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Apple Intelligence 机型限制太多?苹果高管回应

产品

06-20 15:41

今年的苹果 WWDC 大会上,伴随着新系统的推出,苹果正式发布 Apple Intelligence(下文简称 Apple 智能)。

苹果在发布会上演示了 Apple 智能的各种强大 AI 能力。它能通过 AI 直接生成文字、图片、表情包,可以跨 App 执行操作,还拥有个人情境感知等能力。

然而,在苹果的「精准刀法」下,并非所有升级到新系统的设备都能使用 Apple 智能。

在手机端,虽然 iPhone XR 以后的机型都可以升级至 iOS 18,但是 Apple 智能将仅支持 iPhone 15 Pro 与 iPhone 15 Pro Max。就连最新的 iPhone 15 和 iPhone 15 Plus 都无法使用。

对于平板和电脑,同样也是部分设备才可以使用。只有搭载 M1 或后续芯片的 iPad 和 Mac 设备,才能在未来使用 Apple 智能。

这样的兼容设备限制,不免让人感到疑惑。自从 Apple 智能发布以来,许多用户就一直在好奇苹果这样做的原因。

WWDC 2024 之后,苹果例行的「The Talk Show」脱口秀如期展开。在这个活动中,Craig Federighi、Greg Joswiak 和 John Giannandrea 三位苹果高管接受了一系列采访,他们也对这一问题做了回应。

对于 Apple 智能仅限 iPhone 15 Pro 系列的问题,苹果人工智能主管 John Giannandrea 表示,大型语言模型的推理计算需求「高得惊人」,这需要大量带宽、NPU,以及设备本身的强大性能才能正常工作。

理论上,Apple 智能可以在旧机型上使用,但是运行速度将会非常慢。

网络中也一直有一种声音,质疑着苹果限制 Apple 智能是为了催促老用户更换设备,吸引用户购买更新的产品。

在脱口秀上,苹果全球营销高级副总裁 Greg Joswiak 正面回答了这一问题,否认此举是鼓励用户购买新款 iPhone 的营销策略。

Joswiak 表示:「不,完全不是,这绝对不是一种营销策略。否则,像我们这般聪明,(Apple 智能)肯定也会只支持我们最新款 iPad 和 Mac,难道不是吗?」

苹果的软件工程高级副总裁 Craig Federighi 表示,苹果在探索尝试任何新功能时,都会尽可能地让新功能支持老旧设备。

但就 Apple 智能而言,Federighi 说:「这需要强大的硬件……在 iPhone 上运行这样的模型,是一件相当了不起的事情。」

Federighi 还暗示到,RAM 对新 AI 功能来说是非常重要的,这也是新系统所需的另一个方面。

简单观察后就能够发现,所有能够使用 Apple 智能的设备,都至少可以搭载 8GB 的 RAM。或许,这并非巧合。

在 WWDC 2024 结束之后,天风国际证券分析师郭明錤也推断出了类似的观点。郭明錤称,能否支持 Apple 智能的关键应该是 DRAM 大小,而非 AI 算力 (TOPS)。

郭明錤在 Medium 博客上分析到:

M1 的 AI 算力约为 11 TOPS,低于 A16 的 17 TOPS。 但 A16 的 DRAM 为 6GB,低于 M1 的 8GB。 因此,目前的 Apple Intelligence 设备端 AI LLM 对 DRAM 的需求约为 2GB 或更低。

对 DRAM 的需求可以用另一种方式来验证。 Apple Intelligence 采用设备端 3B LLM(应为 FP16,M1 的 NPU/ANE 对 FP16 有很好的支持),经过压缩后(采用 2-bit 与 4-bit 的混合配置),随时需要预留约 0.7-1.5GB DRAM 来运作 Apple Intelligence 的设备端 LLM。

市面上所有在售的 iPhone 中,只有 iPhone 15 Pro 和 iPhone 15 Pro Max 是搭载 8GB DRAM 的机型。

而苹果设备通常提供的 DRAM 较少,大多不超过 6GB。对于 iPhone 13 等老款机型,DRAM 更是只有 4GB。

从这一角度看,Apple 智能在手机端仅支持 iPhone 15 Pro 系列,确实是有合理性的。

海通国际技术分析师 JeffPu 此前表示,iPhone 16 系列将全系配备 8GB 内存。虽然这可以踏入 Apple 智能的门槛,但这个数字仍然不够,在一定程度上会限制苹果的端侧大模型研发。

而这种情况可能将持续到 iPhone 17 系列才会得到改善。JeffPu 在另一份报告中称,苹果于 2025 年推出的 iPhone 17 Pro 和 iPhone 17 Pro Max 才将提供 12GB 内存。

国际市场调研机构 IDC 在《AI 手机白皮书》中指出,16GB RAM 将成为新一代 AI 手机的基础配置,SoC 以外的硬件需要一同配套升级。

虽然苹果拥有独特的内存管理机制,但大内存还是市场所趋。AI 模型端侧推理部署需要更大的内存空间,如此才能够实现更好的用户使用体验。

正如郭明錤所说:

三星 Galaxy S24 的 AI 功能有限,微软的 AI PC 目前仍让消费者感到困惑,但苹果成功定义了设备端 AI(至少消费者已清楚知道苹果的 AI 设备功能丰富且有哪些卖点),而这会加速竞争对手的模仿与追赶,并进而带动设备端 AI 相关行业的快速成长。

Apple 智能的出现,是苹果在软件上提交的一份精彩的答卷。

但实际体验是否如苹果宣称的那么美好,还需要等到正式上手后再做评价。未来,也希望苹果在硬件上能写下更好的答案。

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