AR 版元宇宙,Pokémon Go 背后的公司出大招了

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11-09 21:14

Pokémon Go 是一款基于位置服务的增强现实类手机游戏,玩家以现实世界为平台,捕捉、战斗、训练和交易宝可梦。这款游戏在 2016 年火爆全球,有人称其为「全新 AR 游戏时代到来的汽笛声」。

▲ 图片来自:The Verge

更丝滑的 AR 体验或许真的到来了。

Pokémon Go 的开发商 Niantic,近日开放了名为 「Lightship」的底层 AR 平台,邀请全世界的开发者制作像 Pokémon Go 这样的应用程序,但相比 Pokémon Go 在增强现实上更进一步。Niantic 首席执行官 John Hanke 表示:

Lightship 提供的是一种将物理世界与数字世界连接起来的技术,它和虚拟视频游戏不同,你可以将其称为「真实世界的元宇宙」。

▲ 图片来自:Lightship 官网

2018 年 6 月以来,Lightship 已经在小范围内开放,在当时 Niantic 展示了 Lightship 的两种功能。

一种是被称为 occlusion(遮挡)的新 AR 视觉技术,它允许 3D 皮卡丘这样的虚拟生物更逼真地融入现实世界。

▲ 图片来自:Niantic

举例来说,如果平台能够识别花朵并对其进行背景化处理,那么它就会让宝可梦小蜜蜂「Combee」出现;同理,如果 AR 可以识别湖泊,它就会让宝可梦可达鸭「Psyduck」出现。识别物体不仅包括了解它们是什么,还包括它们在哪里。

▲ 可达鸭.

另一种技术,则允许多人在共享的 AR 环境中交互。

Niantic 为此开发了一种低延迟 AR 网络,每个人能够通过蜂窝塔传输直接与另一个人通信,他们制作了一款名为 Neon 的演示游戏来展示该技术。

▲ Neon. 图片来自:Niantic

从本月 8 号开始,Lightship 对任何开发人员开放,并支持 iOS 和 Android。大多数软件工具包免费,但 Niantic 针对一项「多个设备同时访问共享 AR 体验」的功能收费。Niantic 还承诺投资 2000 万美元,为开发 AR 应用程序的新公司提供资金。

▲ 图片来自:Lightship 官网

就像当年爆火的 Pokémon GO 一样,游戏是探索 AR 技术前沿的好方法,但 Niantic 并不想止步于 AR 游戏,他们对 AR 还有更长远的规划:

构建一个充满数据、信息、服务和互动创作的现实。

为了这个愿景,Niantic 要做到两个方面:首先,同步全球数亿用户的状态以及他们与之交互的虚拟对象;其次,将这些用户和对象精确地与物理世界联系起来。

▲ 图片来自:The Verge

一方面,Lightship 已经能够支持数以百万计的用户创建、更改物理世界中的数字对象并与之交互。

另一方面,精确地与物理世界联系起来,需要一种新的地图,但它尚未实现,Niantic 正在与 Lightship 用户合作开发中。

新的地图在概念上类似于谷歌地图,但这张地图是为计算机而不是为人构建。它需要前所未有的细节水平,允许手机或耳机在世界任何地方高度准确地识别其位置和方向。

▲ 图片来自:Qualcomm

除了开发应用程序,Niantic 还计划将 Lightship 用于未来的户外 AR 眼镜。简单来说,是将智能手机的 AR 功能转移到眼镜上——当我们戴着眼镜外出散步,宝可梦就在眼前漫步,在行人周围乱窜,或者躲在长椅后面,似乎真的和我们生活在同一个维度。

如果放开想象,在宝可梦之外,马里奥、变形金刚、超级英雄宇宙、星球大战,所有这些「数字世界居民」都可以打开「现实频道」和我们面对面,鼓励我们走出家门。

今年 8 月,John Hanke 写了一篇博客文章,称元宇宙的想法是「反乌托邦的噩梦」。他反对 VR 大型多人视频游戏等产品让人们远离现实。他希望 AR 体验能让人们从沙发上起来,从家中走出来,和虚拟世界交互,与物理世界接触,技术在这个维度上能让我们变得更好:

我们相信可以利用技术来接近增强现实的「现实」——鼓励每个人与周围的人和世界联系,这是人类天生就要做的事。技术应该被用来改善这些核心的人类体验——而不是取代它们。

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