苹果接口之变,Lightning 挟雷声而来

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2012-09-14 07:00

今年 7 月,路透社透露了下一代 iPhone 将更换沿用已久的 30 针接口设计,将换上 19 针接口——在 iPhone 5 和新一代 iPod 产品家族上,苹果的确更换了接口,而且接口一口气从 30 针缩减到 8 针,并有一个帅气的名字 “Lightning”。

Lightning 的体积变得更加小,外形与 Micro USB 接头更加接近,苹果还允诺无论正反面插入 iPhone 5 的接口都没问题。可以说,Lightning 的用户体验更好,从前的 30 针接头与 Lightning 相比,让人感觉累赘。

但事情远没有那么简单。

iPhone 5 和新 iPod 产品家族是用上 Lightning 了,但以前的苹果产品,新 iPad 都仍然沿用 30 针接口。这就造成了一种割裂,如果外出时既带上 iPhone 5 又带上新 iPad,插座可准备一个,但数据线却必须准备两个。问题不止一个,如果以前买了 iPhone 外设,比如说适用于 iPhone 的音乐底座、移动电源等等,它们的接口都无法与新一代苹果设备兼容。

为了保证兼容性,苹果提供了转接头,分别是 39 美元、29 美元两种。39 美元的转接头带 0.2 米长的线缆,29 美元的只有转接头。但这也带来另外一个问题,现在 iPhone 5 机身已经变长,若再插上转接口,然后再安置在音乐底座上,将失去那种浑然一体的感觉。说到底,29 美元的转接头的体积太大了:

独立分析师 Tero Kuittinen 告诉纽约时报,“苹果正在考验粉丝的耐心。很多苹果粉丝拥有不同的外设,而且用着老系统,因此苹果这一次变化对于他们中的大部分人而言,是一次昂贵的转变。” 的确,一个小小的转接头居然要 29 美元,不得不让人感慨苹果赚钱有方。

Lightning 的推出不仅影响用户体验,还会影响围绕苹果设备的外设厂商。根据 NPD 的调查,苹果外设的生意规模庞大。单单去年,包括为 iPhone、iPad、iPod 所设计的外设,包括印象、保护套和移动电源,仅美国地区的销售额便达到 20 亿美元。菲尔·席勒在接受 AllThingD 采访时明确表示,未来苹果设备都将采用 Lightning 接口——这会逼迫那些外设厂商对某些产品重新进行设计。而且,市面上两种接口的苹果设备将共存一段时间,外设厂商可能在产品中多准备一个接口才能迎合消费者的需求。

华尔街日报 还指出,Lightning 的影响力还不仅限于外设产业,它还影响酒店业——现在酒店中提供智能设备,已经成为一种潮流,iPhone 往往成为选择。当知道苹果推出 Lightning 的消息时,经营达拉斯 NYLO 酒店的 CEO Michael Mueller 禁不住喊了一声 “天哪”——现在 NYLO 的 600 个房间中,都有 iPhone 底座。酒店最近采购一批底座,每个价格 115 美元。现在这些底座面临着淘汰的命运。

Jawbone 现在在苹果 App Store 主要销售一款 Big Jambox 无线蓝牙音箱。关于 Lightning,公司 CEO Hosain Rahman 向爱范儿透露了他的看法——“有人担心关于接口的新闻让他们的底座从此被淘汰,但我们认为底座让您的移动终端丧失了移动的特性。未来是无线的世界。” 的确,iCloud 成为苹果设备间数据传输的桥梁,让人不必插上数据线也能同步资料。苹果正在试图减轻用户使用数据线时遇到的痛苦。不过,苹果为何不彻底一点,推出无线充电功能呢?也许是出于设计方面的考虑吧。

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