显卡价格雪崩,苹果 M1 不讲武德,等等党又成最大赢家

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04-13 18:26

「等等党」迎来了一个扬眉吐气的春天。自 2020 年下半年,高端显卡的价格一路上扬,三倍起售,2021 年春一度超过 2 万元人民币。今年 2 月开始,英伟达和 AMD 的高端显卡价格跌幅都在 10% 以上。

3 月下旬,高端显卡 GeForce RTX 3080 TUF Gaming OC 的价格在澳洲市场一天内跌幅达到 35% ,报价由 2299 澳元(约 1 万元人民币)降至 1499 澳元(约 7 千元人民币), 创史上最大跌幅。同期,京东电商有 RTX 3080 Ti 出现「破发」情况——最低售价 8399 元,而英伟达官方售价为 8899 元。

▲ 英伟达 GeForce RTX 系列 2~3 月价格.

「你不买我不买,明天还能降二百」,等等党两年来持币观望,如今目标是原价购买即将销售的 RTX 40 系;而高价买入的「下山党」不免有些灰头土脸。其实,等等党和「下山党」绝大部分是 PC 游戏玩家,想跑一跑《赛博朋克 2077》这样的 3A 大作,但绝非刚需。

▲ AMD Rodeon 系列 2~3 月价格.

正因为显卡的价格如坐过山车一样刺激,等待者和买入者才有一种「投资」般的期待。关键的是,显卡价格波动的原因,不仅仅是「挖矿」这么简单。

海内外价格大跳水,比特币始作俑者

根据美国电商平台 NewEgg 上的数据,英伟达和 AMD 的价格年后一直下降。英伟达 30 系目前整体溢价 72%,平均下跌 10%;AMD 目前平均溢价 47%,平均下跌 13%。

国内的降价势头同样明显,2 月价格平均 8000 元以上的显卡,目前已经跌到了首发价格 6000 元左右,部分型号甚至跌到了首发价格之下。

在深圳华强北,RTX 3080 显卡报价普遍在 7000~8000 元左右,春节前价格在 1 万元以上。市场最火热时,一张不锁算力的 RTX 3080 报价高达 14000 元左右。

▲ 显卡价格全线下降.

华强北的部分商家,和大部分等等党都认为,大量「矿卡」进入市场是导致显卡价格雪崩的重要原因。「矿卡」是用来进行比特币挖矿的显卡,比特币价格上浮,大量显卡就会用于挖矿,比特币价格下跌,「矿卡」则流入二手市场甚至被包装成「新卡」。

比特币最近一轮上涨行情,持续了有 20 个月之久,这也是高端显卡价格维持 20 个月高位的原因之一。去年年底开始,比特币价格一路下滑,此轮挖矿狂潮接近尾声。这期间,用来挖矿的「矿卡」数量,远多于意愿买家的数量,有人称这些显卡「必然沦落到论斤卖」的下场。

▲ 退休矿卡堆积如山.

比特币价格确实是影响显卡价格的重要因素。价格高,吸引更多人挖矿;价格低,更少人挖矿。而挖矿要用显卡,是比特币采用的 PoW(Proof of Work,工作量证明)形式决定的。中本聪的设计是,通过消耗 CPU 的电力和时间来产生比特币,就像金矿消耗资源,将黄金注入经济流通之中。

这一过程之所以被称为「工作量证明」,是因为只有那些证明投入了足够资源(工作)的参与者(矿工)才有机会赢得奖励(比特币)。

最初,比特币矿工都通过 CPU 挖矿,由于挖矿是运算密集型应用,随着挖矿人数与设备性能的不断提升,难度逐渐增加。而显卡的硬件特点是,有上千颗流处理器,正好可以进行大量且重复的一般运算。

基本的算法原理是,比如把已有的 10 分钟内的所有交易作为一个输入,加上一个随机数,计算出一个 SHA256 的 hash,里面几乎都是整数运算——差不多就像为显卡的「无脑运算」贴身打造。因此,无论从成本还是效率而言,显卡挖矿都更加「物美价廉」。

以太坊转型,M1 不讲武德

推动显卡价格下降的,除了比特币价格滑落,还有三个重要因素。

首先是赚加密货币的底层逻辑变了。

加密货币(比特币、以太币、莱特币等)都是基于 PoW 模式的币种,算力越多,挖矿时间越长,获得的币就越多。按照挖矿设备看,简单分成两类,两类之间多有交叉。

一类是 Asic 挖矿币种,其中有比特币系,包括 BTC、BCH、BSV,挖矿设备为基于 SHA-256 算法的 Asic 矿机;也有 LTC、ZEC、DASH、DCR、Grin 等币种,设备是含有特定算法的 Asic 矿机。

▲ 矿机也是水深坑多.

另一类是 GPU(显卡)挖矿币种,以太币系,主要包括 ETH 和 ETC,设备以 GPU 矿机为主;Grin、Beam、XMR、AE 等小型币种,靠 GPU 挖矿。

以太币作为市值排名第二的加密货币项目,去年年底宣布升级为 ETH2.0,共识机制将从 PoW 切换为 PoS(Proof of Stake,股权证明),系统会根据参与者持币数量和时间来决定其分配到的打包权——说白了,就是产生新币不再靠贡献算力争夺记账权了,而是变成对持有 ETH 的派息了。

因此,本来靠显卡挖矿的一类虚拟货币,也就不需要再「挖矿」了,大批「矿卡」退休,流入市场,这也是等等党坚决不肯「接盘」的原因,挖过矿的显卡饱经摧残,性能不佳。

▲ 等等党宣言,我就一个字「等」.

其次,苹果的 M1 芯片问世,成了压垮高端显卡市场价格的一根稻草。2021 年苹果公司搭载 M1 Pro 和 M1 Max 芯片的新款 MacBook Pro,显示效果可以与搭载独立显卡的 Windows 笔记本电脑相媲美,而且集成核显又在功耗发热方面优势更加明显。

苹果声称 M1 Max 可以减少 100W 的功耗,显示性能接近甚至高于英伟达的 GeForce RTX 3080 芯片。单纯跑分的话,M1 MAX 确实不比 RTX 3080 差,但是运行《古墓丽影:暗影》的话只能达到 1050 Ti 的水平,不过,这也和游戏软件一般不针对 MacOS 开发有关。

▲ M1 芯片,人称 x86 处理器的梦魇.

英伟达和 AMD 的显卡业务,危机感增加,被「炒高」的虚火自然下降。

另外,去年 7 月以来,半导体行业产能回升,增加了显卡供货量,也挤破了显卡的泡沫。

世界最大半导体代工厂商台积电宣布了 3 年 1000 亿美元(约合人民币 6370 亿元)的产能投资计划;三星也计划在 2030 年之前投资 170 万亿韩元(约合人民币 1 万亿元),希望赶超台积电。

万物皆可「货币」?

显卡价格高企,主要还是「挖矿」闹的。「挖矿」人人趋之若鹜,是因为各种加密货币价格飞涨,行情诱人。比特币冲上过 6 万美元的高点,如今回落也超过 4 万美元,以太币超过 2 万美元。只要打开「加密数字货币实时行情」的页面,200 种币的价格波动曲线看得人眼花缭乱。

比特币来自于创始人中本聪「一 CPU 一票」的乌托邦愿景,其采取的去中心化的区块链记录模式,本质是一种无政府主义工程,随即导致了加密货币支持者和规制者、政府之间的斗争和冲突。

▲ 亨利·灵·罗斯(Henry Ling Roth)

亨利·灵·罗斯(Henry Ling Roth)所著的《约克郡造币者,1767—1783,古老的史前哈利法克斯城笔记》(The Yorkshire coiners, 1767—1783. And  notes on old and prehistoric Halifax)里,就描述过一群 18 世纪的造币者与假币制造者的命运。这群人生活在英国西约克郡一个名为克拉格维尔的小村子,为了建立无政府主义经济,加工「修理」硬币铸币,被判死刑。

最近上海疫情暴发,生活物资比较紧张,很多居民「以物易物」,猫猫也成了「硬通货」。有网友让自己的橘猫去邻居家「营业」,换回来三个橙子。猫猫不是货币,但是暂时发挥了交易中介的职能。

和特殊情况下的橘猫类似,比特币和其他加密货币,都有充当价值计量、交易中介、支付工具的功能,但是现实世界里,货币被规定为由国家或地区发行的「制度货币」,由国家或地区的经济实力即商品或服务的价值来支持其「购买力」。从这个角度看,比特币当然不能算「货币」,却是 2008 年之后最好的投资品。

▲ 马特·达蒙的广告饱受争议.

基于 App 的加密货币交易所 crypto.com 的一则广告,由好莱坞影星马特·达蒙主演。他说:「历史充满了差一点——那些差一点就冒险的人,差一点就取得伟大成就的人……但也有其他人——那些拥抱当下并且投入的人……天佑勇者。」

天佑勇者的「高回报」实在诱人。近期的一个例子是 Solana,它是 2020 年推出的一个区块链,根据金融研究公司 Autonomous 的数据,其支持的代币截至 2021 年底上涨 22000%——完全来自「不买就会错过」的恐惧。

很多人喜欢把比特币和黄金做对比。不可否认的是,比特币在过去 10 年期间的回报表现远优于黄金。不过,相比黄金,比特币无力抵御地缘政治冲击,作为通胀对冲工具的作用也未得到检验。

加密货币的投资最终影响了显卡的价格,其实,硬件价格的涨跌只是我们关心的表面问题。就像英国金融行为监管局(FCA)估计,英国有 230 万成年人拥有加密货币资产。他们中有多少人理解区块链技术和货币金融,理解仅仅拥有不可复制的电脑代码字符串意味着什么,则是一个相当大的问题,也是一波波买卖繁荣与退潮背后的根本问题。

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