真的可以舔屏!美味制造机器来了

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2021-12-24 21:06

你有没有半夜看美食节目被馋到流口水的经历?

没关系,边看边可以尝到味道的美味电视来了。

这款独特的电视叫做 Taste the TV (TTTV),是由日本明治大学教授宫下芳明(Homei Miyashita)发明的。

▲ 图片来自:Reuters

简单来说,它由两部分构成,一部分是有画面的屏幕和用来舔的卫生薄膜,另一部分是由 10 个风味罐组成的圆盘,看起来像打印机的墨盒。

这些风味罐有酸、甜、苦、辣、咸等基础味道,也可以调整酒精浓度、香味等等。


▲ 风味来源. 图片来自:明治大学

研究人员测定了真实食物的味道,然后用食品添加剂等化学物质模仿出来。将它们组合喷洒,就可以模仿特定食物的味道。

▲ 动图制作自:明治大学官方视频

等你选取某种味道,它会被喷洒在卫生薄膜上,薄膜则在屏幕上滚动,然后准备拿舌头去舔吧。

▲ 喷洒和滚动过程. 图片来自:明治大学

卫生薄膜是一次性的,可以手动更换。

▲ 拿出薄膜. 图片来自:明治大学

如果你不习惯舔屏幕(毕竟谁也不习惯),可以用「一次性托盘」代替。

▲ 放置一次性托盘. 图片来自:明治大学

在演示过程中,一名明治大学的学生告诉屏幕,他想尝尝甜巧克力。几次尝试后,一个自动语音重复了这个命令,喷洒器将样品喷到了薄膜上。

▲ 图片来自:明治大学

这位学生体验后认为:「这有点像牛奶巧克力,它像巧克力酱一样甜。」

TTTV 的背后,是宫下芳明和大约 30 名学生组成的团队,他们在过去一年中构建了 TTTV 原型, 商业版 TTTV 的制作成本约为 10 万日元(875 美元)。宫下芳明表示:

在 COVID-19 时代,这种技术可以增强人们与外界联系和互动的方式。我们的目标是让人们在家也能体验到在世界另一端的餐厅用餐的体验。

▲ 味觉测试. 图片来自:明治大学

TTTV 还可能有很多用处,了解食物味道的智能菜单、培训葡萄酒测试员的方法、味觉相性诊断工具……

它也能为饼干和其他零食添加风味,将食物放在一次性托盘的位置即可。

▲ 给饼干调味. 图片来自:明治大学

想象一下,如果 TTTV 更智能和复杂,在我们看美食节目或电影的时候,说不定真能将味道原样复制出来,实现味觉系统与屏幕的连接。

▲ 图片来自:Reuters

甚至有一天,电影院可以安装 TTTV 的迷你版本,以与场景相匹配的方式为爆米花调味,在声画之外拥有更丰富的多感官体验。

比较理想的是保留屏幕的交互功能,比如语音指令,但不一定要舔屏幕,这还是有点接受门槛的,而且味道是来自风味罐,和屏幕没有直接关系,它同样可以附加于其他物体。

为了舔屏而舔屏就没必要了。

宫下芳明的团队在过去也生产过各种与风味相关的设备。

2020 年,他们推出了 「虚拟美味棒」,它包含五种凝胶,在与舌头接触的过程中,微粒子借由电荷作用产生电泳回路,受试者就会「尝到」鲜、甜、酸、咸、苦这 5 种味道。

▲ 虚拟美味棒. 图片来自:明治大学

这款装置还可微调,让味道变浓或变淡,产生软糖、寿司等味道。除了娱乐,「虚拟美味棒」也用于缓解对高热量食物的欲望。

宫下芳明计划研发更多类似设备,比如赋予烤吐司巧克力或比萨风味的机器,最终希望打造一个平台,让用户下载和享受来自世界各地的口味。

他曾比较过味觉感知和屏幕上的影像感知:

就像使用 3 种基本色光产生任意颜色的光学显示器,味觉显示器也可合成和分配感测器采集到的数据和任意味道。

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