创业是让人着迷的 “痛”

公司

2012-11-20 15:06

创业大潮中,我们听闻了不少光鲜亮丽的故事。

“创业公司 ABC 第 D 轮融资 E 千万美元,估值高达 N 个亿”、“ABC 创始人 EFGH 豪言要重新发明 IJK”、“ABC 联合创始人 EFGH 谈 IJK 的成功秘诀” ——类似的标题,你铁定不会感到陌生。

有时候你甚至会按捺不住心中的激情。一心想着要扔下手中侵蚀思想的课本,或是离开公司这间暗无天日百无聊赖的办公室,拉上几个兄弟姐妹或是父老乡亲——“走,创业去吧,自己当老板!”

慢着,你可知道 “entrepreneurship”(企业家精神)怎么拼写?——如果让 Mark Suster 来拼,他可能会告诉你:“entrepreneurshit”(企业家精神病?)。

Mark Suster 是美国企业家兼天使投资人。他是创业风投领域一位杰出的 blogger,还是 Techstars 的一位创业导师。

作为一个前企业家(创业者),他在博客中写道:“如果你每天都看科技新闻,你会觉得创业有一种迷人的美。但事实上并不是这样的。”

你会想象每一个创始人都很有钱。但实际上,对创始人来说,正面的产出非常有限。你很可能在 Instagram 或 Twitter 上关注了很多高端企业家,然后每天看着他们在世界各地开会的照片。看到这些你可能会抓狂,然后想着是不是哪个环节出错了,导致你现在只能坐在一个又小又暗又不通风的办公室里看着这些照片。其实不是这样的,你就在你应该在的地方。

关于新闻报道里的融资数字,Mark Suster 说这些钱最多只能用 1 年到 1 年半的时间,在大部分情况下,创业公司一般只有 9 个月的现金可以用。而且,还有以下这些事情要做——

  • 说服你想雇用的人,让他们相信辞掉当前工作来加入你的创业公司从长期来看是值得的;
  • 与客户签约,他们为你提供的服务付钱,但你却无法 100% 保证这项服务会在客户所期许的时间段里都有效运行;
  • 告诉媒体你的现状有多好,并且双手合十祈祷他们不要报道你那难堪尴尬的 9 个月;
  • 稳定家人情绪,让他们不要到处吹嘘 “即将发生的 IPO”;
  • 钱,更多钱,筹集更多钱。是的,请给我钱,而且,我不知道我是否能够还清。但没有钱,我就死定了。为什么创业者们在融资之后并不会庆祝?因为他们只是欠下了更多的债务。

除了这些,你可能还注意到当初跟你一起创办公司的人,最近似乎有些心不在焉。他/她看起来似乎有点郁闷,也不会跟以前一样放弃周末去忙工作的事情——其实他/她就是没有以前那么有责任感那么坚定了,甚至可能已经不再相信任何以前相信的东西。

苹果要开 WWDC(全球开发者大会)了,Google I/O 近在眼前了,Facebook 再过一段时间也要召开 F8 大会了。这是巨头们的大会,跟你没关系?当然不是。说不定各种发布会之后,苹果就不再是你的靠山了,Google 推出新服务要跟你竞争了,Facebook 调整政策影响到你的公司服务了。巨头们的心思,你似乎永远猜不透。

你还会面对来自很多人的压力——家人,妻子,员工,客户,甚至媒体。Mark Suster 说到客户压力时有一段有意思的表述:

我不想让我的客户们失望。很少人能够想明白,当企业用户选择了你的软件,那不仅仅是一纸订单。那是企业采购部门里选择了相信你的一个人。他跑去他的上司那里,申请了预算。他 ‘打败’ 了其他想要选择你竞争对手的同事。他把自己的声誉押在了一个只成立了两年的创业公司身上,因为他相信你。

现在 Mark Suster 已经成为一名风险投资人,他坦言经常被问到是否怀念当企业家的日子,他的回答是:

这就像体育运动一样。如果你有机会上场去投一个压哨三分球,那么,毫无疑问,你肯定会想要上场的。这种感觉跟坐在冷板凳上无法相提并论。

然而总有一天,你会发现自己已经无法跟那些年轻人一样跑得那么快了,无法像往常一样投进三分球了。当然,你的经验可以让你更聪明地打球。但你会发觉,成为一名教练会带来更多帮助。

也正因此,尽管创业远没有表面上看起来那么光鲜,但 Mark Suster 建议已经走上这条道路的人 “享受旅程”,处理各种事务和承担各种压力,都只是 “不得不做的事情”。对于没有走上创业道路的人,也不用自我感觉糟糕,毕竟这不是每个人都应该做的事——不创业的人,可能更富足,更健康。

他还有一点建议:创业,趁年轻。老了,可能经不起折腾。

 

题图来自 dustywunderlich

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