苹果收购 AuthenTec 的幕后故事

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2012-08-17 18:21

7 月 27 日,苹果宣布一笔大收购,用 3.56 亿美元收购了指纹感应器制造商 AuthenTec。当时不少人猜测这是为苹果的移动支付产品而作准备,提供更好的安全性。The Next Web 从 SEC 发现和这笔交易有关的股东委托书,揭开了这次收购的幕后故事。

在招股说明书中的 “Background of Merger” 一节,AuthenTec 介绍了这起收购的背景。2011 年末至 2012 年初,AuthenTec 正在发展新技术,并且向惠普、联想、戴尔、LG、富士、三星、诺基亚等大客户展示,然而出于各种各样的原因(包括研发成本),最终只有苹果对该技术感兴趣。

从 2 月份开始,AuthenTec 的高层包括 CEO Larry Ciaccia 、副总裁 Fred Jorgenson 等人,与苹果的高层进行了几次谈判,持续到 3、4 月份,敲定合同细节以及知识产权问题。双方陷入胶着状态——苹果提出收购公司的工程师团队,以便为苹果开发产品,但 AuthenTec 高层在交换意见之后,没有同意。之后双方又进行了数次谈判。

5 月 1 日,Ciaccia 与 Jorgenson 前往苹果公司总部继续谈判,苹果提出要收购整家公司,出价 7 美元一股。Ciaccia 称要与董事会商量,他不认为 7 美元一股的出价是充分的。

5 月 2 日,苹果提出,没有其它潜在买家会出价会高于 7 美元一股。它向 AuthenTec 提出,对比为其它消费类电子厂商,为苹果独一无二的产品平台开发新技术将更有利。苹果强调,因为产品计划和工程开发的缘故,他们希望谈判进度能够加快。

紧接着是紧张的谈判,从招股说明书上,可以看到双方之间的拉锯战,有时候每隔一两天双方就会进行新一轮的谈判。AuthenTec 希望提高收购的价格,而苹果则希望保持原价。这个谈判过程中有反复,苹果一度提出不再收购,而是与 AuthenTec 保持合作伙伴的关系。但是到 7 月初,苹果开始有所让步,出价从 7 美元一股提升至 8 美元一股,AuthenTec 接收了这个报价,开始进入收购的最后阶段。

从上述情况来看,苹果急着收购 AuthenTec,目的就是获得它的新技术,以配合今后的产品计划——这个技术与 2D 指纹辨识芯片有关。

AuthenTec 自 1998 年创立,指纹扫描器产品每年出货量高达一亿,产品广泛用于移动设备、网络设备以及公司以及内容和服务提供商以及政府中。它还拥有将近 200 个专利,涵盖指纹辨识芯片、芯片封装、软件以及最终使用等方面。

苹果没有透露公司未来将如何利用 AuthenTec 的技术,科技媒体多认为与 NFC 及移动支付有关。苹果曾于 2010 年申请专利,设想了结合 NFC 与指纹扫描的移动支付方案。在示意图中,手机的左上方赫然有着 NFC 的标志,而左下方则出现一个指纹扫描器。

事实上,AuthenTec 的确有一个名为 AES850 的小型指纹扫描仪,大小仅为 13.5 mm x 3.0 mm,十分小巧。在 2011 年,富士曾经推出 Android 手机 REGA Phone T-01D,将这个指纹扫描器安装在手机的背部,提供指纹扫描器解锁功能。或许,类似的产品会融入到 iPhone 中,比如和 Home 键结合?

 

题图来自 macobserver

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