iPod:另一条战线,同一条战线

特稿

2012-09-13 02:46

今天凌晨,苹果在发布 iPhone 5 的同时还更新了沉寂一年的 iPod 产品线。这些五彩缤纷的、功能单一的音乐小盒子一度拯救了徘徊在破产边缘苹果公司,让苹果公司从一家个人电脑制造商转变成为世界上最有价值的科技公司。而 iPod 本身也超越了一款播放器的概念,成为一种大众时尚的文化符号,一种文化现象。然而,当乔布斯在 2007 年宣布要发布 “三款” 革命性设备——iPhone,iPod 成为 iPhone 中的一个功能,iPod 的光环已经略显暗淡。

自 2001 年 10 月 23 日推出第一代 iPod 以来,苹果一直维持一年的更新周期,至今延续下来的三条产品线中,iPod nano 已经推出第六代,iPod Shuffle 和 iPod touch 更新至第四代。直到去年,苹果除了发布白色版的 iPod touch,降价 30 美元,第一次打破延续 10 年的更新频率。

iPod touch:iPhone 的侧翼

第五代 iPod touch 与 iPhone 5 非常相似,但是非常纤薄,只有 6.1mm,同样采用 4 英寸屏幕。提供 5 种色彩。摄像功能方面,采用 iSight 相机模块,500 像素背照式传感器、复合 IR 滤镜、五组镜片、f/2.4 光圈,并配备了 LED 闪光灯。新的全景拍照也被集成进 iPod touch 5,高清摄像功能也得到了提升,支持 1080P 录制、影像稳定和人脸识别。同时正面的 FaceTime HD 也换成背照式传感器,720P 拍摄维持不变。此外,Siri 也被集成进新 iPod touch。中肯地说,iPod touch 5 的硬件提升明显。

新的 iPod touch 没有采用与 iPhone 5 相同的 A6 芯片,而维持上一代的 A5,这显然是为了与 iPhone 拉开差距。由于 iPod touch 与 iPhone 功能重合过多,前者的快速成长显然会蚕食 iPhone 的份额。根据此前的数据,在苹果的总收入中,iPhone 的贡献高达 54%,在这种情况下,iPod touch 唯有在硬件配置上 “舍卒保帅”。

但是,即便是 iPhone 的缩水,iPod touch 5 以现有的配置也足以应付市场上同类的竞争者。三星和索尼都推出了类似的 Android 音乐播放器,但至今未见什么波澜。此外,相对于 Android,封闭的 iOS 系统对于一台播放器而言更具优势,它更简单,用户体验更统一。

虽然在回报率上不及 iPhone,但作为入门级产品的 iPod touch 又具有深远的战略意义。不足 1500 元用户就可以享受到与 iPhone 几乎相同的系统和应用体验。旧款 iPod touch 4 的保留使得 iPod touch 产品线产生细分。因此,iPod touch 得以在青少年中迅速打开市场,而这部分群体通常还没有自己的手机。iPod touch 俨然成为用户认识 iOS 和 iPhone 的 “跳板”,培养了大批潜在用户。iPhone 的巨大销量在一定程度上得益于 iPod touch 的 “晕轮效应”。

iPod:苹果音乐传统的延续

会上还发布了第七代 iPod nano,外形回归长方形设计,采用 2.5 英寸显示屏。厚度为 5.4mm ,比上一代薄 38%,共有七种颜色。集成蓝牙和 Lightning 接口,电力足够支持 30 小时音乐播放。

而 iPod 家族的最低端的 Shuffle 则没有更新,49 美元的低价足以覆盖所有的人群。

乔布斯曾说过,iPod 能够把苹果定位成一个创新和年轻的品牌,虽然从产品类别上来说对其投入 7500 万广告费的 1% 都嫌多,但这意味着我们完全占领了音乐播放器的市场。我们的投入是其他公司的数百倍。

当传统音乐企业都开始放弃这一音乐播放器领域时,苹果依然保持这一传统产品线,依托于创立已久的 “iTunes+iPod” 模式,iPod 在音乐播放器市场的主导地位更加稳固。根据发布会现场公布的数据,iTunes 目前已经成为全球第一大音乐商店,覆盖 63 个国家, 2600 万首歌曲,过去九年已经销售下载 200 亿首歌。此外,iPod 迄今已经售出 3.5 亿台。

此外,iPod 营造了一个巨大而持续增长的音乐配件行业,从 iPod 设备耳机到 Dock 音箱,不计其数。在 2005 年的 Macworld 大会上,乔布斯将之称为 “iPod 经济”。

“音乐过去一直存在,未来也会存在,这是一个无可质疑的市场。因为它是每个人生活的一部分,它在世界上是一个大市场,它没有边界。”

还记得乔布斯当年的话吗?

是的,在 iPhone 的闪耀的聚光灯下,即将迎来第十一个生日的 iPod 当年的光芒已然不再。但无可否认,今天的 iPod 依然绚丽漂亮,便宜却丝毫不减苹果一贯的设计水准。更重要的是,它让越来越多的群体接触到了苹果的产品,当 10 岁的儿童就已经拥有了 Apple ID,熟悉了 iTunes 操作,购买了大量应用和音乐,产品间的过渡就变得顺理成章了。

同品牌不同产品间的相互延伸和资源共用一直是业界最感兴趣的课题之一,现在看来,苹果的 “iPhone + iPod” 模式凭借着优秀的硬件配置和成熟的服务平台,依然是无可争议的王者。

 

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