亲耳听 Google 掌门人谈未来

公司

2013-01-04 18:00

自去年成为公司的 CEO 以来,Larry Page 让 Google 发生了很大的变化,最为代表性的,就是撤销 Google Labs 的决定,专注于优先项目。

由于 Google Labs 诞生了 Gmail、Google 新闻、Google 地图、Google 翻译等明星项目,被外界视为 Google 创新精神的代表。它的关闭一度引发人们的担忧——Google 的创新精神是否还在?

Google 以自己的行为作出了回答。

去年 11 月,Google 神秘的实验室 Google X 曝光,里面有一份名单,上面列有 100 个点子,这些点子包括:无人驾驶汽车、实现廉价载人运输的太空电梯、代替你去办公室远程工作的机器人、能够判断库存情况并自动上网订购零食的冰箱等等。这个清单上唯一的限制是 Google X 的想象力。

Page 就像是一个擅长玩平衡木的高手,在他的领导下,Google 并没有丧失创新的动力,而且也满足了华尔街分析师们对一个成熟公司的要求:年年成长的业绩,关注财务数字和市场份额,同时不断制造可供发挥的题材——今年,大众越来越关心自动驾驶汽车项目的进展,有的人发出感叹,“这就是未来啊!” 也有的人感到担忧,“让机器驾驶汽车,这不危险吗?”

CNNMoney 采访了这位显得过分低调的公司领导人,亲耳听他描述未来景象。

Page 提到,在公司总部 Googleplex 的楼下,停车位十分紧张,如今报价是 40000 美元一部车。如果汽车会自己停好,那么就不必考虑停车时的麻烦。他说,“无论何时,只要你的手机向汽车发送你离开公司的信号,车就马上到楼下停好,就在你下楼的时候。”

他认为,自动驾驶汽车能够令交通变得更加通畅和高效,能够帮助社会节约能源;而通勤时间的减少,则有助于提升社会的生产力。自动驾驶汽车背后,Google 希望打造是自动化交通,“它能保证你不会意外身亡,也保证你不会断送别人的生命。”

对于 Google 而言,Page 重新塑造了公司。有所不同的是,他将这个拥有 53000 名员工的组织变得更好。常常教导别人如何成为一名 CEO 的投资人 Ben Horowitz 如此评价他,“Larry 的权势是如此之高,他运作公司的能力让人印象深刻。他干得如此漂亮, 让人相当惊讶。”

今年 YouTube 和 Android 的双双坐上世界第一的宝座,这全是因为 Page 的功劳。从砍掉 Google Labs 开始,他就让公司的注意力以及精力更加专注。他改变了公司原有的组织架构,将之精简为七个专注于不同产品的部门,比如搜索、广告、Android 以及电子商务。

陪伴公司度过第一个十年的老员工们,在怀念过去的时光之余,也不得不承认,Pgae 令 Google 的动作变得更加迅速,内部更加团结。高管们对自己的责任与义务认识更加清晰。现在申请一个新项目,不必层层报批,但一旦产品完成,高管与工程师们很难再去进行别的项目。避免像 Gmail 这样重要的产品,长期滞留在 “Beta” 状态。

现在 7 名部门高管组成了直接向 Page 负责的 L-Team,每周一中午都会举行碰头会,每次都会持续 2 小时或更长时间,讨论团队新浮现的问题,以及进度缓慢的项目。以前 Page 被人指责在开会的时候注意力不够集中,常常趴在笔记本电脑之前。而根据一名 2012 年离开 Google 的高管说,“再也见不到 ‘趴在笔记本电脑前的 Larry ’ 了。”

最明显的成效是 Google Now——多年来,Google 追求的目标是最完美的搜索引擎,它听得懂你的要求,主动提供你需要的信息。2011 年年底,一次 L-Team 的碰头会上,Page 要求公司去打造这样的产品。到 2012 年 1 月,团队已经开发出符合 Page 苛刻标准的产品。而到了 2012 年 6 月,该产品正式发布,时间不到一年。

未来 Google 面临不少挑战,在移动领域,它与苹果有一场远未结束的战争;在搜索方面,亚马逊逐步成为消费者手中的搜索引擎。公司的投资者们,还担忧 Google 的移动广告业务未来的前景,而这更为关键。

对此 Page 的看法是,移动领域的机会在于基于地理位置、更精准的广告投放。比如 “Click-to-call”,允许人们看到广告的时候,只要点击一下就向商店打电话。他说,“未来公司能够比现在更能赚钱,我对此非常乐观,因为软件变得更好了,设备变得更好了,也就拥有更多的能力。”

Page 对 Google 的未来充满信心,在他眼里,Google 未来的成就将十倍于现在。不论是自动驾驶汽车,还是移动支付,这些都是动辄数万亿美元的巨兽。Page 坚持自己的产品通过了 “牙刷测试”——这些产品,每天至少被人们使用两次。他说,“Google 处于一个未知的版图中。历史上没有这样的例子,也没有这样的公司,会说 ‘为什么我们不去这样做?”

 

题图来自 CNNMoney

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