为什么 iPhone 的原装充电线容易坏?

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06-07 10:01

自 iPhone 5 开始,iPhone 就换成了 Lightning 接口,相对于此前的 30pin 接口,Lightning 的体积变小,且还支持盲插。

而彼时的 Android 设备或者说其他大部分的智能设备,还在普及 Micro-USB 接口,无论是在形态还是使用体验上,要落后于苹果的 Lightning 接口。

▲ 图片来自:Sarah Kobos

接近十年过去,Android 那边已经升级为 USB-C 接口,而 iPhone 依然还是 Lightning,不得不说,前者在形态、性能和体验上已「后来居上」。

而诞生 9 年,面对不曾改变的 Lightning 接口,随着新 iPhone 的出现,尤其是近来 iPad Pro 为了扩展性而改用 USB-C 后,关于废除 Lightning 接口的讨论愈发热烈。

不怎么耐用的 Lightning 数据线

抛开扩展性、充电性能这些,对于我们普通消费者,Lightning 其实还有一个比较广泛而致命的问题,那就是苹果原装 Lightning 数据线太容易「裂开」和破损,耐用性很堪忧。

其实,除了 iPhone 的 Lightning 数据线,旧款的 MacBook 系列上的 MagSafe 线缆亦是如此。

讲道理,对于消费电子产品来说,9 年可以说是漫漫的历史长河,无论是在苹果官方的论坛还是其他的一些消费电子爱好者群内,对于 Lightning 线缆的「耐用性」讨论的颇多,不仅出现了「如何正确使用 Lightning 数据线」这类教程,甚至给 Lightning 数据线加固已然成为一个「流量密码」,这方面的视频层出不穷,流量也居高不下。

在美国的一家电商关于苹果 Lightning 数据线产品页下有着接近 2300 条负面信息,评分也仅仅是一星,在这些评论中,他们有着几乎相同的抱怨,「Lightning 数据线太不耐用了」。

▲ 裂开的 Lightning 数据线和收到腐蚀的金属触点. 图片来自:Macrumors

消费电子爱好者 Tim Ventura 在自己的博客中做过相应的统计,他共拥有 3 台 iPhone、2 台 iPad、2 台 iMac,它们之间主要依靠 Lightning 数据线充电或传输数据,因此使用频率不低,每条 Lightning 充电线的寿命大概在 3~6 个月,要么包皮裂开,要么内部电线断开,导致无法正常工作。

究其原因, Tim 认为主要是 Lightning 线缆的两端没有得到适当的加固,从而导致线缆的耐用性不足。

▲ 黑了的金手指. 图片来自:ZDNet

除了线缆不耐用的问题,Lightning 线缆上的「金手指」触点也较为容易受到腐蚀变黑。同样在苹果支持社区内,很多用户都遇到了这个问题。由此,苹果回应,Lightning 数据线的触点暴露在潮湿环境下可能导致触点被腐蚀,尽量保持 Lightning 插头和接口的干燥,避免触点接触液体。

很容易裂开 ,以及触点容易发黑,就是 Lightning 数据线面临的耐用性问题,也导致了不少 Lightning 数据线接触不良或者无法工作。

如此「脆弱」,只是为了生意?

以小样本估算出 Lightning 数据线寿命的 Tim Ventura,在寻找为何 Lightning 如此脆弱的原因时,也率先把眼光放在了配件的利润上。

据他估计,假使美国正在使用的 iPhone 数量为 1.89 亿部,每年只更换一条 Lightning 数据线的话,如此一来大概会为苹果创造出 35 亿美元的收入,这数字还是很震撼。

倘若把目光放眼到全球,以 Newzoo 的统计数字为参考,过去十年 iPhone 全系的发货量是 11.63 亿部,其中大概有 7.28 亿部依然在服役。即使只有四分之一更换 Lightning 数据线的话,依然是一笔不菲的收入。

▲ Lightning 数据线生态. 图片来自:Sarah Kobos

其实,不论 Lightning 数据线的耐用性,「苹果死守 Lightning 接口」的想法也存在于很多人的想法中,毕竟配件市场有着相当大的量级和利润空间,不仅仅是苹果自身,也有很多第三方的配件厂商活跃在市场上。

▲  图片来自:Slashgear

从 USB-C 的角度来对比,Lightning 接口显然有些过时,它不支持高功率的充电功率,传输速度也限制在 USB 2.0。但以苹果的理念来看,任何的线缆和接口可能只是「过渡」,因此苹果在 iPhone 5 Lightning 接口诞生之后,就没有再去主动修改、更新 iPhone 的新接口,而是等彻底的无线和无孔化。

由此催生的配件生意,可能并非是苹果本意。

关于设计,关于环保

相对于古老的 30pin 接口,新的 Lightning 在设计上做了更改,一方面是美观度,另一方面就是材料。而也正是这两方面的变化导致了「新」的 Lightning 数据线频繁出问题。

▲ 古早的 30pin 线缆有加固. 图片来自:Apple Explained

此前在 iPhone 4、iPhone 4s 上频繁使用的 30pin 接口,在线缆和接头处会有一定的强化,因而很少在 2006 年之前看到「大范围」对线缆耐用性的讨论。

新 Lightning 线缆上,为了美观,苹果设计团队改用了更薄的塑料套管取代,整体来说更简洁好看。不过,苹果的开发团队发现如此的改变会引起更高的故障率,但最终也没能阻止向更好的设计妥协的趋势。

▲ 图片来自:Apple Explained

另外,材料的更换也是苹果的「环保」理念,彼时乔布斯就提出了 A Greener Apple(绿色苹果)的计划,希望把所有苹果产品的有害物质去除。此前出现在充电线中的 PVC 材质就是有害物质之一,有了它的存在,线缆就会更硬、更耐用。在这个理念的施行下,Lightning 数据线的线缆就变得更软,耐用性自然就降低了一些。

▲ 图片来自:Apple Explained

至于 Lightning 充电头变黑,容易腐蚀的缺点,其实也可以归纳在「设计」上。相对于 USB-C,Lightning 线缆的触点暴露在外,更容易受到汗液、水分等液体的侵蚀,从而导致发黑、腐蚀。

苹果的解决之道

原装 Lightning 数据线不断涌现的问题,其实苹果已经在着手解决。

首先,关于金属触点的腐蚀问题,苹果将传统的镀金工艺升级为铑钌工艺,外观上从之前的「金手指」变为「银手指」,具体的型号也从 C91 转变为 C94。相对于传统的镀金工艺来说,铑钌工艺的惰性更强,因此提升了 Lightning 数据线接头的防腐蚀性。

▲ 左:C94,右:C91

值得注意的是,虽然接头的颜色是银色,但它的成本是要高于传统的镀金工艺。铑、钌这两个元素均属于稀有金属元素,且属于铂组金属,耐腐蚀性很强,几乎很难与酸发生反应。

另外,关于线缆容易裂开的问题,苹果今年更新的新 iMac 上也给出了一个答案,那就是全面用上了「编织线」。

细节上来看,它相对于传统的 Lightning 线缆更为简洁,也更符合苹果设计部门的诉求,那就是接头处没有任何过渡,但它依旧能够满足「耐用」的需求。

新的原装编织线随着 iMac 一同附送,随后极有可能被推广到 iPad、iPhone 这类面向大规模消费者的产品之中,且可能也会与多彩的 iMac 一样,随着 iPhone 的配色而附送相同色彩的线缆。

新原装 Lightning 数据线,几乎是平衡了耐用、设计和环保的因素,也算是 9 年后,苹果终于解决了原装 Lightning 数据线早已存在的问题,虽迟但到。

实用性的「回归」

大概从 2016 年用上全 USB-C 接口的 MacBook Pro 开始,苹果在设计上超前的进入了「未来」。从现在往回看,USB-C 形态接口的确有着很好的扩展性,但伴随着这个趋势,又掀起了一波 USB-C 扩展坞的配件浪潮。

苹果有着足够的号召力,也有着足够的信心可以引领 USB-C 的流行,的确在今后的几年时间,USB-C 接口的确成为了很多 Windows 笔电的配置。

只是,一直到现在,我们仍未能进入 USB-C 时代,很多设备依旧需要 USB-A,HDMI 以及 SD 卡槽,对于 MacBook Pro 接口过于单一的怨言也从没停过。

此前有图纸传出,下一代 MacBook Pro 极有可能会增加接口的丰富度,重新引入 HDMI 和 SD 卡槽,从而降低用户对 USB-C 扩展坞的依赖程度,回归「实用」。

而 Lightning 数据线的改变可能也是如此。此前,苹果倾向于「无线化」,重心在于如何完成「无线」的设计上,但从目前的 MagSafe 效果,以及 AirPower 的难产来说,苹果所期望的无线化可能还会有很长的路要走,未来并未来。今后,iPhone 可能还离不开 Lightning 数据线和接口,此时回归「实用」,或许是近年在产品思路的修正,以实用至上,而并非是设计做主导。

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