激荡十年,华为 Mate 再立潮头

公司

08-25 18:35

我们今年年底明年年初将推出一款比 iPhone 5 要强大很多旗舰手机。

2012 年,接管华为消费者业务不久的余承东在微博说出这句话时,大多数人的反应和乔布斯 2007 年掏出 iPhone 后出奇的一致——充满了冷嘲热讽,几乎没有人相信华为能撼动已经占据大量市场的行业领导者。

此前华为手机走的是运营商定制路线,2011 年的出货量已经达到了 1.5 亿台,但基本都是平价的贴牌手机,高端智能手机市场是苹果三星的天下。

尽管如此,余承东却还是顶着内部的压力,外部的质疑,做了一个充满争议、却至关重要的决定——「不做低端的贴牌手机,我们要做中高端产品。」

没多少人会想到,这成为了国产智能手机高端化的历史转折点。

十年荏苒,中国智能手机市场也经过了黄金十年。

华为 Mate 系列成为和苹果分庭抗礼的高端旗舰,又意外地将这个市场暂时让了出来。却没想到,依然没有其他国产厂商能再次登上高端手机的王座。

我们关心的不仅仅是手机「机皇」之争,而是一个突围者在每个关键节点做出了怎样的选择,选择高端、选择自研、选择知难而进,如同余承东在 Mate 7 发布会上说的:

通往山顶的路有很多条,我们选择最难、也是最有价值的那一条。

1 勇气

今天看来,余承东决定砍掉中低端运营商业务无疑十分正确,可如果摘掉历史的后视镜,就会发现这需要极大的勇气。

要知道当时华为终端销售收入已高达 68 亿美元。然而给运营商做贴牌手机,没有渠道话语权,手机只有抠掉电池才能看到品牌 logo,遑论形成品牌认知。

华为是「中华酷联」中最早意识到这个问题,并宁愿牺牲稳定的定制机收入,也要押注高端的厂商,而此时运营商定制机路线的副作用已经显现。

余承东发现「华为员工都不愿意用我们自己的手机,因为太低端了。」他认为这种做法没有未来。

2013 年华为 Mate 系列诞生, Ascend Mate 带着市场上第一块 6.1 英寸大屏亮相。当时智能手机主流尺寸集中在 4-5 英寸,这一尝试似乎过于大胆,彼时用户大多更喜欢一手握持的手机,同期的 Galaxy Note 也曾因为大屏饱受争议。

在 iPhone mini 都快被苹果砍掉的今天,这似乎不可思议。然而市场的教育需要开拓者的前瞻和决心, 华为的 Mate 系列开始扮演这样的角色。

2 爵士

在经过 Mate 1/2 的探索后,2013 年 3 月华为启动了新一代 Mate 的研发,代号为 Jazz ,由时任华为手机产品线副总裁李小龙负责,这款产品也就是正式让华为在高端旗舰市场站稳脚跟的 Mate 7。

Mate 7 延续了前两代大屏幕和长续航的优势,同时针对商务人群增加了首款一触式按压指纹解锁,外观设计更显稳重,以符合职场人士的身份定位。

据李小龙回忆,Mate 7 在 2014 年 9 月的发布会上公布价格后,台下一片寂静。「还没哪款国产手机敢突破 3000 元,很多人表示质疑,认为华为的品牌力不足以支撑超过 3000 元的手机。」

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而且 Mate 7 的发布节点,前有三星后有苹果,似乎凶多吉少。加上当时很多手机卖场都不屑与华为合作,连李小龙一开始对 Mate 7 销量预期也只有 120 万台。

然而 Mate7 上市一周后,经销商认领的指标都已完成,市场一机难求。Mate 7 已经成了当时黄牛最青睐的机型,「Mate7 有现货」是线下门店最有效的揽客手段。

甚至连万科总经理郁亮到处都买不到,最后只得托人找到余承东,余承东送了他一台。这不是个例,次年爱范儿在接触中就发现有不少企业中高层管理者已经在使用这款手机。

这一年刚工作不久的「万能的小朱同学」也在商场被 Mate 7 吸引,却被告知缺货,等了一个多星期才如愿入手 。「我记得很清楚在公司里同事都争相传看,那会感觉真的很自豪。从此开始去追华为的每一场发布会。」

最终 Mate 7 的出货量超过 700 万台,Mate 7 广告宣传的「爵士人生」,开始得到商务人士等高端圈层的认可,消费者长久以来对华为中低端机的印象也逐步扭转,成为华为乃至整个中国智能手机高端化的里程碑。

3 机皇

同样在 Mate 7 发布这一年,国资委发文要求减少三大运营商 20% 的营销费用,定制机终端补贴大减,联想 CEO 杨元庆和中兴创始人侯为贵都表示被运营商渠道的成功麻痹,拖慢了转型步伐。

自此「中华酷联」里除了华为都逐渐在智能手机市场掉队,「华米 OV」续写新的故事,华为率先扛起了高端旗舰的大旗。

2016 年三星因 Note 7 电池门口碑崩塌后,Mate 9 填补了 Android 高端旗舰的空白,即便三星恶意断供曲面屏也未能阻止其爆发,Mate 9 发售四个月时间就卖出了 500 万部。

▲图片来自:The Verge

华为投入超过 2 亿美元的「Android 底层手术式优化项目」在 Mate 9 上成果初显,首次提出 18 个月不卡顿流畅体验。

这需要改写过亿行已有的 Android 原生代码,即使 80 名最成熟的软件工程师每天加班,至少也要耗费一年半。

负责这一项目的王成录博士这样评价项目的艰巨,「这非常难,一旦出现问题,华为手机可能全军覆没。」

之后 Mate 不断创下华为手机销量新高。到 2018 年第二季度,华为智能手机市场份额提升至 15.8%,超越苹果首次成为全球第二大智能手机厂商,这也是苹果 8 年来首次丢掉这个位置。

2018 年高端旗舰又迎来了一款里程碑之作,Mate 20 系列以超强的综合实力成为当年的机皇,华为对这款机型研发总投入超过 2 万人/月,费用高达 3.5 亿美金。

爱范儿这一年的 ifanRank 将华为 Mate 20 Pro(UD)版评为年度智能手机,不仅仅基于其综合实力的平衡,更因为它突出的代表性,某种程度上,它就是突进狂飙的 2018 年里手机行业里的缩影。

Mate 20 系列获得了国内外媒体和用户的一致好评,TomsGuide 评价其为「今年最好的高端手机」,BGR 认为「华为发布了全球有史以来最强大的 Android 手机」。

此时行业对华为的认知已经和初代 Mate 发布时天壤之别,Mate 20 搭载了全球首款 7nm 手机芯片麒麟 980,我还记得那年的柏林 IFA 发布会现场座位已经完全不够坐,去晚了的媒体只能站着看发布会。

华为麒麟 9 系列芯片已经跻身行业顶级芯片市场,华为海思完成了从落后者到追赶者,再到竞争者,最后到领先一个身位的嬗变。

随后的 Mate 30 延续了 Mate 20 的成功,成为 2019 年卖得最好的 5G 手机。

根据市场调研机构 Counterpoint 公布的 2020 年 4 月份全球智能手机出货量报告,华为市场占有率高达 21.4%,超过三星首次登顶全球第一的位置,其中 Mate30 系列功不可没。

Mate30 系列发布后,余承东回想起 2012 年那些辗转反侧的夜晚,不禁感慨:

还记得当初我们定走高端路线的目标时,我们没有品牌影响力,打开市场很艰难,而且还有来自公司内外的质疑。从第一款 Mate 问世到现在的 Mate30 系列,我们一路跌跌撞撞,不断思索怎样才能让消费者的体验能更好一些,消费者的需求是什么。

4 逆流

下一年的 Mate 40 发布会,则因为一些特殊原因略显悲壮。很多人猜测 Mate 40 可能成为 Mate 系列的绝唱。

发布会尾声,余承东三声「感谢」,连鞠两躬。那句「Leap further ahead」,口音不算优雅,但象征着华为人「向前迈进」的决心与勇气。

即便这背景下诞生的 Mate40 至今依然能打,2 年过去依旧没有过时,坚挺的价格就是证明。去年年底爱范儿一位同事毅然卖掉手中的 iPhone 12 Pro,买回一台 Mate 40 Pro, Mate 系列依然是华为高端旗舰一张不可替代的名片。

回顾这十年,Mate 系列在高端旗舰中的逆袭,离不开华为敢于在未来技术趋势上 All in 别人望而却步的赌注。

Mate 历代经典机型的技术创新组成了高端旗舰王冠的一颗颗明珠,也揭示着华为对手机未来发展的判断,它们最终或多或少影响了潮水的方向。

华为用 Mate 系列证明了,高端智能手机市场其实是科技创新的试金石,只有脚踏实地攻坚核心技术,打磨用户体验,才有可能成功突围。

5 王座

去年余承东曾在朋友圈转发了一篇题为《跌倒华为,吃饱苹果》的文章,感慨华为将手机平板高端市场让给了苹果,中低端让给了三星、OPPO、vivo 和小米。

这两年本来是国产手机厂商冲击高端的好时机,首先是 5G 迎来了一波换机潮,其次是华为的暂时缺席将市场一大块的蛋糕让了出来。

▲图片来自:魔都探索队

然而事与愿违,根据 CINNO Research 数据,2021 年 11 月,中国大陆市场 5000 元以上机型销量中,苹果占 85.6%,华为占 7.9%,其他品牌合计占 6.5%。

而在前一年同期,这一数据分别为苹果 60.6%,华为 31.1%。苹果几乎吞下了华为让出的市场份额,其他几家在高端手机市场的份额不升反降。

这一差距似乎还在扩大,今年 618 的手机销售数据就可见一斑。根据京东自营手机销量榜,iPhone 13 一骑绝尘,国产手机几乎不及其零头。

智能手机市场日渐萎靡,大众诟病智能手机创新乏力的声音越来越多。但我们认为智能手机的发展尚未到终局,在下半场厂商比拼的不只是单个设备的性能,还有生态互联体验,以及无法走捷径的技术创新。

技术的创新和突破从来都不是一蹴而就,而是日积硅步以致千里。Mate 系列背后,则是华为通过不计成本的研发投入,即便在 Mate 系列缺席的 2021 年,华为研发预算也高达 221 亿美元,占到销售额的 22.4%,是苹果的 3 倍多。

这十年的研发投入,让华为在屏幕、续航、影像和 AI 等用户需求上有了引领行业的技术积累。不久前发布的鸿蒙 3 也会成为 Mate 的新武器,让手机和 PC、平板、耳机乃至汽车等多个设备之间实现无缝流转,带来超级终端的顺畅体验。

6 生华

日前华为正式官宣 Mate 50 系列将在 9 月 6 日发布,时隔一年零十一个月,华为 Mate 系列终于迎来更新。

海报中,一轮金色圆环从山峰之巅升起,看起来 Mate 50 系列也会延续 Mate 系列经典的背部星环设计语言,无疑还将首发搭载全新的鸿蒙 3 系统。

而 Mate 一直的强项影像部分,有消息称将配备全新的华为影像 XMAGE,华为终端 BG 首席运营官何刚曾强调,不是所有华为手机都能用这个品牌:

只有达到足够顶级拍摄效果的旗舰产品,才能使用华为影像 XMAGE 的标识。

经济学家布莱恩·阿瑟在《技术的本质》里提到:一项技术的许多组成部分被其他技术共享,因此随着这些成分在主技术之外的其他应用上有所改进,大量进步就这样自动产生。

我在华为 Mate 身上看到了这种「技术的本质」,携鸿蒙 3 卷土重来的 Mate 50 系列,应该是眼下最有机会承载高端手机市场的中国品牌了。

起烟于寒灰之上,生华于已枯之木

在全球智能手机市场面临挑战的当下,高端旗舰里也的确需要一些令人振奋的产品,来打破这个局面。

有意思的是,华为 Mate 50 的发布会选在了 9 月 6 日,所有人都知道这意味着什么。

2013 年的 9 月,Mate 7 面对同样的劲敌亮相,不知道 Mate50 是否能复刻辉煌,至少这个发布日期表明华为有信心。

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