把夜晚拍亮了,就是好的夜间模式了吗?

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08-31 09:55

曾几何时,自吸大排才是性能车的主流,而涡轮增压的非线性加速让人少了几分驾驶乐趣。

▲ Jeremy Clarkson. 图片来自:motoroids.com

口无遮拦的「大猩猩」Clarkson 在节目中甚至直言,「涡轮增压是给弱鸡开的(Turbocharger is for the weak)。」

但随着涡轮增压技术的成熟,在相同的油耗下,带涡轮的内燃机有着更高的功率、扭矩输出。换句话说,涡轮增压发动机有着更好的性价比,无论是发动机成本还是燃油成本。

▲ 高尔夫 GTI 被 Jeremy 称之为「世界最好的钢炮」. 图片来自:randystern.net

纵使 Clarkson 在节目中那么看不起小排的涡轮,但依然没能阻止他最爱高尔夫 GTI,没能逃过真香定律。

▲ Pixel 3 发布会上的对比,不看 iPhone 的图片,还以为当时是白天.

2019 年 Google 在发布 Pixel 3 时,就拿弱光拍摄照片与 iPhone XS 对比,目的就是为了宣传 Pixel 的 Night Sight(夜视模式)。

从样张来看,iPhone XS 呈现的是一张典型的肉眼观感的照片,而 Pixel 3 的样张犹如白昼。

随后,Google 市场副总裁 Marvin Chow 分享了一组更为夸张的对比。iPhone XS 依旧是去还原肉眼的氛围,而 Pixel 3 则依靠「算法」呈现出了更多的细节,有点像是我们脑补后的图片。

(当然,从现在来看,Pixel 3 这张照片「算」的也不那么合格,人脸过于铁青。)

迈入计算摄影的 iPhone,风格化更突出

在爱范儿《iPhone 拍照「掉队」了吗?》一文中曾把 iPhone 拍照发展分为四个阶段,iPhone~iPhone 3GS,iPhone 4~iPhone 6,iPhone 7~iPhone XS,iPhone 11~现在。

▲ 迈入计算摄影的 iPhone 11 系列. 图片来自:TheVerge

最近一次的分水岭是 iPhone 11 系列,而功能来看,其实也是 iPhone 转向计算摄影的开始。也就是在 iPhone 11 系列上,「夜间」模式也成为当时相机的一个重点升级点。

▲ 极限下的夜间模式. 图片来自:9to5Mac

在 iPhone 11 之前,iPhone 的拍照风格走的是还原,忠实记录肉眼所见。而 iPhone 11 之后就相对「激进」了不少,风格化也更为明显。

最明显的变化就是「夜间」模式,所得的效果更像彼时的 Pixel 3,依靠处理器算力的提升,拉长快门,一口气拍摄多张,进行降噪、对齐最后合成为一张照片。

与之前非计算摄影时代的 iPhone 崇尚打开就用的理念类似,「夜间算法」的介入也是自动,不需要使用者思考,按下快门即可,剩下的全都交给相机。

这有些类似「老年摄影团」的拍摄风光之旅,在雪山前的黄金机位架设好相机之后,「团长」会用一个扩音喇叭大喊,光圈 F16,ISO 100,快门 5s,白平衡 5000K,准备好了就按快门。

如此一番操作,每人都会拍得一张几近完美的风光大片。

▲ 日常很少用配件辅助,更多的是随手拍. 图片来自:pexels.com

但与上述大爷大妈们的「风光」限定不同,iPhone 是一台随手拍的设备,题材范围相当的广泛。依靠机器识别场景来决定拍照三要素会带来不少的问题。

一是「事与愿违」,二是「转瞬即逝」。

▲ 肉眼并非如此(当然拍摄之前还是需要擦干净镜头). 图片来自:Macrumors

「夜间」模式有一套自己的公式,拉长的快门,会让照片整体变亮。倘若你更喜爱夜的黑风格,自动开启的夜间模式,很难呈现出暗调的风格。

同样是拉长了快门,凝固「瞬间」的能力变弱,很难完成记录瞬间的任务。

▲ 图片来自:Mashable

或许是听取了用户的建议,苹果在 iOS 15 Beta 版本中为「夜间」模式设置了一个开关。在相机设置里关闭之后,再次打开相机会保持关闭,类似于「实况照片」的设定。

相对于 Smart HDR、深度融合(Deep Fusion)这两项来说,iPhone 的夜间模式效果更明显,且风格化更突出。

夜间模式不要做成「夜视仪」

原本以传统光学角度来说,智能手机的「小底」是难以得出足够效果的暗光照片。但以「计算摄影」角度来说,没有小的传感器,只有不够强大的算法。

从 Pixel 的 Night Sight,到 iPhone 的夜间模式,并非是简单的拉长快门,其实它更接近于 HDR 算法,连续拍摄多张进行合成,压低高光提升暗部,再做个颜色还原。

如同早期的 HDR 算法用力过猛类似,现在的夜景模式为了讨好眼球,照片的亮度会被刻意提高,这就好似蒙上了一层非现实的滤镜。

▲ Austin Mann 使用 iPhone 11 Pro 的「夜间模式」拍摄. 图片来自:Apple

但把夜景拍亮,以及呈现出所有细节,并非意味着「夜景」功能足够优秀。夜景的魅力,或者说影像的魅力就是光影的还原和呈现。有了光影的明暗,一张照片就呈现出了足够的质感。

从苹果举办的「夜间模式」大赛中的获奖作品,也能看出端倪。获奖的作品几乎均是衬托出了弱光环境氛围,同时也把控着整体交错的光影。显然一些创作者都压暗了高光,以获得剪影、暗调的氛围。

▲ Konstantin Chalabov 使用 iPhone 11 Pro 拍摄. 图片来自:Apple

只是,相对于这些普遍的美感认知,厂商们对于夜景模式的算法调教却更喜欢拉高照片的亮度,把傍晚拍成白天,把夜晚拍成傍晚。

随着计算摄影算法日渐成熟,日光下的景色还原几乎难以拉开差距,夜景能力成为产品之间拉开差距的一则战场。

因此,为了能够烘托夜景性能足够强大,「夜视仪」般的夜拍效果是更有利于与对手对比,就好似曾经的 Pixel 3 对比 iPhone XS,也更利于传播。

就如同 Google 市场副总裁 Marvin Chow 对于 Night Sight 评价到「照片自己说明一切」。足够亮的照片就足以把夜景性能表现出来。

▲ 图片来自:cnet

包括移动影像,影像的规律几乎都是先从拍得到发展至自由创作。以夜间模式为代表的计算摄影也是如此,先是拍得到,再是拍得好。

所以,现在足以把黑夜能拍成白昼的「夜间」模式,是时候逐步转向拍得出现实中光影交错的夜景了。

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