苹果 AR/VR 头盔,可能就是另一个形态的 iPad

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2023-04-19 20:15

箭在弦上,不得不发,应该是目前苹果 AR/VR 混合现实硬件产品的状态。

▲ Kickstarter 上的一个 2014 年的众筹项目,让 iPad 变成 VR 头盔 图片来自:AirVR

仔细捋一捋苹果 MR 时间线的话,大概可以追溯到 2015 年,苹果获得了一项关于头戴式显示器的专利。

往后大概每一年都会在虚拟现实领域有所动作。从专利,到收购相关公司,再到 ARKit 相关开发工具,几乎涵盖了方方面面。

▲ 时刻佩戴的 AR 眼镜才是苹果的最终目标

在去年,苹果 MR 相关产品规划定位也都被传了出来,先从 VR 头盔做起,技术生态成熟之后再去推出 AR 眼镜。

但这些都没有触及虚拟现实设备的核心,也就是生态应用,苹果如何把 VR、AR 引入我们的生活,并随之改变甚至是颠覆。

随着今年 WWDC 邀请函公布,这像极了菲涅尔透镜的设计,仿佛就是在暗示,它终于来了。

可能是 3D 化的 iPadOS

按照苹果的节奏,即便在 WWDC 上公布 VR,也会更偏向于开发者,随后过几个月再开始发售。

毕竟,在苹果的规划当中,虚拟现实设备将会从 iPhone 手中接棒,成为下一代个人计算中心。

甚至可能会取代 iPhone、iPad 以及 Mac。

彭博社记者 Mark Gurman 在近日对外揭露了苹果初代虚拟现实产品所能实现的功能。

▲ 苹果 VR 头盔大概如此了

简单来说,苹果 VR 可能并不会颠覆当下的虚拟现实领域,反而更像是一块敲门砖。

苹果将会为 VR 头盔适配 iPad 的应用程序,且会将虚拟现实和增强现实融合在一起。

▲ Meta Quest Pro 图片来自:Bloomberg

为此,苹果也开发了一套全新 3D 界面的 App Store,方便用户下载和浏览 iOS 生态里的数百万 App。

这也意味着,苹果或许提供了一种类似于 Rosetta 的移植工具,打通 VR 当中的应用商店。

至于苹果自身的应用,可以理解为是 3D 形态的 iPad 版本。

Safari、日历、联系人、邮件、地图、信息、照片、Apple Music、天气等等服务都会被搬到 VR 上的系统中。

针对 VR 这个新设备,除了移植外,苹果也针对性的开发了几个服务的新形态。(或许这几个特性会是苹果初代 VR 的主要功能。)

  • Apple Books(图书):3D 化,方便在虚拟现实中阅读。
  • 相机:新界面,利用 VR 头盔拍照。
  • Fitness+ 服务与健康 app: 身临其境的跟随教练进行实时运动。
  • FreeForm:允许用户在混合现实中一起在虚拟白板上协作。
  • 3D 版本的 FaceTime。
  • 沉浸式观看 AppleTV+ 。
  • 全新的生产力套装(Pages、Numbers、Keynote)。

这些功能特性,其实都是 iOS 当中已有的 app,并且也与市面上已经发布的主流 VR 相差不大。

不过,所能期待的可能会落在如何在 3D 虚拟空间中进行人机交互,以及如何在应用当中符合直觉的操控和利用更大的虚拟屏幕。

▲ Magic Leap 1

在主屏幕上,Mark Gurman 表示将会跟大屏幕的 iPad 类似,有 iPadOS 上熟悉的控制中心,能够控制网络、蓝牙和音量。

并且也会跟 iPad 类似,利用生物识别来解锁设备,不过参考此前的消息,或许可能利用虹膜来进行验证,而非是面容 ID 或者 TouchID,毕竟前者更符合头盔、眼镜类产品。

哦,对了,Siri 也会一如既往的存在于苹果初代 VR 产品里。

从 Mark Gurman 的描述里,可以看出,新的 VR 系统和界面,更像是把 iPadOS 3D 化,里面的服务、功能大概率是 iOS 生态的一个扩展。

这也印证了此前苹果内部,对于虚拟现实设备形态的分歧,而 Tim Cook 走了一步稳棋。

工业设计团队打算憋大招,等过几年 AR 技术完全成熟和相关生态完善之后,直接推出轻便的 AR 眼镜,一鸣惊人。

但经过那么多年的非官方预热,市场的窗口正在迅速关闭,Tim Cook 最终拍板直接发布现行的 VR 设备,也就是此前被 the Information 和 BloomBerg 一起曝光的 MR 混合虚拟设备。

「希望跟 Apple Watch 一样」

大概在 3 月底,在苹果加州 Steve Theater 里,苹果虚拟现实团队向 100 名高管公开演示了将要发布的 VR 设备。

这个演示的过程十分顺利、成功甚至令人兴奋,但许多高管仍然对苹果进军这个全新的行业,保持着清醒的认知。

他们并不指望初代产品能够像当年的 iPhone、iPod 那样,一开始就是颠覆整个行业,成为备受瞩目,很受欢迎的产品。

一方面是因为 2000~3000 美元不同寻常的售价,另一方面就是缺少杀手级应用,和无法成为 24 小时佩戴的设备。

原本认为,苹果可能会在系统层面,或者应用层面,重新梳理和规划,并找到与众不同的定位,给整个虚拟现实行业带来一丝新鲜血液。

但,苹果对这款初代产品拉低了期望值,没有急于把 VR 设备独立出去,而更像是 iOS 设备的 VR 化,先从附属产品出发,通过迭代逐步成为一款能举足轻重的设备。

因此,苹果把初代 VR 设备看成与初代 Apple Watch 类似。

▲ 初代 Apple Watch

初期 Apple Watch 表现平平,也没有找准健康的定位,但随着时间的推移,以及对市场需求的洞察,逐步地成为苹果健康战略的核心产品。

从功能上,初代 VR 产品的确没有突出的地方,四平八稳。

看视频,玩 iOS 游戏,线上工作,虚拟 3D 视频,根据物理位置来切换不同的 App。

这些功能并非是苹果首创,就像 Apple Watch 初代拥有的表盘、心率、消耗、手机协同通知等等功能,也都是同类型出产品功能的一个集合。

想要成为苹果下一个业务支柱,仅仅是把一些服务 3D 化,远远不够。

找到核心场景下的核心功能和应用,才有可能让虚拟现实硬件逐步被大众所接纳,愿意花费 2000~3000 美元去感受虚拟空间的乐趣。

就如同 Jobs 所言,「无论你想做什么,有一个应用程序可以解决问题。」

拥有强大且丰富的软件生态,才是苹果产品之所以迷人的原因。

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