苹果地图:苹果“ 去 Google 化” 战略的产物

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2012-09-13 02:00

美国旧金山芳草地艺术中心,苹果发布会正在如火如荼地进行。万众瞩目的 iPhone 5 如期面世,正式版 iOS 6 也依约而至。如此前描述的那样,iOS 6 添加了对 Facebook 的整合,改进了照片流功能,引入了全新的 Passbook 以及——苹果地图。

回首过去的 WWDC 2012,iOS 部门高级副总裁斯科特·福斯特尔(Scott Frostall)在介绍 iOS 6 系统时强调,苹果地图包含以下特性:

  • 本地搜索,查找附近的商家和景点,同时整合 Yelp,带来查询餐厅的基本信息和预览照片
  • 交通服务,提供实时更新的路况信息,由匿名的 iOS 用户持续提供最新的交通信息
  • 整合 Siri,可以查询所在地附近的加油站,或者到达目的地的大概时间和距离
  • 逐向导航(Turn-by-turn navigation),手机锁屏时也能继续使用
  • Flyover,提供被查询地点的 3D 摄影模型
  • 3D 地图,画面实时渲染

除了这些已经在 WWDC 2012 上透露的特性外,此次发布会,苹果地图又引入了两项新特性:

  • 用于发现共同兴趣点(POI)的搜索引擎
  • 卫星地图

整体而言,正式版 iOS 6 中的苹果地图获得的新特性很有限。

犹记得蒂姆·库克(Tim Cook)在 WWDC 2012 的总结陈词上语气夸张地将苹果地图描述为 “难以置信的全新地图”。老实说,我很怀疑这句话的真实性。苹果地图具有的本地搜索、交通服务、逐向导航等功能,Google Maps 同样拥有。但是 Google Maps 拥有的街景、离线地图以及室内导航等功能却是苹果地图所不具备的。而 C3 提供技术支持的 3D 地图以及卫星图形,福斯特尔在演示时都一带而过,让人很怀疑这两项功能的完善程度以及实际的体验效果。

至于福斯特尔大加赞扬的 Flyover,除了提供比较真切的场景预览外,其他价值还有待挖掘。而且福斯特尔演示时也没有明确表示目前这一功能是面向所有地区,还是只限于某些特定区域。

这些问题都在动摇着人们对苹果地图的信心,它与 Google Maps 对抗的竞争力到底源自何处呢?

再看 WWDC 2012 时,我发现了一个之前被我忽略的细节——福斯特尔在演讲末尾总结 iOS 6 的特性时,额外补充了一句——

“在设计地图时,我们意识到那些最好的交通类应用程序都来自于开发者。因此,与其去自行开发,我们决定在 iOS 6 的地图应用中整合并推广你们(开发者)的交通应用。”

苹果很清楚即便获得了 TomTom 提供的超过 100 个国家的地图信息,与浸淫地图服务多年的 Google 正面对抗仍欠缺火候,联合开发者的力量无疑才是与之抗衡的最佳途径。

当然,Google 肯定不会对此坐视不理。对 Google 而言,失去 iPhone 和 iPad 上的地图应用可不是一桩小事。根据《纽约时报》的报道,comScore 在今年三月发布的调查报告显示,iPhone 用户使用地图的平均时间比 Android 用户多出了 35%,地图是 iPhone 上使用次数仅次于 iTunes 的应用。而根据某位 Google 内部人士的估计,Google Maps 每年可以为公司带来大约 10 亿美元的收益。

失去内置 iPhone 的资格也意味着 Google 将失去所有与 iPhone 用户相关的地理、驾车以及就餐等等有助于投放广告的数据,这对依赖广告收入的 Google 而言,无疑是不小的打击。

Google 旗下的另一个知名应用 YouTube 在此前也惨遭抛弃,不过最近又卷土重来。Google  似乎憋足了一口气要苹果好看,新的 YouTube 应用添加了语音搜索、字幕浏览以及视频分享等诸多此前没有的功能。当然,广告也伴随着这些特性悄然而至。

可以预见的是,Google Maps 也势必会以同样的方式重返 iPhone。如果这样的话,失去内置 iPhone 的资格反而没有对 Google 造成太大的损伤。

当真如此的话,苦心积虑的 “去 Google 化” 战略就这样被对方轻描淡写的化解,苹果肯定心有不甘。那么,届时的苹果又该如何处理 App Store 中 Google Maps 的上架申请呢?

BusinessInsider 在前天抛出了一个有趣的提问

现在我们重新拥有 YouTube 了,我们会在 iPhone 5 上看到 Google Maps 吗?

 

题图来自 iTechPost

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