「菜鸟」索尼挑战大疆,无人机行业来了新玩家

公司

11-20 13:30

自 2020 年初在 CES 上看到索尼的 Vision-S 电动汽车之后,接下来,索尼造个飞机、做个潜艇甚至来个航天飞机,我都不再会觉得惊讶。

▲ 索尼 Vision-S. 图片来自:索尼官网

不出所料,最近索尼真的打算做飞机了,启动了 Airpeak 项目,高调进军无人机市场。

如果说 Vision-S 暂时还停留在概念阶段,那 Airpeak 项目的产品更接近「量产」,新品预计会在 2021 年春季推出。

Airpeak 的春季新品可能不仅是一款或者几款无人机产品,而更接近于基于无人机的整套服务方案,据悉,索尼正在寻找该项目的专业合作伙伴,预计会在 2021 年春季一同公布。

始于 2015 年

进军「无人机」行业,索尼其实已酝酿很久。

最早在 2015 年,索尼就跟 ZMP 一同合资,成立了 AeroSense 自动无人机公司。于同年推出了两款无人机原型设计,AS-VT01 和 AS-MC01。

▲ AeroSense 两款主力无人机,多用于农业、勘测、运输. 图片来自:AeroSense 官网

ZMP 是日本一家机器人科技公司,主要开发生产自动导向车,如:无人叉车、物流机器人、自动移动技术等。

AS-MC01 跟我们常见的民用级产品类似,四旋翼传统结构,可挂载索尼 QX30 影像系统,以无线形式传输数据。而 AS-VT01 是一种固定翼无人机,拥有 169km 的最高时速,2 小时续航,以及 20kg 的负载能力。

AeroSense 的产品基本上是结合了索尼的影像系统、传感器、网络技术和 ZMP 的自动移动技术,也就是说,AeroSense 的这两款产品的设计初衷就是针对商业,且无人机基于自主飞行,无需专业飞手,靠卖服务卖成套解决方案,并非针对民用市场。

▲ 挂载 GCZ03 云台的无人机,支持 30 倍光学变焦. 图片来自:AeroSense 官网

几年时间内,索尼针对 AeroSense 的无人机开发出了 UMC-R10C 挂载相机,APS-C 画幅,E 卡口,2000 万像素,有些类似 A6x00 系列。只不过 AeroSense 貌似现在还未能给 R10C 开发出一套云台系统,因而 R10C 好像只能以固定角度挂载在无人机上采集图像。

大概率是因为 APS-C 尺寸的传感器太大,难以将三轴云台的体积缩小至适合无人机挂载,因而在 AS-MC03-W2 型上重新设计了一款 AS-GCZ03 的云台相机。

即使面向商业市场,AeroSense 的无人机性能横向对比来看(对比大疆),着实有点一般,索尼这边提供的影像、图传等技术似乎也没有做到很惊艳的地步。

也许是 AeroSense 的无人机性能足以应对商业市场需求,亦或索尼是在为自己的 Airpeak 项目保留实力。

Airpeak:民商两手抓

索尼对外公布的 Airpeak 项目细节不多,官网上的信息更多是这个项目的愿景:

  • Airpeak 将致力于通过在无人机领域应用成像 / 传感技术、以及 3R 技术(Reality 真实、Real-time 实时和 Remote 远程),推动创新。
  • Airpeak 将最大幅度激发视频创作者的创造力,推动娱乐行业进一步发展。

官方给 Airpeak 项目的描述较为宏观,更多是战略层面,但放眼到产品上,还是比较笼统和模糊的。

▲ 索尼可折叠无人机专利,最多可支持八轴折叠.

面向娱乐产业和视频创造者,看出索尼的野心还是很大,准备民用和商业两手抓。

商业上,已有 AeroSense 做模板,进军农业、勘测,同时还有索尼在影视行业的背书,进入影视行业也不算难事。

去年,索尼申请了一份无人机的专利,描述了一种可以折叠的无人机,它机顶配备有可拆卸的触摸屏,且无人机的相机部分搭载了 Alpha 微单传感器的对焦技术,并支持手势操控。无论是形态,还是功能上,这则专利中的无人机更倾向面对个人。

▲ 专利中显示索尼无人机支持手势操控.

从专利看,虽然索尼的无人机会配备微单技术,但想要做到有市场竞争力还需优秀的飞控、稳定的图传以及平稳的飞行性能,这些暂时无从知晓。若仅以 AeroSense 官网的产品作为参考的话,那索尼与大疆之间还有着比较大的差距。

一片坦途的无人机市场

无人机主要分为飞行器和相机系统,飞行器包括飞控、图传遥控、动力性能、自主避障等,相机系统则是云台和相机。

无人机行业的历史并不长,也就十几年的时间,让大疆成为这个行业的领头羊。大疆几乎垄断了当下的消费级无人机市场,占据了近 80% 的市场份额。

在无人机的核心性能上,大疆以云台、航拍相机和图传技术起家,并率先引领了民用多旋翼无人机的普及,并通过产品力和营销策略击败美国巨头 3D Robotics、GoPro,最终垄断全球无人机市场。

一家独大,是当今无人机市场的主旋律,索尼进军无人机市场,光靠影像系统显然是无法成为「杀手锏」。

既然没有十足的把握,为何要一头扎入无人机市场?

一是看好无人机市场未来的规模。根据德国无人机研究公司 Drone Industry Insights 发布的无人机市场报告显示,2019 年全球无人机市场规模为 190 亿美元,预计到 2025 年,则会达到 428 亿美元。

尤其受新冠疫情影响颇深的仓储、运输等行业,无人机的需求愈发高涨,未来几年内,无人机会在这些领域获得较大的增长。

二是由于日本和一些国家地区的政策,对索尼来说是一则较大的机遇。

2019 年日经新闻报道,为了防止泄露机密信息,日本海上保安厅计划从 2020 年起,追加一笔替换中国制造无人机的预算,追随「老大哥」美国的脚步,停止购买和使用中国无人机。

「醉翁之意不在酒」,日本这样做的目的更多的是想要保护自家无人机企业的发展,日本的无人机市场同样在不断扩张,尤其以农业用无人机为甚。

根据 Impress 预测,到 2024 年日本无人机市场将会达到 3711 亿日元,约为 2017 年的 7 倍,其中无人机设备市场会达到 730 亿日元(约为 2017 年的 3.5 倍),服务市场达到 2530 亿日元(约为 2017 年的 16 倍),周边服务市场达到 451 亿日元(约为 2017 年的 3.3 倍)。

也就是说,索尼 Airpeak 无人机项目,即使无法顺利打开国际市场的情况下,也可以填补日本国内的市场空白,大胆点说,甚至可以输出给美国,何乐而不为?

「菜鸟」索尼的挑战

外部政策和市场利好仅是开了一扇门,能否站住脚,还是要看索尼自身。

前文不止一次的表示,现阶段索尼最大最大的优势就是影像系统,背靠索尼半导体,传感器在硬实力上完全不必担心。在 AeroSense 推出的无人机上,索尼已针对性的推出了 R10C 相机和 GCZ03 云台相机,前者有 APS-C 画幅且支持更换镜头,后者则拥有 30 倍光学变焦。

▲ 索尼 Alpha 7 Mark III 迷宫般的菜单. 图片来自:The Verge

不过,在软件层面,索尼就不算是一个颇具实力的企业,如索尼 Alpha 的相机产品,大家对其软件系统抱怨颇多,比如菜单设计繁复不合理,人机交互太差以及翻译的不准确等。

而在无人机上,尤其是民用级,软件的体验所占的权重更大,毕竟无人机的操控、拍摄参数的调节只能依靠软件层面,如果软件设计的不够人性化,会极大的打消创作的热情。

其他诸如飞控、飞行性能、图传等,索尼这边并没有可参考的产品。假如只做个「娱乐」性的对比的话,我们可以将眼光放到跟索尼投资的 AeroSense 最新的行业级无人机产品 AS-MC03-T,而作为参考对象就选择大疆的 Mavic 2。

这两款无人机用途、体积、重量均不相同,因而对于抗风性能、续航、载物能力暂不对比。我们看一下它们的图传和飞行性能,以官网公布的数据为准,Mavic 2 图传采用了 OcuSync 2.0,最高可支持 10km 1080p(FCC 标准),如果以 SRCC 标准,则最远的图传距离为 6km。而 AeroSense 的 MC03-T 则是 500m,在扩展的状态下为 5km。最快飞行速度分别是 Mavic 的 72km/h 对比 AeroSense 的 54km/h。

与大疆目前民用级无人机对比 (年轻人要讲武德,专业级的经纬就不比了),可以看出 AeroSense 的行业无人机平台的弱项在图传与飞行性能上,这与之前的猜测一致。

抛开产品层面,索尼 Airpeak 项目将会面向的「娱乐业」,是索尼三大支柱产业,Airpeak 项目向影视业界内推进有种水到渠成的势头。

▲ 索尼与 AeroSense 在 2015 年一同推出的 VTOL 商用原型机.

前后来看,索尼为 Airpeak 项目铺垫了一些时日,产品层面与 ZMP 合作推出了 AeroSense 自动无人机公司,在影视行业内也将会有足够的资源支持,同时由于一些政策原因,无人机市场也会出现较大的空白,这都是机遇。

在索尼公布 Airpeak 项目之后,不少朋友寄予厚望,表示「希望索尼的加入,能逼出最好的大疆」。但于我来说,尚属「无人机菜鸟」的索尼,能否成为巨头没有那么重要,我只是希望它的无人机能成为我们选购无人机时的一个新选择。

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中