动视暴雪收购案新动态,微软为求成功做出巨大牺牲

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2023-08-23 16:06

微软动视暴雪这笔电子游戏史上最大的收购案到目前为止已经持续了一年多。在这场旷日持久的战役中,加入的角色越来越多。监管局为消费者利益、公司为自身商业利益,都试图改变这笔收购案的细节甚至结局。

8 月 22 日,微软动视暴雪收购案又有了新的动态——为了解决英国 CMA(英国竞争和市场管理局)对云游戏方面的异议,微软宣布动视暴雪收购案云游戏部分作出重大变化。

未来将由育碧在除欧洲以外地区代理运营动视暴雪的云游戏内容,覆盖如今到未来 15 年内的主机和 PC 游戏。与此同时动视暴雪游戏也可以加入 Ubisoft + 订阅服务。

这场「史上最大」收购案在宣布之初便引起所有人的关注,随着关注而来的,还有无数反对的声音。大家反对的理由很简单,就怕这场收购案成功后,会造成微软一家独大的垄断局面。

因为动视暴雪作为老牌游戏制作公司,旗下拥有多部知名度超高的系列游戏。作为动视暴雪旗下招牌的《使命召唤》系列更是有着「游戏史上最畅销系列」的称号。微软一但收购成功便有将这些知名系列纳入独占的可能性。

这不管是对于玩家还是对于游戏制作公司来说,都不是什么好事。

为了消除市场的这一疑虑,微软表示《使命召唤》系列不止会继续上架多平台,微软还会在这一方面努力,让更多玩家能够在更多平台上玩到《使命召唤》系列游戏。

微软这一年多来不断和各个公司签订十年协议,英伟达 GeForce Now 云游戏平台也包含在内,要知道在这之前,微软因为与英伟达不和,导致 GeForce Now 平台长期无法游玩微软游戏。

这一举动打消大多反对者的疑虑, EC(欧洲联盟委员会)也表示,鉴于微软在云游戏等方面提供的补救措施,批准微软收购动视暴雪一案。作为微软老对头的索尼,即使有诸多不满,也无法做出什么有效的反对措施。

虽然微软解决了欧洲的问题,但是胜利之前的荆棘路并没有因此变得容易起来。因为在欧洲之后,还有 CM 、 FTC 两大监管局依旧抱持反对态度。

今年 6 月微软和 FTC(联邦贸易委员会)的听证会大战,是微软宣布收购以来的第二场硬仗。值得一提的是,微软方面几乎所有相关的高管都亲自出席,可谓是阵容强大。

由于篇幅限制,我们在这里大致总结一下这场听证会的核心论点与最后的结果。这场听证会持续了五天且内容很多,主要核心论点依旧是《使命召唤》系列能否继续多平台发展。(可见这个 IP 在游戏界的重要程度)

微软再次强调自己将不会独占《使命召唤》系列,还以书面、公开、法庭的形式承诺《使命召唤》系列会继续在 PlayStation 平台上保留十年。在后来的 7 月 17 日,微软向媒体宣布已经和索尼达成了这项协议。

有趣的是,最初微软在 2022 年 1 月给索尼提出的合约内容是:直到 2027 年底,所有以及未来的动视暴雪游戏将上架 PlayStation 平台。但新合约的内容则只是「十年内所有《使命召唤》系列」。

微软结束了第二场硬仗后,如今只要得到 CMA 的同意,微软就能顺利「抱得美人归」。

与 EC 和 FTC 的顾虑不同, CMA 的主要顾虑点是微软在云游戏市场的领先地位。

微软目前已经占据了全球云游戏市场 60%~ 70% 的份额,并通过 Xbox 、 Windows 及云平台基础设施 Azure 、 XboxCloudGaming 在这一领域保持领先地位。

即便微软此前在云游戏市场的成就靠的是自己不断深耕而非收购获得,但微软成功收购动视暴雪后,会进一步扩大自身在云游戏市场的占有率是事实,压榨其余厂商生存空间乃至造成垄断局面也绝非危言耸听。

这可能就是自己太强的坏处,不管微软有没有这一打算都很难洗清嫌疑。最终微软不得不选择割让出动视暴雪云游戏服务,以消除 CMA 在这一方面的疑虑。

日前,CMA 宣布即日起开展对微软这一新提案的审查。这笔游戏史上最大的收购案就此只是暂告一段落,但是在今年内,它将会迎来最终结局。

让我们拭目以待。

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