WebRTC:无客户端也语音聊天

公司

2012-09-05 07:30

有了 QQ、Skype 和 YY 语音,与他人的联系方便了许多。我习惯用 QQ 和亲人视频,用 Skype 与同事们开会,用 YY 语音与游戏里的玩友交流闯关心得。

QQ、Skype 和 YY 语音这种越过运营商,然后提供语音聊天的服务,被称之为 OTT(over the top)。它们的出现威胁运营商的业务,因为他们令运营商沦为单纯的 “传输管道”,无法触及传输管道中的巨大价值。

而 Google 在去年夏天报道正在开发的一项技术,能够威胁到这些客户端的生存——语音视频聊天,未来可能只需要浏览器,不需要客户端。我说的是 WebRTC,这是一种允许用户通过浏览器直接与其他人进行语音、视频聊天的开放框架。

VisionMobile(VM)十分看好这项技术的未来,认为它是 “游戏规则颠覆者”,能够改变我们沟通的方式。VM 举了两个例子:

  • 第一个例子:假设巴黎有一个保险代理人,正在寻找新客户。他搭建了一个网站,同时投资 AdWords,让销售电话显示在网页上。如果采用 WebRTC 技术,那么客户只要在家打开他的网站,然后就可以直接联系到他。不必通过 OTT 服务。
  • 第二个例子:假如一个小众的为背包客设立的社交网站打算将里面的人联系起来,计划一次出游。他们不必相互交换 ID,也不必安装某个语音聊天软件,按一下按钮,就直接通过浏览器面对面讨论。

比起 QQ、Skype 和 YY 语音来说,WebRTC 无需安装客户端,使用过程痛苦较小。是一种更加直接、实时的沟通方式。

目前 WebRTC 已经成为 W3C 和 IETF 的标准,Chrome、Firefox 和 Opera 这三家浏览器都提供支持。它使用 BSD 开源许可证,是一项开源技术。换言之,只要你是网络开发者,你就可以利用 WebRTC 为用户提供实时的,语音视频聊天服务,而且还不必担心平台支持的问题。Chrome 与 Firefox 在全球浏览器市场的份额加起来已超过 50%。

此外,来自 Jimmy Lee 所绘制的一张的图示也告诉我们。Google 将本地应用体验一步步带入浏览器中,相关技术在逐渐完善:

当每个网页都有可能成为提供语音视频聊天服务的窗口,那么像 QQ、Skype 和 YY 语音这样的客户端的存在意义就大大减小了。这也会威胁到 OTT 服务商的商业模式,当人们不通过客户端与他人语音聊天,广告就没有人看,外拨电话的服务没有人用,增值服务没人购买,也没人希望收购一家用户量稀少的公司。

看上去 WebRTC 前景不错,但落实到实际推广将遭遇阻力。问题可能在于标准。有别于目前的 WebRTC,微软提出了另外的标准 CU-RTC-WEB,并计划用于网页版的 Skype。该标准提出点对点技术在传输上能更透明并提供更多灵活性,降低对系统和硬件的需求。显然,微软不打算受制于人。

 

题图来自 thecreativeboom

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