科幻成为现实:飞行摩托

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2012-09-01 13:30

如果你是星战迷,一定熟悉绝地武士驾驶的交通工具,它的外型像一部摩托车,没有轮子,可以悬浮在半空中进行移动。如今,这种 “飞行摩托” 不再是科学幻想。

根据 《连线》杂志InnovationNewsDaily 的报道,位于美国加州的 Aerofex 制造出飞行摩托原型,并于今年一月加州南部的莫哈韦沙漠进行测试。在测试当中,飞行摩托的飞行高度距离地面 4 到 5 厘米,时速为 48 千米/时。机器能够负重 800 磅(约为 362 千克)。

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从视频可以看到,飞行摩托的动力源泉不是科幻小说里常见的反重力装置,而是两个巨大的导管风扇。它们的转动为悬浮摩托提供升力和动力。某种程度上,飞行摩托可以视为小型的直升机。

上世纪六十年代时,类似飞行摩托的交通工具构想已经提出来,比如《连线》杂志两年前发现的 Hover Scooter。当时飞行摩托的设计也在进行当中,但碰到机身不稳定,容易翻滚的难题,最终没能跟消费者见面。

通过在机身的前后各放置一个导管风扇,Aerofex 解决了这个问题。不仅如此,这种设计也照顾到人类天生的平衡感。机身的前进后退,依靠人体的倾斜来决定——这意味着驾驶飞行摩托,不必经过特殊的训练。

我们容易忽略一个产品背后,他人所付出的艰辛。实际上,Aerofex 为了制造飞行摩托,付出了整整八年时间。2004 年开始设计,2008 年制造出第一个早期原型,2012 年一月才制造出功能完整的原型。

Aerofex 目前没有销售计划,创始人 Mark DeRoche 不打算把飞行摩托卖给 “找乐子” 的人。此外,虽然飞行摩托已经可以起飞,但技术仍未成熟。 根据 DeRoche 的说法,目前飞行摩托每次实验,都只能飞行 20 分钟。他的想法是希望使用低排放的发动机,将飞行时间延长到一个半小时。他还认为现在飞行摩托的速度并不快,“当你只是离地面四五米高时,你找不到飞行摩托与全地形车的区别。”

Aerofex 打算今年 10 月推出新的飞行摩托原型,将比原来有所改进。

附上 Hover Scooter 的飞行视频:

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