专访 WPS 产品专家 SiC:一款 32 岁的软件,如何对抗时间?

人物

2020-12-05 19:15

说出来很多人会有些惊讶,金山办公旗下的 WPS 软件从第一个版本开始,迄今已经有 32 年的历史了。在漫长的中国软件发展史中,它从未掉队,但也从未出格。它低调到即便是它有 4 亿多的月活用户,但在社交网络上,关于它的讨论寥寥无几。

最关心别人如何评价 WPS 的人,可能还是 WPS 自己的产品经理和工程师。

在珠海金山总部办公室的各处电梯口,张贴的墙纸不是装饰用的花鸟鱼虫,而是上个月用户对 WPS 产品的吐槽排行榜,只要出入电梯,必然就会看见用户的真实反馈。

这或许是 WPS 没有成为时代炮灰原因的一个侧写,极少有国产软件能够横跨这么长的周期。基业长青四个字说起来简单,但是知易行难。尤其是在信奉速度和增长的互联网行业,选择百米冲刺,还是迈向马拉松赛道,是一个艰难的抉择。

32 年来的沉淀与变化

▲ SiC 在发布会上

WPS 产品专家 SiC 对爱范儿说:

因为办公的需求一直存在,所以 WPS 不可能挂掉。

但 WPS 和办公的强关联其实只能说明赛道一直都在,但真正的关键在于,WPS 如何跑赢对手。或者说,正如互联网从业者经常说的那样:击败你的,往往不是你的竞争对手,而是来自另一个维度的降维打击,就像微信取代短信和飞信那样。

 

因此,在软件行业摸爬滚打十几年的 SiC 道出了另外的缘由:移动互联网之前的 PC 互联网时代,其实时代的变化不是那么快。文档就是办公处理的主要内容,这就是 WPS 的含义所在:Writer,Presentation 和 Spreadsheets,对应就是 Office 的 Word、PPT 和 Excel 三件套。凭借 WPS 对各种格式文件的良好兼容性,使得它能够在 PC 互联网时代,乃至移动互联网前期得以存活。

真正的挑战来自于文档处理工具之外的挑战,比如石墨文档、腾讯文档等等在线文档得益于移动化和云端化,取代了不少本地文档软件的使用场景。

相比于一些界面清爽功能专注的在线文档,WPS 实在是太复杂了。复杂是个中性词,它可以引申为「杂乱」,也可以是「强大」的表象。

在我说了使用某款在线文档复制粘贴会丢失空行的问题之后,SiC 说:

这是个复杂度的问题。

 

因为当你只有两个功能的时候,复杂都是 n 的平方,因为它的排列组合就那么几种,但当你有 200 多个功能的时候,甚至像我们表格有 400 多个功能的时候,700 多种特性的时候,你怎样让他们能够协同工作?

 

微软 Office 也是这些年一步步走来的,我们最宝贵的资产就是我们自研的内核引擎,这是我们能够做到的能力,这也是我来到这边一段时间之后发现了这家公司的闪光点,它沉淀了这么多的技术能力。

这是 SiC 眼中为何 WPS 能够存在 32 年,对抗时间的第一大缘由:不断地技术沉淀。

技术的沉淀来自于从求伯君(金山创始人)到雷军(前金山 CEO、董事长)再到后面一代又一代程序员的不断坚持。

技术的沉淀是 WPS 的根,使得它能在风向转变的时候经受考验,不过与其对抗风口,不如走上风口。

为了应对移动互联网时代的剧变,SiC 几年前来到金山办公需要做的第一件事就是「变化」。

2018 年 11 月 21 日,WPS Office 2019 发布,这款由 SiC 主导的大版本更新是 WPS 史上变化最大的版本之一,它把原来散装组件形式变为一款大一统的软件,极大地改变了用户的使用习惯。

这个时候的 WPS,使用起来已经有点儿像浏览器了。当然这也不是偶然的巧合,毕竟 SiC 在来金山之前,就是知名国产浏览器傲游的创始人之一。

 

而在 12 月 1 发布的 WPS Office 2021 版本上,有了更多的类似于浏览器的地方。在基本的文档处理工具之外,这个版本的 WPS 提供了很多并非由金山办公提供的服务,比如 OFD 的处理能力来自数科网维;智能数据类型的金融数据来自于万得信息;脑图、流程图处理能力由 processon 提供…..

这种模式有点儿像 Chrome 浏览器中的「插件」,用户可以根据自己的需求去自主选择特定的服务。

 

由此,WPS 的内涵释义也正式从「Writer,Presentation,Spreadsheets」变为「Workspace、Platform、Service」,其中最重要的就是 Platform(开放平台)。

SiC 谈到了为何有这种改变的原因:

因为如果你深入去看办公这个领域的话,其实他的需求是非常的广泛,即便我们公司有 2000 多人,也不可能满足所有这些需求。

 

有一些行业甚至垂类,里面有非常多的业务门槛和技术门槛,不是说你一个公司想要去做就能够做进去的。而且对于我们而言的话,也不期望自己一个人吃独食,一家独大没有好处,应该是充分的鼓励这个行业竞争,这样用户才能享受到更好的办公服务。

金山办公上市,WPS 如何破除行业魔咒?

作为金山办公最重要的产品,WPS 支撑着金山办公在科创板上市,并获得了非常不错的市值。

但实际上,工具软件很容易陷入「用户多,使用频次低,盈利难」的魔咒之中,这使得不少开发工具软件的厂商要么无法发展到上市,要么上市后无法获得高的市值。

但是 WPS 帮助金山办公破除了这种魔咒。

如果说前面谈到的是为何 WPS 能够渡过周期,对抗时间,那么作为一款免费工具型软件,WPS 如何破除行业魔咒呢?

首先,作为微软 Office 的曾经的免费替代软件,如今 WPS 已经和前者大相径庭了。如果永远定位于 Office 的「平替版」,那么 WPS 即便能发展 32 年,但也不会到今天支撑起一家上市公司。

SiC 说:

在传统的文档处理领域的话,微软它是格式标准的定义者,所以我们不可能超越他,但是如果从办公的其他相关服务来说的话,我们有很大的机会,去做好,特别是服务于中国用户的办公环境和服务体系,为什么我们把我们 WPS 客户端定义为开放平台,而不是普通的一个办公平台,因为用户的需求实在是太多样化了。

这就是 Platform 之外的另一个关键词:Service(服务)。

 

在美股市场上,有许多成功的企业做的是 XaaS 业务,有的是 SaaS(软件即服务),有的是 Paas(平台即服务),有的是 Baas(后端即服务),但万变不离其宗的是服务。

SiC 补充说:

其实从 WPS 开始这么多年发展已经看得出来了,一开始到此下面的一个文字处理软件,变成 Windows 上面的三件套,现在加了这么多 PDF 脑图流程图这些各种各样的服务,你会很明显感觉到,其实未来办公的话一定是多样化的,你不可能再拿三件套来定义。

 

WPS 肯定要改变自己的定义,那我们定义是什么呢?那就是服务,因为你文档处理,信息处理其实也是服务的一种。

 

那我们客户端为什么不能成为一个打通所有系统所有设备的平台,把这些服务带到这些操作系统上和设备上呢?那它上面存在的服务,不管是自研的还是第三方合作,只要能够给用户带来效率,带来价值,我们认为就值得的。

从工具转型到服务之后,其实也解决了一个用户不愿付费的问题。现在 WPS 的付费用户大多数来自于会员增值服务和内容资源服务。WPS 希望基础的文档处理能力作为大众化开放能力提供给所有人,更多的盈利通过服务来获取。

而 WPS 成为平台化之后,服务能力更加多样,这也能解决工具型软件使用低频的问题。

WPS 太复杂?AI 来解决这个问题

一直以来,软件的功能和简洁是一个矛盾:用户一方面希望软件功能无所不能,另一方面又希望软件界面交互简洁明了。

办公软件便是这种矛盾异常激化的载体,虽然求职简历上经常可以看到有人说「精通 Office」,但实际上 Office 的强大和复杂,是极难精通的。

这就有点儿像 Ps 修图软件一样,它的强大和复杂也是一体的。但是对于许多非专业用户来说,现在不少的拍照修图软件已经开始提供场景识别和一键修图功能了,其中的关键能力就是来自于 AI。

 

而在文档处理领域,AI 其实也有类似的发展路径。

比如在 WPS 2021 中,已经有不少 AI 提供的功能了:PPT 美化 , 拍照识别,结构化写作助手 ,智能校对,全文翻译等等。

但这和拍照中的场景识别优化和一键修图相比,还是稍显复杂,不够傻瓜式。不过 SiC 还是向我描绘了未来的一些文档处理场景:

在我们的角度看来,在未来人能够输出的最大价值是他的创意,还有他的思想,我们希望 AI 能够做到是什么?你只需要把创意跟思想表达出来,AI 帮你做之后的一切。不光是「你给它一个提纲,它还你一篇文章」,AI 甚至还可以帮你做采访。

实际上,在 SiC 和 WPS 看来,未来 AI 在办公领域还有很长的发展路程,在金山办公内部,他们把 AI 能力发展划分了 5 个阶段,现在金山办公处在第二阶段。

虽然 SiC 没有说具体是哪几个阶段,但对比自动驾驶 5 个级别来看的话,现在的 L2 阶段 AI 办公能力就是帮助用户去主动做一些决策。

SiC 介绍说:

AI 的存在就是为了降低功能的复杂度,所以我们有很多方向都跟这个有关,未来你看 WPS 的界面也许不会是这么复杂,因为很多东西都 AI 帮你做了。

 

我们服务化之后,这么多的服务,用户也不知道会要去用那个,所以未来的话,服务搜索这一块我们也会加大投入。

 

不单是推荐还有搜索,通过用户的行为习惯,我们会不断完善我们 AI 推荐能力,因为你要做 AI 一个是感知的能力,一个是足够的数据量去分析,得出结果,那这一块我们都是慢慢进行中,这个东西不可能一步就到位。

其实说到这里就已经不是移动互联网的范畴了。

在 PC 互联网时代,WPS 凭借的是强大的格式兼容能力,到了移动互联网时代,WPS 能活下来靠的是之前的技术沉淀,以及积极求变,快速步入在线化,云端化和智能化阶段。

实际上,WPS 一直保持着对时代变化的敏锐嗅觉,SiC 说:

在移动端的话,我们一开始主要是阅读能力,现在的话你会发现 iPad 有笔键盘鼠标搭配了,这时候我们就开始往平板端投放我们更多的编辑能力和支持,也就说我们是顺应着设备,顺应着这个市场潮流而变的。

 

虽然你看好像 32 年 WPS 一直在做同样的事情,但事实上它已经开始在不同的设备上,不同的平台上,以及以不同的交互形式去做同样的事情。

未来的平台,也许就不止是电脑手机和平板了。SiC 和金山办公也一直关注着前沿科技的发展,诸如脑机接口等等,未来平台的形态,也会和 AI 技术的发展息息相关。

而在他们心中,未来 AI 办公的终极形态已经有了雏形,现在他们在做的,就是根据最终目标分解路径,确定坐标。

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在命运的塑料大棚里,每棵被喷了过多农药的白菜心中,都曾经有一个成为无公害有机蔬菜的梦想。

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