与有线电视运营商洽谈,苹果或将推出新电视设备

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2012-08-16 12:48

苹果进军电视业务的步伐越来越快了。

华尔街日报报道,根据消息人士透露,苹果公司(Apple)正在与美国几家最大的有线电视运营商商进行洽谈,希望借此让苹果机顶盒设备直接播放电视节目以及其他内容。

除了内容方面的动作,苹果还似乎在开发新的设备。日前报道称,美国专利与商标局批准了苹果一项关于机顶盒的专利,这项专利意味着苹果电视机顶盒可能会成为电视直播设备,拥有常规的有线电视频道和录制功能。

这种设备售价大约在几百美元左右,苹果需要劝说用户一次性购买,因为目前电视观众通常是从运营商租用机顶盒,月租费为 10 到 15 美元。

这意味着苹果开始寻求一种异于往常那种激进的方式进军电视领域——和电视内容服务商展开合作而非通过内容许可直接与其展开竞争。

目前看来,苹果尚未与任何一家电视运营商达成协议。原因是显而易见的,电视运营商不愿意主动让渡手中丰富的资源,让苹果涉足电视领域,因为这样很可能就会走上唱片公司和移动运营商的老路。

不过消息透露,在上个月的 Sun Valley 年度媒体大会上,苹果 CEO 蒂姆库克曾与时代华纳 CEO Glenn Britt 有过会面,因此时代华纳有望成为苹果的合作伙伴。

如果合作可以达成,这种方式的好处是显而易见的,苹果既可以避免与电视运营商产生直接冲突,又可以独立于运营商之外在电视内容上提供更好的用户体验。有线电视内容上的先发优势一旦确立,竞争对手将措手不及。

未来苹果可以采用 “运营商补贴” 的政策来推广机顶盒设备,而这种模式已经在 iPhone 的成功中得到验证。更可怕的是,有线电视服务绝不仅仅是苹果电视的唯一特性。据两位知情人士表示,苹果此项计划所用的技术将会最终嵌入到电视中,苹果此前对电视原型的研发已经有所投入。有线电视可能只是苹果电视上数以万计的应用中的一个,而苹果电视的前景正在于此。

其实苹果在推出 Apple TV 两年前就曾考虑过研发具备有线电视功能的机顶盒,不过当时乔布斯并不看好,他认为与有线电视运营商的合作会出现各种问题,同时地域的差异也是一个因素。

凭借 Apple TV,苹果在电视领域崭露头角,但所谓的 TV 本质上只是一个流媒体播放器,它只能提供诸如 Netflix、Hulu 的在线视频以及 iTunes 视频。截止到 6 月 30 日的季度里,公司仅销售出 130 万台 Apple TV,不过苹果也非常淡然地将其称为 “业余爱好”。

从乔布斯时代起,苹果就对电视业务保持极大兴趣。《乔布斯传》曾记述乔布斯曾想革命电视界面。在今年 6 月的 D10 数字大会上,蒂姆库克表示苹果电视 “对我们来说是一个非常有趣的领域。”“会继续扯动这条绳子。” 现在看,这根绳子拉得越来越紧了。

目前传闻中的这款机顶盒究竟是一个正常迭代产品还是重构的先进设备还是未知数,不过如果苹果与有线电视运营商的洽谈顺利,电视行业的形态可能会发生重大变革。

 

题图来自:nakagawa

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