垂直农场的欧洲「独角兽」出现了,可种植 75 种果蔬

商业

2021-12-20 20:33

Infarm 是一家成立于德国柏林的室内垂直农场初创公司,最近完成了 2 亿美元的融资,估值超过 10 亿美元

这也意味着,它是欧洲第一家迈过 10 亿美元「独角兽」门槛的垂直农业初创公司。

▲ 图片来自:CNBC

Infarm 的联合创始人兼首席执行官 Erez Galonska 表示:

当前的食品系统已经崩溃,垂直农业提供了一种可持续的解决方案,以一种对地球更好的方式养活不断增长的人口,并且在面对气候不确定性和供应链中断时更具灵活性。为我们的气候适应型垂直农场建立全球农业网络是 Infarm 的核心使命。

▲ 图片来自:Infarm

垂直农场的好处在于,它在室内货架种植食物,可以随时随地按需种植作物并收获更新鲜的食物,就像 Infarm 官网所说:

我们全年种植各种优质产品,就在您所在的地方,你每天吃的蔬菜不应该比你有更多的飞行里程,它们可以按需种植并且「活着」到达你身边。

Infarm 的垂直农场一般以「种植中心」为单位,每个种植中心将多个垂直农业模块连接起来,提供相当于约 1 万平方米的种植面积,根据地区不同,人为设置独特气候。与之搭档的配送中心则确保快速运送到超市。

▲ 种植中心. 图片来自:Infarm

此外,Infarm 为超市生鲜区建造了更小的店内农业单元,这也是它们的商业模式与众不同的地方——尽可能接近消费点和消费者,共筑一个个小型植物工厂。

▲ 小型农业单元. 图片来自:Infarm

每个种植中心都配备了大量实验室级传感器,负责监视所有「植物幼崽」,观测它们如何对环境中最细微的变化做出反应,并收集温度、湿度、土壤养分水平、作物生长速度等方面的大量数据。

这些传感器已从其全球农业网络收集了超过 600 亿个数据点,最终信息汇总到云端,或者说「农场大脑」。通过使用这些数据,Infarm 不断改进种植配方,种植更好、更美味的植物,同时大大减少对自然资源的使用。

▲ 图片来自:Infarm

虽然现在以种植中心和店内农业单元为主,但 Infarm 声称,云连接农业网络能够快速扩展,他们专有的模块化技术可在六周内部署完毕,将一个 40 平方米的空间变成一个城市垂直农场,每年可生产超过 50 万株植物——相当于在足球场大小的土地上种植。

Infarm 的可持续性在于,它不使用杀虫剂,回收水与养分,并利用植物蒸发的水。Infarm 表示,这种新的耕作模式效率比土壤农业高 400 倍,需要的土地减少 95%,用水量减少 95%。

▲ 图片来自:Infarm

由于农作物直接在城市种植,因此它们到达消费者餐盘所需的食物里程也减少了 90%。

目前,Infarm 已扩展到美国、加拿大、日本和欧洲等 11 个国家/地区的 50 多个城市,它为 30 家世界顶级零售商经营着超过 17 个种植中心和 1400 多个店内农场。

▲ 部分蔬菜. 图片来自:Infarm

在产品方面,Infarm 现能种植 75 种不同品种的香草、沙拉和绿叶蔬菜,他们希望最终能够种植整个水果和蔬菜篮子,并以实惠的价格向所有人出售优质食品。明年,Infarm 计划种植 40 种新作物,包括蘑菇、樱桃番茄、豌豆和草莓。

尽管室内垂直农场有很多优点,但是批评者指出了它现有的局限性:控制气候的能源成本过高;光照强度和空间受限,粮食作物种植困难;与自然光相比,作物风味欠佳;设备成本和运营成本高。

▲ 图片来自:Infarm

Infarm 最新的 2 亿投资,部分来自卡塔尔投资局,卡塔尔是一个阿拉伯国家,由于气候原因,大部分食物必须进口。Infarm 计划 2023 年在卡塔尔开设一个种植中心,卡塔尔投资局将其视为增强粮食安全和经济多元化的一种方式。

未来,Infarm 将利用这笔资金扩大美国、加拿大、日本和欧洲等垂直农场的规模,并进入亚太和中东的新市场。到 2030 年,该公司计划开设 100 个种植中心,并实现所有蔬菜和水果的种植。

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