苹果的下一个 iPhone,可能会比 AR 眼镜来得更晚

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11-07 09:41

电影有点像是现实的映射。

就像现在热议的虚拟现实领域,《头号玩家》里的绿洲,应该是「元宇宙」最理想的状态。

人们以虚拟人物出现在虚拟的空间里,做着、玩着、建设着、参与着一系列的社会活动。

而对于绿洲的入口,影片对其着墨不多。但也从侧面展示了内容为王的虚拟现实领域,硬件不过只是个单纯的工具而已,丰俭由人。

虚拟眼镜、万向跑步机必不可少,而为了有更直观的人体感知,在《头号玩家》里,也有着触感手套、体验衣等等配套设施。

但值得注意的是,想要在绿洲里称王称霸,与这些硬件的性能实则关联不大,更多的还是要靠脑子。

当然了,这些都是电影中的理想世界,亦或者硬件水准已经发展到一定程度,硬件纯粹的为虚拟世界服务而已。

▲《节奏光剑》

倘若把《头号玩家》里虚拟现实的等级称之为第三等级的话,那现在的我们,还处于起步阶段,各大科技企业正着力于硬件的开发,争取「元宇宙」的原住民。

苹果 Reality Pro,最后的希望?

从最初始需要连接高性能主机的 HTC Vive,再到现在小有成效的 PICO、Meta Quest 等产品,虚拟现实头盔已经发展了六年的时间。

在大众眼中,它们其实变化不大,再加上较高的门槛,VR 头盔一直算是一个极其小众的领域。

纵使六年时间内,其内容有了较大的丰富度,且近几年线上远程会议的需求,也让虚拟现实有了几分生产力的意味。

即便如此,行业内的头部玩家其实并不多,尤其是苹果、微软这些科技巨头仍在观望,或者浅尝辄止的参与,有点难以为虚拟现实领域带来一些新鲜思路或者灵感。

早就开始「秘密」组建 VR/AR 团队的苹果,近年似乎也在尝试推出相关产品。

不过与 Meta 大谈「元宇宙」不同,Tim Cook 等高管要更务实一些,称元宇宙的概念有点脱离群众,也难以引起大众的共鸣。

关于苹果的 AR 或者 VR 硬件设备,外媒根据的线报,有了相当多的描述和线索。

总结来说,可能被命名为 Reality Pro 的产品,有点类似于《头号玩家》里的那个虚拟眼镜。

足够的轻便,且存在感很低,性能也足以胜任当下或者近未来的一些虚拟空间的渲染。如此的优势结合起来,可能要远胜于同类型的产品。

当然,它的售价可能也创下新高(2000 多美元),成为当下定价最高的虚拟现实头盔。

苹果也并未想把 Reality Pro 跟 iPhone 一样定义为个人设备,而可能会把它当成一个居家多用户的产品。

同样是来自 The information 的一则报告,苹果会在 VR 上引入虹膜生物认证,与 Apple ID 绑定。

在佩戴 VR 时,会根据不同的虹膜信息,登陆不同的 Apple ID 或者 App Store,以呈现不同的消费内容。

这意味着在 Reality Pro 之内,会在本地运行一个多用户模式,记录着已消费的内容和系统设置,而这应该也在苹果的产品当中十分少见。

虹膜认证这种高等级的生物识别,一般是与消费行为或者虚拟形象挂钩,也是为后续提供的个性化内容做的一个硬件基础。

虹膜,即将成为苹果涉猎的第三种生物识别

过去十年,智能手机行业快速发展,智能手机也不再是一台能打电话的工具,而逐步成为互联网的入口。

可以不拨打电话,但不能不断网,智能手机的重要性不言而喻。

▲  摩托罗拉 Atrix 4G 图片来自:anandtech

作为极其私密的手机,安全性早就被许多厂商所看重。各种各样的生物识别也出现在手机上,方便、好用并不是最先考虑的问题,而是存在与否。

毕竟,人们还是很愿意牺牲一点时间,来沉浸在「安全」的护盾之下。

直到苹果 TouchID 的出现。TouchID 其实只解决了「降低存在感」,融入了按下 Home 按键这个每一个 iPhone 用户都会频繁使用的操作。

不可否认,苹果对于人机交互一直有着自己独特的理解,倘若用一个词来概括的话,就是「优雅」。TouchID 给许多人的感受其实也是如此,原来指纹识别可以这么优雅。

后续的 FaceID 其实也是如此,随着全面屏的出现,按压这个动作其实是多余的。苹果用手势操作取代了 Home 按键的核心操作,而 FaceID 相对来说就是最适合全面屏的「优雅」解锁方式。

虹膜解锁很早之前就出现在三星的旗舰手机当中,但它其实跟早先的指纹解锁有些类似,更在乎的是有,而不是优。

当下所有的 VR 头盔或者 AR 眼镜,其实还没有到加入生物识别这个步骤,它们更像是对虚拟现实的尝鲜,而不是常用,于硬件于内容都是如此。

苹果之所以会被寄予厚望,其实也跟苹果的产品历来都有一种「颠覆」之势。

iPod 颠覆了传统唱片业,iPhone 颠覆了智能手机,Macintosh 树立了个人 PC,而苹果 AR/VR 产品也被认为会重振虚拟现实领域,把尝鲜变成常用。

佩戴 VR/AR 头盔这个过程,运用虹膜识别其实更具合理性,且戴上睁眼解锁一条龙,也很符合苹果根据不同设备开发不同的生物识别方式。

给 AR/VR 设备上虹膜识别,对苹果来说,算是顺理成章。

苹果 Reality Pro 可能更像是 Apple TV?

其实不光是 Tim Cook,包括软件副总裁 Craig Federighi 以及市场副总裁 Greg Joswiak 在内的许多高管,都有意的与元宇宙这个宏大的概念划清界限。

▲ 苹果软件副总裁 Craig Federighi

其实并非是因为元宇宙(Metaverse)被 Mark Zuckerberg 占为己有,而是一种十分「谨慎」的态度,降低大众对产品的期待值。

对于科技爱好者,或者行业来说,都希望苹果入局虚拟现实领域,而并非是在 iPhone、iPad 上简单的试水。

而苹果还未发布的 AR、VR 产品,也被期望是类似于 iPhone 定位的产品,能够颠覆当下 VR 头盔、AR 眼镜等产品。

但苹果一系列的冷静处理,以及不断延期问世时间,以及当下苹果所涉及的内容侧仍然十分单薄。

对于虚拟现实来说,游戏的一些娱乐领域被认为是 VR 头盔(AR 眼镜)能否有广泛群众基础的决定内容。但苹果却在游戏领域一直没有起色,或者一个具有广泛基础的内容出现。

▲ Apple TV 盒子 图片来自:gearpatrol

苹果 Reality Pro 这款产品并未上市,也无法确定苹果对它的定位。但从提供内容的相似度来看,它其实更接近于 Apple TV,先不谈颠覆,而是对虚拟现实的一种冷启动。

iTunes 音乐、视频,以及 Apple TV+、Apple Arcade 等现成的服务加载到 Reality Pro 设备当中,多个 AppleID 的介入让它更像是一个客厅娱乐设备,而不像是 iPhone 这种每个人都需要的随身设备。

从当下消息当中实则也能看出,苹果依然在优化 VR/AR 头盔的体积和性能,这也意味着初代的产品并不会那么完美或者说优雅。

苹果当下主要的几大产品线,历经几代才逐步摸清市场的定位,也才逐步成为各细分市场的主导地位。

AR 眼镜或者 VR 头盔,距离普通消费者还有着不小的距离,苹果也的确有能力,将新品做出更高的一个层次,但在虚拟现实领域的内容当中,至今苹果仍旧没有太多的眉目。

或许,苹果 Reality Pro 的 AR/VR 头盔可能更像是 Apple TV 这种客厅智能设备的一个延伸,也会像近年才开花结果的 Apple TV+ 服务一样,需要一个缓慢的蓄力过程。

苹果可能也在等待一个像是《头号玩家》当中的风靡全球的绿洲的机遇,让 Reality Pro 从 Apple TV 蜕变成 iPhone。

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