详解高通骁龙 888 SoC:它究竟能给用户带来怎样的体验提升?

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2020-12-03 21:04

在多年以前,我们提起芯片的时候,基本上就是指 CPU 了,后来到了智能手机时代,CPU 仅仅只是手机芯片的一部分而已,芯片更专业的叫法是 SoC(System on Chip,系统级芯片)。

高通骁龙 888 的发布,再一次强化了这种认知:智能手机的 SoC 愈发强大,功能愈发多样,远不是 CPU 和 GPU 两个单元能够概括的。

实际上在高通的技术沟通会上,关于芯片制程、CPU 架构和性能的部分只是一笔带过——全新的 1+3+4 的结构,由 1 个 Cortex-X1 的超级内核,3 个 Cortex A78 性能内核和 4 个 Cortex A55 的效率内核组成,其中超大核主频可达 2.84GHz,大核主频 2.4GHz,小核主频 1.8GHz,更多的重点在于这块新发布并新命名的高通骁龙 888 SoC 能够给用户带来何种体验提升。

在昨日骁龙 888 正式发布之后,从 A(ASUS,华硕)到 Z(ZTE,中兴)的十几家 Android 手机生产厂商均表示会很快推出基于这款旗舰 SoC 的高端智能手机。在以往,高端手机是性能高端,但如今高端手机除了性能高端之外,还需要高端的网络连接体验,影像功能,游戏体验;另外,人工智能的水平,也能影响手机的综合体验。

由此,高通骁龙 888 的更新重点也由此展开:5G&Wi-Fi 6 速率提升,更强大的拍摄功能,精彩的游戏性能支持和跃升巨大的 AI 性能。

网速如刀,关键在猫

本代骁龙 888 在旗舰芯片上采用了集成 5G 基带,它集成了高通的第三代 5G 调制解调器及射频系统——骁龙 X60 ,同时支持 5G 毫米波和 Sub-6 GHz 频段,真正地做到了 5G 全网通。另外得益于 5nm 的先进制程工艺,预计明年搭载这款 SoC 的 Android 旗舰在 5G 功耗上会表现得更好一些,续航会更久一点。

在网速提升上,这代骁龙 888 也因为支持 5G 载波聚合技术得到大幅提升,理论上,骁龙 888 机型能够做到目前全球最快的商用 5G 网络速度,带来高达 7.5Gbps 的下载速度,和 3Gbps 的上传速度。

这样的下载速度意味着用户能利用碎片时间或者紧急情况下去下载自己想要的文件,比如在飞机起飞前的几分钟中下载好一部电视剧供途中观看。

除了对 5G 有了全面、快速的支持之外,骁龙 888 也能让 Wi-Fi 连接和蓝牙连接更为顺畅。

Wi-Fi 6 的支持自然不在话下,最新的 Wi-Fi 6E 标准因为 6GHz 频段的加入,会让 Wi-Fi 连接速度再次提升,拥堵情况得到改善。蓝牙 5.2 和蓝牙双天线两项技术,将会在连接稳定性、连接范围和音质上全面提升无线耳机的使用体验。

由此可以看到,高通的技术布局远远不止于处理器或者基带领域,基本上只要发生了数据连接,那就有高通的身影,毕竟高通(Qualcomm)的品牌名就是 Quality Communication 的合写。

拍摄更好玩了

如果把时间维度放长远一点,就会发现智能手机拍照能力的进步,可以日积跬步,以致千里。从最开始几百万像素,面对夜景逆光场景就捉襟见肘的相机,如今进化成了 “显微镜”、“夜视仪” 和 “望远镜”…

这里面有相机影像传感器变得更大的缘故,有多摄系统加入的缘故,当然也有 SoC 处理能力不断进步的缘故。

在骁龙 888 上,它对于拍摄能力的支持也到了全新的高度,其中最关键的就是 3 个 ISP(Image Signal Processor,图像信号处理器)的加入,这是 Qualcomm Spectra 首次支持 3 个 ISP。

现在一般高端手机都标配了广角+主摄+长焦的多摄组合,多摄组合能够覆盖更多的焦段,镜头组合玩出人像虚化等新功能,而且现在不少手机都有了 1 亿像素的主摄,这些都会对 ISP 图像信号处理器性能提出挑战。

骁龙 888 上的 3 个 ISP 可以让手机同时录制 3 个 4K HDR 视频,也能同时支持三个 2800 万像素的镜头同时拍照,这对创作者来说相当友好,他们同时就可以获得三个不同焦段的视频或者图片素材。

另外,3 个 ISP 同时工作也能解决旧问题,比如过往不少 Android 手机在进行变焦,不同镜头切换过程中会感觉卡顿,后续搭载骁龙 888 的手机可以从根源上解决这个问题,Spectra 580 ISP 的三 ISP 带来的三重并发特性,可以支持手机在后台同时运行三个摄像头,这样不管你想切换到哪个摄像头,都可以快速切换过去,摄像头切换将会变得如德芙般丝滑。

对于提供硬件基础的高通来说,软件算法厂商可以在这个基础上做出前所未有的功能。在发布骁龙 888 的技术峰会上,拍照算法提供商虹软就展示了 3 个 ISP 和 AI 组合的更多可能性:手机自动调整焦距追踪正在移动的人物主体,无论人物主体离镜头有多远,其占据的画面比例始终不变。这意味着硬件升级配合智能算法,新手用手机拍摄也能获得专业摄影师般的技巧。

AI 赋予的功能还有更多,比如高通所说的 3A 算法:自动对焦,自动曝光,自动白平衡。Spectra 580 也是采用了高通的第 10 代 3A 算法,这也是首次由 AI 赋能的 3A 算法,可以说把手机拍摄的图像品质提升到一个全新水平。

不可避免地还是谈一下在拍摄数据上表现,虽然拍摄是一门艺术,但是技术可以为艺术提供更大的舞台:比如骁龙 888 支持原生 10-bit 色深的 HEIF 格式拍摄,用户可以拍下超过 10 亿色彩的照片,这也是一个重要的突破,10-bit HEIF 格式带来的更高清晰度、更多细节和更鲜艳的色彩是以往 8-bit 色调映射 JPEG 的方法所不可能实现的。Spectra 580 ISP 可以每秒处理高达 27 亿像素的数据量,这意味着每秒可以捕获 120 帧,且每帧都是 1200 万像素;骁龙 888 的低光拍摄表现也有提升,即使在 0.1lux 亮度(几乎全黑)下也能进行暗光拍摄。

可以这么说,以往我们说摄影是用光的技术,现在硬件性能更强大,AI 算法更先进之后,手机摄影已经完全进入了计算摄影时代,几乎可以说是用光的魔术了。其意义在于,让摄影新手也能拍出不错的照片,让摄影高手有更多发挥的空间,一方面拉高了下限,另一方面提升了上限。

游戏会更加硬核

在几年前,手游还处在游戏鄙视链的底端,主机和 PC 游戏玩家会认为搓手机屏幕也是游戏?连连看泡泡龙也算是游戏?

但是随着《英雄联盟》、《使命召唤》、《绝地求生》等等 PC 游戏纷纷手游化,现在的手游不仅寻求商业上的成功,也想寻求质量上的突破,传统的枪车球和 MOBA 重度游戏越来越多地出现在手游平台上。

与重度游戏相匹配的,是游戏画面水准在急速提升,这自然给 SoC 的图形性能提出了巨大挑战。

这一次骁龙 888 的 GPU 性能相较于上代骁龙 865 提升了有 35%,可以说是 Adreno GPU 有史以来最大的一次提升,带来了最强劲的 Adreno GPU 性能,同时功耗降低了 20%,这样的能效提升,为游戏支持提供了坚实的基础,比如和现在旗舰机标配的高刷新率屏幕搭配,骁龙 888 可以支持手机带来超流畅的游戏体验。

如今看来分辨率和帧率,已经是手机游戏中基础的部分,在此之外,画面和操控表现,其实是决定游戏体验的进阶部分。

骁龙 888 支持高通 Game Quick Touch 技术,能够将触控响应速度提升 20%,这在玩竞技类游戏的时候至关重要,让关键时刻的操控更跟手、触控反应更灵敏。

之前的骁龙 865 带来了 GPU 驱动更新、端游级正向渲染等端游级特性,现在骁龙 888 支持的第三代 Snapdragon Elite Gaming 又给移动端带来了另一个重要的端游级特性——可变分辨率渲染(Variable Rate Shading),骁龙 888 也是首款在移动端支持可变分辨率渲染的移动平台。使用可变分辨率渲染之后,游戏整体性能最多可提高 30%。这样可以使游戏运行更流畅,此外还能以更低的功耗运行更长时间。它还将为游戏开发人员提供更大的创作空间,以充分利用硬件,为移动游戏创作提供更大型,更独特的体验。


除了前面所说的在拍摄端支持 10-bit 色深 HDR 画面之外,在游戏画面上,骁龙 888 也能支持 True 10-bit  HDR 的游戏画面。

如今,在手机上玩到端游级的游戏其实不是一句玩笑话了。一方面是现在手机 SoC 性能已经足以支持硬核游戏需要的精细画面了,相信未来诸如光线追踪的技术出现在手机上也是必然的。另一方面,5G 和 WiFi6 的高速率低延迟,也使对云游戏的支持成为可能。

算力强大的 AI

前面在讲骁龙 888 如何让手机拍摄更强大的时候,着重提到了它的 AI 能力,实际上,这一次骁龙 888 在 AI 性能上的提升幅度是空前的:现在它能实现每秒 26 万亿次运算(26 TOPS)的强大算力,并且每瓦特性能较前代平台提升高达 3 倍。

到了骁龙 888 这一代,高通的 AI 引擎已经发展到了第 6 代:其核心 Hexagon 780 处理器的架构相比于以往有很大的改变,效率得到了极大提升。当这些 AI 性能用在影像拍摄、语音助手、游戏、网络连接领域的时候,便能提供更智能、更便捷的用户体验。

与这个第 6 代 AI 引擎配套的还有第 2 代高通传感器中枢,得益于专用的低功耗 AI 处理器,它能感知用户的情境,结合来自 5G、Wi-Fi 和蓝牙的新增数据,就能够做到屏幕唤醒、抬手亮屏、用户活动识别和语音事件检测等等功能。

可以这么说,AI 不能单独做什么,但是它能让其他功能体验得到提升,当然,这需要整个产业链的努力,比如小米 OPPO vivo 这样的硬件制造商,虹软这样的算法提供商,以及腾讯这样的游戏开发商一起来完善生态。

正如开头所讲,我们对于芯片的认知一直在改变,高通骁龙 SoC 面世以来的变化,从最开始强调 CPU 和 GPU 性能,到后面 4G 时代强调连接性能,到 AI 时代解读 AI 引擎可以做什么,再到这两年的体验全面开花。至于本代的骁龙 888,则更是把用户体验提升,以及产业生态协同放在首要的位置。

每一年骁龙 8 系 SoC 的发布都意义非常,毕竟市面上大部分的 Android 旗舰机都会选用这款 SoC,Android 旗舰手机的体验与之深度绑定。从这一点来说,高通的定位不仅是一家芯片公司或者一家科技公司,更像是一家生态公司。

毕竟相比其他公司,或者相比以往,高通越来越多地考虑用户的体验问题,也越来越重视用户的体验。

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在命运的塑料大棚里,每棵被喷了过多农药的白菜心中,都曾经有一个成为无公害有机蔬菜的梦想。

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