm 没能抓住市场走势,Palm 的时代一去不复返了。2009 年的 Palm Pre 也只是昙花一现。

▲ Palm Pre. 图片来自:Flickr

经常有人这样评价 Palm:「技术的巨人、市场的矮子」。

在技术上,Palm 的确做到了行业顶尖。一是超前的 webOS 操作系统,二是超强的机器硬件配置。不过这两者都因市场支持的匮乏,而无法发挥其原有的强大。

在云技术尚未普及的当时,webOS 没能被更多的厂商接受、支持与推广,只有 Palm 一家公司在「一枝独秀」,坚持使用。相比安卓「遍地开花」式的发展,webOS 显然居于下风。因此 Palm 没去向市场大力推广 webOS,是其致命的缺陷之一。

彼时,虽然 Palm Pre 拥有超强的硬件配置,但在很长一段时间内,webOS 都要求应用程序采用 HTML+Javascript 编写,这使得开发大型的 3D 应用程序成为天方夜谭,应用商店里大于 20MB 的软件几乎没有。

由于缺乏优质应用的支持,导致手机使用起来十分平庸。这相比软件异常丰富的安卓端,和应用十分精美的 iOS 端,显然落后了不少。在「滚雪球」效应下,webOS 被时代淘汰也就不足为奇了。

回望 2010 年,彼时苹果发布了 iPhone 4,以三星、HTC 为首的安卓手机也脱颖未出,越来越大的高清电容触控屏带给人们无穷的想象。而 Palm 仿佛没能看到市场的变化,在多媒体影音与娱乐功能上固步自封,从此败下阵来。

▲iPhone 4 与 Palm Treo 650

除了上述原因,Palm 的市场营销做的也一言难尽,其知名度一直未能「破圈」。相比 iPhone 的宣传投入,Palm 在这方面花的心思过于少了。

2010 年,Palm 被惠普以 12 亿美元收购。然而惠普也没能挽救 Palm 的颓势,一年以后,惠普宣布放弃 webOS 手机以及平板电脑。此后,Palm 又被 TCL 收入麾下,成为 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk 两位前三星北美设计主管的主创品牌。

2019 年,Palm 携带一款新手机回到大众视野。新手机主打便携,体积上仅有一张银行卡大小。

▲Palm 新机. 图片来自:CNET

1999 元的售价,配置只是骁龙 435 和 3+32GB 的存储空间。我们姑且不说处理器性能够不够用,最基本的 32GB 存储空间和 800mAh 的电池容量,其实就已经限制它不能做太多事了。

不过其产品定位也很明确,官网上直接把它和智能手表做对比。其设计师 Miloseski 曾在接受媒体采访时表示:「我们想创造一种新的移动设备,让用户可以在健身或是周末外出度假时更好地享受生活,而不是像那些主流设备一样夹杂着各种功能。」

可以看出,他在设计 Palm 时的出发点就不是为了打造一台手机,而是一个逃离密集社交的工具。

▲Palm 新机

不过虽然出发点很好,但这代的产品依旧槽点满满。不知 Palm 下一款手机,能否再让这个品牌「GREAT AGAIN」。

商业成功的厂商有市场地位,雷军的小米算得上商业成功的范例之一。而 Palm 虽然在商业上没能获得成功,但作为一家技术成功的企业,它理应享有历史地位。无论是无线充电,还是人机交互超前的 webOS,相信它留给人们的,不仅局限于这些实用的功能,更多的是对于新技术的向往,与创新的动力。

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