解剖 Twitter【1】万事开头易

2010-03-07 15:12

时常听到 “浮躁” 这个词,批评现代人不求甚解,缺乏严谨踏实的作风。这种批评有狭隘之嫌。每代人所处的环境不同,面临的问题不同,所以逐渐养成一种风气,去适应新的环境,解决新的问题。

几百年前,人们读长篇小说,看歌剧,听交响乐。到了二十世纪,大家读杂志报纸,看电影电视,听流行歌曲。信息时代,人们上网,读博客,看视频。在这些表象的背后,促成这些风气进化的,是信息的产量与传播速度的激增。面对海量而且迅速更新的信息,人人捧读红楼梦,一唱三咏的局面是难以想象的。取而代之的,是要求信息的篇幅简短,而重点突出。

随着信息爆炸的加剧,微博客网站 Twitter 横空出世了。用横空出世这个词来形容 Twitter 的成长,并不夸张。从 2006 年 5 月 Twitter 上线,到 2007 年 12 月,一年半的时间里,Twitter 用户数从 0 增长到 6.6 万。又过了一年,2008 年 12 月,Twitter 的用户数达到 5 百万。[1]

Twitter 用户数的急剧攀升,与几次重大事件有关,2007 年 3 月美国 SXSW 音乐节,2008 年 11 月印度孟买的恐怖事件,2009 年 1 月奥巴马总统就职,2009 年 6 月伊朗选举危机等等。重大事件的报导,特点是读者多,更新快。所以,Twitter 网站的成功,先决条件是能够同时给千万用户提供服务,而且提供服务的速度要快。 [2,3,4]

有观点认为,Twitter 的业务逻辑简单,所以竞争门槛低。前半句正确,但是后半句有商榷余地。Twitter 的竞争力,离不开严谨的系统架构设计。

【1】万事开头易

Twitter 的核心业务逻辑,在于 Following 和 Be followed。[5]

进入 Twitter 个人主页,你会看到你 following 的那些作者,最近发表的微博客。所谓微博客,就是一则短信,Twitter 规定,短信的长度不得超过 140 个字。短信不仅可以包含普通文字信息,也可以包含 URL,指向某个网页,或者照片及视频等等。这就是 following 的过程。

当你写了一则短信并发表以后,你的 followers 会立刻在他们的个人主页中看到你写的最新短信。这就是 be followed 的过程。

实现这个业务流程似乎很容易。

1. 为每一个注册用户订制一个 Be-followed 的表,主要内容是每一个 follower 的 ID。同时,也订制一个 Following 的表,主要内容是每一个 following 作者的 ID。

2. 当用户打开自己的个人空间时,Twitter 先查阅 Following 表,找到所有 following 的作者的 ID。然后去数据库读取每一位作者最近写的短信。汇总后按时间顺序显示在用户的个人主页上。

3. 当用户写了一则短信时,Twitter 先查阅 Be-followed 表,找到所有 followers 的 IDs。然后逐个更新那些 followers 的主页。

如果有 follower 正在阅读他的 Twitter 个人主页,主页里暗含的 JavaScript 会自动每隔几十秒,访问一下 Twitter 服务器,检查正在看的这个个人主页是否有更新。如果有更新,立刻下载新的主页内容。这样 follower 就能读到最新发表的短信了。

从作者发表到读者获取,中间的延迟,取决于 JavaScript 更新的间隔,以及 Twitter 服务器更新每个 follower 的主页的时间。

从系统架构上来说,似乎传统的三段论 (Three-tier architecture [6]),足够满足这个业务逻辑的需要。事实上,最初的 Twitter 系统架构,的确就是三段论。

Reference,

[1] Fixing Twitter.(http://www.bookfm.com/courseware/coursewaredetail.html?cid=100777)
[2] Twitter blows up at SXSW conference.(http://gawker.com/tech/next-big-thing/twitter-blows-up-at-sxsw-conference-243634.php)
[3] First Hand Accounts of Terrorist Attacks in India on Twitter and Flickr.(http://www.techcrunch.com/2008/11/26/first-hand-accounts-of-terrorist- attacks-in-india-on-twitter/)
[4] Social Media Takes Center Stage in Iran.(http://www.findingdulcinea.com/news/technology/2009/June/Twitter-on- Iran-a-Go-to-Source-or-Almost-Useless.html)
[5] Twitter 的这些那些. (http://www.ccthere.com/article/2363334) (http://www.ccthere.com/article/2369092)
[6] Three tier architecture. http://en.wikipedia.org/wiki/Multitier_architecture

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

移动互联网的围观者、起哄者、以及肇事者。

本篇来自栏目

解锁订阅模式,获得更多专属优质内容