「蘑菇皮革厂」要扩张,纯素包包环保吗

商业

01-19 16:09

近日,专注 「蘑菇皮革」的旧金山生物技术公司 Mycoworks,完成了 1.25 亿美元的 C 轮融资。它的主营业务,就是用「菌丝体」生产皮革替代品。

什么是菌丝体?它们存在于真菌的可见表面以下,由许多分枝的菌丝组成,并向四周发展形成一个快速生长的复杂网络。将真菌植入合适的基质时,菌丝会像胶水一样将基质黏合起来。

▲ 平菇在咖啡渣上生长. 图片来自:wiki/Tobi Kellner

基于这种特性,Mycoworks 用锯末、玉米棒等废弃生物质「养蘑菇」,在菌丝体细胞生长过程中,对它们进行工程设计,创建紧密缠绕且内在坚固的三维结构,最终加工得到模仿动物皮革手感、耐用性和质量的材料。

▲ 精细菌丝体. 图片来自:Mycoworks

「养蘑菇」过程高度可控,既可以规模化生产统一规格产品,也可以调整成品的厚度、重量、手感和悬垂性,比如手感可以更接近羊皮而不是牛皮。

▲ Mycoworks 菌丝材料. 图片来自:Science Friday

此外,订单可以在几周内完成,比生产动物皮革要快得多。

非营利组织 The Sustainable Angle 创始人 Nina Marenzi 表示

我们看到对动物皮革替代品的需求大幅增加。其中许多材料提供了新的功能,并且具有比动物皮革更容易使用的、更标准化的形状。

▲ Mycoworks 工厂. 图片来自:voguebusiness

最新的这笔投资将用于在南卡罗来纳州建造第一个「全面」制造工厂,计划每年生产数百万平方英尺的精细菌丝材料。

过去一年,Mycoworks 在加利福尼亚州埃默里维尔的一家试点工厂生产了 1 万多盘精细菌丝体,一个托盘相当于半张动物皮,这已经说明了规模化生产的可能性。

做替代皮革的公司并不少,而与爱马仕的合作让 Mycoworks 闻名时尚界。

去年 3 月,MycoWorks 与爱马仕合作推出一款由「蘑菇菌丝」制成的蘑菇皮维多利亚旅行包,这也是它的首次公开品牌合作。

▲ 蘑菇皮维多利亚旅行包. 图片来自:LadyMax

这种名为 Sylvania 的蘑菇菌丝由爱马仕与 MycoWorks 共同开发,与爱马仕常用的琥珀色小牛皮相似。MycoWorks 工厂生产出菌丝体,再由爱马仕制革工匠进行鞣制和加工。

MycoWorks 的发言人在当时强调

它符合所有针对皮革的标准测试,包括拉伸强度、耐磨性、颜色牢固程度等,甚至在部分指标上超过了标准测试的要求。

随着越来越多的品牌寻求摆脱皮革和毛皮,动物皮革替代品变得越来越流行,但未来并不完全光明。

菌丝、果渣、海藻、淀粉、蛋白质等生物基材料都很热门,押注菌丝的入局者也并不少。

MycoWorks 竞争对手之一 Bolt Threads 的菌丝材料 Mylo,已吸引了众多时尚品牌,包括开云集团、阿迪达斯和 lululemon

▲ Mylo. 图片来自:Bolt Threads

Gucci 则自行开发了名为 Demetra 的纯素皮革,主要成分为人造丝、木浆纤维以及生物基 PU,超过 77% 取材于植物。

▲ 图片来自:Gucci

但对于各品牌来说,牛皮依然是被广泛接受的材料,目前很难评估从动物皮革转向人造皮革对利润的影响,因为产量仍然非常小。

更重要的是,传统皮革生产通常为资源密集型,生物基人造皮革就一定环保吗?

事实上,它们的运输和制革过程依然会产生碳排放,但面临的主要挑战还是废弃处理,尤其是在菌丝体中嵌入额外材料(有时是合成材料)的情况下。

MycoWorks 通过嵌入其他材料(但未说明是什么)增强产品性能;有些生物基材料为了接合稳固,还会使用溶剂、涂层或塑化剂。

此外,生物基材料固然能够取代一些时尚界污染最严重的材料,但也要避免过度消费的问题。

也就是说,生物基材料并不等于可生物分解,animal friendly 不保证 eco-friendly。

▲ 图片来自:MycoWorks

在接受 Vogue Business 采访时,MycoWorks 未回应合作品牌产品的废弃问题,也未进行评估生命周期的同行评审。但一位发言人表示,他们正在帮助合作伙伴了解材料的生命周期。

消费者意识也在发展之中。虽然消费者愿意为更可持续的皮革替代品支付高达 10% 的溢价,但他们对皮革替代品的品质也有更高的需求,可持续标签不是唯一的付款理由。

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