苹果进入「复古时代」?

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03-05 13:50

去年 M1 芯片在性能、续航、乃至对软件生态的颠覆,惊讶了不少人,而搭载 M1 芯片 的 MacBook Pro 与 MacBook Air 模具没有改变,也让人愈发期待 2021 年发售的新 Mac 系列产品。

而随着时间的流动,Mac 产品线的曝光信息也越来越多,除了我们此前文章中提到的去除 touch bar、magsafe 充电口回归外,预测命中率颇高的天风国际分析师郭明錤再发报告,表示新 MacBook Pro 还将迎来 HDMI 接口和 SD 储存卡接口。

此外 iMac 产品线也有爆料将回归多彩设计,结合此前 iPhone 12 采用直角边设计,苹果这是要大步走向「复古时代」吗?

我并不否认其中存在致敬经典的可能,但将其归为「设计就是个轮回」,则显得有些单薄,设计轮回的说法并不完全适用于电子产品。

设计是个轮回,对电子产品不完全适用

HDMI 接口和存储卡接口的回归,主流的看法是苹果听取专业用户意见所做的调整,毕竟此前 16 英寸 MacBook Pro 就有根据用户反馈调整实体 ESC 按键的传统。

而更多接口的回归也和苹果 2016 年在 MacBook 系列产品线砍掉 USB-A、储存卡接口等、转而全面采用 USB-C 接口有关。虽然说 USB-C 有利于统一接口,但配件生态过了 5 年,仍然算不上完善。

▲ Apple Store 在售的几种充电线

对于普通用户来说选择 USB-C 转 lightning、双 USB-C 线等转接线,就是一项不容易的活,因为线材也会有专门的规格标准,传输速度、兼容性都是其中之一,能用但不一定好用。

而对于专业用户来说能用和好用的标准就上升了不少,他们往往对传输性能、兼容性、稳定性有着较高的要求。我一位朋友因为有同时转接 2 台 4K 显示器的需求,在市面上尝试了各个价位段的扩展坞,最终才找到一款 1500 元左右,在性能和兼容性能上都比较均衡的产品。

而对于经常拍摄的用户来说,电脑自带 SD 储存卡接口,还是更方便一些。

专业用户期待的是稳定性,此前全系砍掉 SD 接口等对 MacBook Pro 系列来说还是跨度有点大。

而且 M1 芯片的出现对于 MacBook Pro 产品线来说也是一个契机,一方面苹果吸引专业用户转向 ARM 架构所构建的软件生态,除了 M1 自身的表现外,更友善的接口也是不晓得助力。

另一方面,M1 芯片的表现,也让改换模具这个做法显得合适且合理。

根据 iFixit 发布的拆机图,无论是 MacBook Pro 还是 MacBook Air,搭载 M1 芯片的版本和旧款在内部配置上并没有不同,甚至于 MacBook Air 还在原来摆放风扇的地方换成了一块铝制扩展器。

▲ 图片来自:iFixit

这说明产品内部空间还可以更高效地利用。

我们之前的评测中也说到了 M1 的能耗比表现十分不错,不仅续航提升较高,热度表现也不高,散热压力低也有利于苹果对 MacBook Pro 产品进行更大刀阔斧的修改。

而且郭明錤所在预测中也提到了今年新 MacBook Pro 将采用和 iPhone 12 类似的直角边设计,这也有利于放下面积占比较高的 HDMI 接口。

这些接口的回归,并不符合「设计是个轮回」的概念,更多的是技术发展与用户需求之间的平衡之举,而 MacBook Pro 产品线前几年对蝶式键盘、Touch bar 的多方调整同样也适用于这一解读。

▲ Touch Bar 也到了说再见的时候了

再来说说 iPhone 12,和 iPhone 4 一样的直角边以及玻璃加金属中框的「三明治」风格,都让人认为这是苹果在向经典致敬。

但其实其中有致敬的部分,也有技术发展的部分,像玻璃后盖的引入,一方面是为了搭配 Magsafe 充电器使用,更好地使用无线充电。

另一方面大猩猩玻璃抗摔能力的提升以及苹果在削切拼接工艺上的增长,让 iPhone 12 的金属中框与屏幕、玻璃后盖能更精密地贴合,最大程度地追求一体性。

在苹果产品中,经典设计回归的现象并不少见,其中涉及到技术发展的限制,也有苹果主动为之的原因。

为了促成换机大周期,苹果也有推波助澜

说完因技术发展而被动引入的过渡方案,我们来聊聊苹果的主动为之,也就是致敬经典设计。

iPhone 12 上的直角边,iMac 传闻回归多彩设计都引发了大量讨论,毕竟上一款提供多种色彩类型的 iMac 已经是近二十年前了,而从舆论的反应中,大家对于外形的大变化还是抱有较为正面的看法。

▲ 多彩外壳设计的 iMac G3

回顾 iPhone 和 Mac 产品线的发展,会发现每隔几年苹果都会对产品进行一次大刀阔斧的修改,苹果要将新技术转换成真正提升体验的产品设计,随之形成的周期也颇值得玩味

在之前的文章中,我就提到了外形的大更改对于 iPhone 用户来说是一个极大的换机吸引力。

苹果为什么要按照周期对产品进行大改呢,首先就是为了适用用户的换机习惯,之前我也提到了随着手机性能的不断增长以及软件、系统支持平均周期进一步增长,无论 Android 还是 iPhone 用户换机周期都在增长,2-3 年成为了大部分用户的常态。

▲  图片来自:PC World

通过这种周期化的大更新节奏,让苹果适应了用户换机周期增长的习惯,而外形的更改、新技术的应用、新通讯协议的支持,则是用更多的提升吸引持有旧款设备的用户,更大程度的刺激市场,进而形成大规模换机的现象。

期间,因为技术发展而消逝的优秀经典设计回归,也是吸引老用户的极佳工具之一。

另一方面,与用户换机节点相对应的大提升,促使老用户换机,也进一步避免了用户流失,保证老用户都留在苹果所构建的生态当中。可以说,周期化的更迭节奏即适应了用户习惯,也推动了苹果产品的销售。

▲图片来自:Apple Insider

同样的,这一逻辑也可以应用在 Mac 产品线上,电脑发展的历史远比智能手机要长,安迪-比尔定律仍未完全失效,硬件性能的增长需要被更加成熟的软件应用消耗,一增一减之间推动市场的发展。

轻薄本、性能本、桌面端,证明了电脑是一个高度分化且成熟的市场,每年新品性能增长有限、软件耗能增长也有限,导致换机周期比起手机来说长了不少。

M1 芯片的出现就是新一轮周期的预兆,在这几年间苹果要完成从 MacBook 系列到 Mac Pro 的全系列变更。

足够长的迭代周期,让苹果有充足的时间消化新技术,将其转化为真正能带来体验提升的产品设计,同时也能适应人们的换机周期,促成更多的销售。

而在产品大周期的背后,是苹果在技术发展下追求产品设计的最优解乃至终极形态。

为了追求无线化的未来,轮回不会停止

我们常常会聊到产品的设计最优解,指的是在某个时期内技术的发展、成本的均衡、最大程度地满足几乎所有人需求等条件下,催生出的产品设计。

现在你或许能理解经典设计为何不断出现在电子产品当中,经典设计被淘汰不一定是不好,可能是因为在追求最优解的过程中它不再适用,而当技术发展到一定程度时,经典设计会是一个好选择。

回顾苹果旗下的多款产品历史,会发现一体化和无线化是苹果追求的产品终极目标,自从 2008 年 MacBook Air 用上一体成型的外壳工艺后,苹果就痴迷于将其扩展到更多产品上。

2016 年 MacBook Pro 全系改用 USB-C 接口显然也是为了增加产品一体性,而到了手机上,苹果于 iPhone 6 实现了一体成型的工艺,虽然之后因无线充电功能,后盖换成了玻璃,但苹果仍然想减少拼接试图塑造一体化的握持和视觉感受。

自 iPhone 11 开始,苹果就采用了新的后盖工艺,直接在一整块玻璃上打孔,而非将摄像头模块与玻璃拼接。

而对于无线化的追求,苹果也曾多次强调,在 AirPods 的宣传视频中苹果前首席设计师 Jony Ive 就提到了:

我们相信,未来将是一个无线的世界。这,只是我们迈向真正无线未来的一小步。

而后也有众多苹果高管强调这一概念。

了解苹果对产品终极形态的追求后,就能看懂它为何屡屡缩减接口,分析师郭明錤对于 iPhone 的最新预测报告中也提到了,取代 lightning 接口的可能是无接口并搭配 MagSafe 的设计。

而之所以 iPhone 能在无线化这条路上一直坚持、Mac 则兜兜转转回到原地,也和双方生态不一样有关。

作为 iPhone 生态的掌控者,苹果对配件生态有着生杀大权,MFI 认证体系就是最好的证明,而砍掉 3.5 mm 接口时也拿出了 AirPods 这种能带来好体验的解决方案。

反观电脑的配件生态,苹果就没有这么大的掌控力了,作为生产力设备,仍然需要通过大量硬件与外部进行数据交换。

在软件端,苹果已经构建了一套基于 iCloud 的数据传输方式,随着网络传输的发展,剩下解决的就是硬件问题了。

为了追求无线化的世界,苹果产品的轮回发展还将继续。

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