以色列团队推出世界最大实验室培育牛排,由真正的牛细胞 3D 打印

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2021-12-14 21:12

12 月 7 日,以色列公司 MeaTech 3D 研制出了迄今为止最大的实验室培育牛排,重近 110 克。

牛排由取自活牛组织样本的真正脂肪和肌肉细胞制成,不使用任何大豆或豌豆蛋白,煮熟后会产生令人愉悦的烤痕。

▲ 成品. 图片来自:MeaTech 3D

制作流程结合了细胞生物学、组织工程科学和精密生物打印技术:

首先从组织样本中分离牛干细胞并进行繁殖,在达到足够的细胞质量后,干细胞被配制成与 MeaTech 3D 生物打印机兼容的「生物墨水」,再将其放入 3D 生物打印机,打印出来的「肉」在孵化器中成熟,干细胞分化为脂肪和肌肉细胞,进而发展为脂肪和肌肉组织。

▲ 制作流程. 图片来自:MeaTech 3D

该公司表示,这种牛排「看起来、尝起来、闻起来和摸起来都和养殖品种一样」。

但我们并不能亲自品尝。这块「世界最大」牛排,在观感和尺寸上确实更像「肉」。2018 年左右,在实验室中生产的肉更像肉末,通常用于汉堡等「非结构化」产品。

与之类似的是,据每日邮报,今年 8 月,科学家们用干细胞培育了世界第一条 3D 打印的和牛牛肉,他们说它有大理石花纹,看起来就像真的一样。

▲ 3D 打印和牛牛肉. 图片来自:dailymail

MeaTech 3D 在新闻稿中写道,目标是开发一种真正替代传统牛排的产品,最大限度地提高「基于细胞的成分」而不是非肉类成分。

爱范儿曾在首杯细胞培育咖啡的文章罗列用动物干细胞制造肉的好处:培育环境百分百可控,无菌也无污染;在解决粮食短缺问题的同时保护水源和土地;提取干细胞的手术对牲畜造成的痛苦很小。

▲ 细胞培育咖啡. 图片来自:VTT

然而,细胞培养肉的生产可能需要大量能源,如果不是来自低碳来源,则可能会造成大量排放。

在世界范围内,细胞培养肉已然成为趋势。除了牛肉,鸡肉、猪肉甚至鲈鱼鱼片都在被各地公司以细胞培养方法制作。MeaTech 3D 自身也在开发猪肉和鸡肉的细胞系。

不过,口感和经济成本就另当别论了。培育一片薄牛肉需要大量肌肉纤维细胞,2018 年另一个以色列团队 Aleph Farms 推出的人造牛肉,一小块的原型成本为 50 美元,但味道还需要完善。

▲ 图片来自:Aleph Farms

在这个方面,MeaTech 3D 或许也向前走了一步。欧洲美食研究所的 Seren Kel 指出,3D 打印能够创造更复杂的产品,这些产品可以真实地再现传统肉类的味道、质地和口感。

但成本始终是个问题。据卫报,3D 打印现在很普遍,MeaTech 3D 尚未证明其技术可以扩大规模并以合理的成本生产牛排;另一家致力于实验室肉类的公司 Meatable,希望通过创建连续繁殖的细胞系,消除从动物身上重复提取起始细胞的需要。

就算我们想试试,牛排不会很快出现在我们的餐桌,从研制到上市有几年时间需要等待。

▲ 图片来自:Eat Just

2020 年底,细胞培养肉首次获得了监管机构的批准销售。在当时,由美国 Eat Just 生产的「鸡块」通过了新加坡食品局的安全审查。该产品也比传统鸡肉贵得多,Eat Just 表示,它在营养上与传统肉类相同,而且最终会更便宜。

Aleph Farms 首席执行官 Didier Toubia 曾指出,尽管创造了一种免屠宰的牛排,他们并不打算取代传统饲养的草饲牛,「我们不反对传统农业。今天的主要问题是集约化的工厂化养殖设施,这些设施效率非常低,污染严重,并且已经失去了与动物的关系」。

▲ 图片来自:unsplash

有行业内的公司认为,相比植物性肉类替代品,实验室培育肉是最有可能让肉食者摆脱传统来源的产品;全球咨询公司 AT Kearney 的 Carsten Gerhardt 则表示,培养肉将取代切块的传统肉类,更便宜的植物性产品更有可能取代汉堡和香肠。

但必须承认,培育肉不太可能在几年内成为主流,除非它与传统肉类的成本相匹配。随着生产过程从实验室转移到可扩展的商业设施,成本或许会下降。Seren Kel 认为,需要政府投资数十亿美元用于研究和商业化。

▲ 参考资料:
1.https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10290369/Worlds-largest-lab-grown-steak-weighing-nearly-four-ounces-3D-printed.html
2.https://www.theguardian.com/environment/2020/dec/02/no-kill-lab-grown-meat-to-go-on-sale-for-first-time
3.https://www.theguardian.com/environment/2021/dec/08/worlds-largest-lab-grown-steak-unveiled-by-israeli-firm

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