猝不及防的陷阱

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2012-09-28 19:30

本周出现了一则报道指出:中国是 Twitter 的活跃用户最多的国家,而 Facebook 在中国有着 6350 万用户,诡异的是这两个网站在中国都 “不存在”。

根据 The Next Web 的调查,这则消息来源于亚洲的 eMarketer raised eyebrows 网站,发布不久之后遍传遍全球。该网站声称 Twitter 在中国有 3550 万个活跃用户,而注册用户有 7000 万个,社交网站巨头 Facebook 在中国有 1.25 亿个注册用户。而真正的消息来源是一个位于伦敦的 GlobalWebIndex 网站。GlobalWebIndex 在亚洲时间本周五(美国时间周四)通过 Bloomberg 的报道发布了完整的图表,随后便被 Techmeme 转载,成功吸引了众人的眼球。

以下为 Bloomberg 报道的摘要:

“位于伦敦的 GlobalWebIndex 网站今天发布报告,称 Facebook 的中国用户数量在今年第二季度增至 6350 万,在两年前用户数只有 790 万。Twitter 2009 年中国用户数为 3550 万,这个数字在今年翻了三倍。”

GlobalWebIndex 的创始人 Tom Smith 表示,此类在中国被屏蔽的网站可以通过代理服务器(Proxy services)访问,让用户通过境外的服务器来防止过滤。这种方式使得 Facebook 和 Twitter 可以和中国本土的社交网站相竞争。

以下为 GlobalWebIndex 的那篇报道中的图表:

和 Facebook 数据对比

Facebook 在自己的广告平台上贴出了他们自己做的统计表明,记录中 13 岁以上的中国用户数目为 611640 个。远低于 GlobalWebIndex 发布的数据。

和 Twitter 数据对比

自从 Twitter 有意识地加强信息保护之后我们就很难找到精确的用户数据,但最近一个颇有权威的研究组织 Semiocast 也发布了与 GlobalWebIndex 相去甚远的数据。

据这家法国公司报道,在 2012 年 6 月,身在美国注册的用户依然是全球最多的,比例为 25.8%。Semiocast 同时表示即使境外用户的增速很快,但中国的用户数量没能挤进前 20 名。

Semiocast 的数据是经过其专有的数据分析系统根据 Twitter 的内容、用户资料和其他一些公开的细节来进行分析和总结。

GlobalWebIndex 澄清道:“我们利用的是抽样分析法,我们于 2009 年在中国总共抽取了超过 8000 个代表性样本进行分析,我们的小组非常有效率,完全能胜任市场调查的任务,并都得到过相关的认可。因此我们对调查结果非常有信心,在中国新浪微博的活跃用户数量超过 2.6 亿,那么有 3500 万的 Twitter 用户数对我来说一点都不会感到惊讶。我们跟踪调查 Facebook 和 Twitter 在中国的用户情况已经坚持了数年时间,并且显而易见的是许多中国网民都会使用 VPN 代理等方式躲过屏蔽。”

当被提出公布更多关于他们调查的情况,包括具体数据分析过程和统计方法的要求时,他们在自己的博客上公布了更多的 “细节”。

“我们的统计方法…是…独立完成的,是我们使用中文通过一家具有国际认证的调研机构获得的。此外,我们在中国已经进行了七次调研,获取到了足够的代表性样本;我们通过统计不同年龄段、性别、受教育程度的样本以期得出尽可能精确的结论。我们是这样进行社会媒体调查的:通过在互联网上发布问卷,内容为 “你注册过以下那些网站?” 选项包括当地的和非当地的一些网站,以及 “以下那些网站你在上个月是用过或坚持使用?”

“紧接着他们通过问答的方式告知我们他们使用 PC 和移动设备的活动方式。结论非常简单清晰,并且相比其他数据来源更有可信度。”

其实传出这种谣言也不算什么新鲜事了。之前 Surface 发布初期不在美国以外销售,美国本地一开始也只通过微软零售店和在线店销售。结果一个瑞典 B2C 网站用来骗流量的定价也能被炒成了新闻

结语

媒体如何抓取读者的眼球?夸大事实、刻意神化、过度调侃、捏造事实等手段层出不穷,可惜对此我们早习以为常。

自媒体时代,话语权的下放给了我们充分的表达空间,也给了我们足够的信息源。舆论机制走向完善的同时带来了巨大的风险——只需稍稍引导就能带来巨大的蝴蝶效应。理性与非理性的冲突、正面信息和负面批评的对垒共存于公共意识中,最后受害的都是平民百姓。

“真相从不简单,也绝不纯粹。” 从数据初次公布,到第一篇报道登出,创造一个 “真相” 只花了不到 10 小时,或许可以更短。

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