Google Reader 缓慢而不可避免的死亡

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2013-03-14 22:38

这是一件并不那么意外,但仍然让人震惊的消息:他们终于杀死它了。没错,我是在说 Google Reader 即将关闭。当你今天早上打开科技网站,任何科技网站,面对的都是两条让人瞠目结舌的消息:Andy Rubin 离开 Android 团队;Google 杀死了 Google Reader。任何一条都难以置信,但是同时发生了。Andy Rubin 这件事情意义重大,但相比来说,Google Reader 的热度反而更大,特别是在 Geek 群体中。打开 Hackernews,你会发现 “Google Reader shutting down” 已经占据首位达一天之久,点击数和评论数都创了高峰,足见其受关注的程度。

Rubin 的事情反应平静,可能是我们对高管离职已经司空见惯了。苹果走了 Scott Forstall,微软走了 Steven Sinofsky,这种 “飞鸟尽、良弓藏” 的事情当然也可以发生在 Google,其原因也出奇的相像,都是为了部门间的整合。况且,Andy Rubin 并没有离开 Google,只是去追寻自己的 “Moonshots idea” 去了。同时,新上任的主管预示着 Chrome OS 和 Android 未来的融合。这件事情并没有那么糟糕。

Google Reader 就不一样了,因为它和许多人的生活密切相关。虽然 RSS 阅读方式已经显得过时,但它仍然有着忠实的用户群,而 Google Reader 无疑是人们订阅 RSS 的首选平台。因此,当 Google Reader 的大限已定,网上一下子炸开了锅。人们对这件事情的反应有疑问、质疑,甚至不乏咒骂之声。与此同时,相关利益群体也就立刻展开行动。Reeder 开始安抚用户,说服务不会停止;Feedly 火速做好专门页面,宣称可以无痛转移。

如果你是 Google Reader 的忠实用户,心目中必定有许多疑问,甚至愤怒。不过,作为一款免费的产品,我们似乎真的不应该要求太多。对 Google Reader 关闭的愤怒,就像是经常享受免费午餐的人,在某天被告知 “免费” 不再有后,痛骂餐馆一样。这等于忘记了 “免费午餐” 本来就不是你的,餐馆完全可以随时取消这种 “福利”,因为人家有更重要的事情要做。

在接受 GigaOM 网站的采访时,Google Reader 早期的创始人之一 Chris Wetherell 说,Google Reader 能够坚持这么长的时间,已经是奇迹了。它从诞生之始就没有得到高管们的重视,而且一直没有盈利模式。

Chris Wetherell 如今在初创公司 Avocado 工作。对于 Google Reader 要关闭的消息,他并没有表现出什么遗憾。“当他们把 Google Reader 上的分享替换为 +1 的时候,这一天很明显会到来”。

在 Google Reader 发布之前,高管们就不相信这个服务,而且想要砍掉它。在 Google Reader 发展的过程中,它也没有受到过重视,因为它从来没有成为一个可盈利的市场。“Reader 市场从未跨过试验阶段,也没有去探索商业模式,” 他说,“盈利能力从未经过测试”。Twitter 的 CEO Dick Costolo 当时在 Google 工作,想了许多盈利的点子,但是没有人听他的话。

Chris Wetherell 曾在一篇博文中,探讨了 Reader 的重要意义。他认为,Reader 代表了消费者和内容提供者之间的良好关系,这是一种非常好的模式,而且是有盈利前景的,“Reader 是为信息上瘾者准备的,不仅仅是为科技狂热者。这个市场肯定存在,而且很奇怪地缺乏服务者。”

他认为,Google Reader 存在的主要原因之一是不同公司走到了一起,共同支持 RSS 和其它标准,并最终让普通用户受益。如今,那个时代已经过去,我们可能再也见不到类似的利他主义了。我们已经生活在一个封闭的世界。“在分享方面已经没有共同语言了”,他哀叹说。

有人期望 Google Reader 的倒下给其他人提供新的发展空间。对此,Wetherell 说,这并不是一件容易的事情。首先,Google 的爬虫为系统提供了快速连接并做出推荐的能力。这个系统和 Google Search 联系紧密,所以它也是无法开源的。另外,Google 还有一个独立的推荐团队,日常开销不小。更重要的是,Google 的架构能够承担大量的账户和数以亿计的内容。

这从来不是一笔小开销,因此 Wetherell 对 Google 的困境表示了理解,“这是 Google 级别的问题,而且会一直如此,特别是你构建的服务要覆盖更多用户的话”。

或许,我们应该学会抛弃过去,寻求新的服务了。在上述的那篇博文中,Chris 曾这样写到,“Reader 是科技历史中一个有趣的脚注。对我来说,这已经足够了。我们有机会去测试它是否能够成功,不是很有趣的事情吗?”

图片来自 mashable

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