Palm Pre 设计背后的故事

公司

2009-06-08 09:25

Organically inclined (左起): Palm’s Matias Duarte, Mike Bell, Peter Skillman and Michael Abbott.

by Elizabeth Woyke Streetsmart,Logout 译,Fordchao 校,转载请注明 ifanr.com 原文链接。

为 Palm 的复兴,工程师和设计师殚精竭虑地探索未知,取法禅道。

过去一年,Peter Skillman 的案头一直摆着一个白色的鸵鸟蛋,充当着 DVD 盒子的角色。这是 Palm 设计副总裁 Skillman 的护身符,也是 Pre 的灵感来源,这部创新的智能手机将在 6 月初发售的。它预示着 Palm 希望在智能手机领域的涅槃重生。

1993 年,在智能设备的第一场遭遇战,Apple 凭借 Newton 领先于 Palm。但是 Newton 过于超前于它的时代,随后失败了。1996 年,就在手持市场马上爆发的时候,Palm 发布了 Pilot,并赢得了第二场战局。但仅仅六年时间,当智能手机开始发展的时候,情势发生逆转。虽然 Palm 在 2003 年通过热门的 Treo 产品系列回光一现,但是很快,它在商业智能手机和消费智能手机的统治地位被 RIM 和 Apple 分别侵占。目前 Blackberry 和 iPhone 的销量分别达到 2600 万和 2100 万部。

此番回击,Palm 胜算几何?两年 Sprint 合约,200 美元,Pre 的价格不算便宜。但是 RBC Capital Market 的分析师预计,Palm 能在第一年售出高达 260 万部 Pre。

充分竞争的市场意味着 Palm 不仅仅要开发一部好用的手机。它必须要有自己的特点,为手机形成个性,而且要和 Blackberry 的键盘控,iPhone 的时尚科技特质有所区别。“Palm 一直以来都被看成是一个工具,”Skillman 说。“我们现在要做的是要激发人们想象,和他们进行情感的沟通。”

这就是鸵鸟蛋的切入点。“我们想要打造一个软濡精巧但是很坚固牢靠的东西,它和市场上那些硬梆梆,实用主义的产品完全不同,”Skillman 说,他在 Palm 工作已经有 10 年了。

两年前,Palm 的利润下滑了 49%,在 2007 财年,仅为 5600 万美元。在股票市场,股价从 2000 年末的 650 美元一股缩水到 16 美元。2007 年 6 月,私募基金 Elevation Partners 注入 3.25 亿美元,进入手持设备的丛林战场。(Elevation 也是 FORBES 母公司的持股人。)投资人带来了 Apple 前高级硬件设计副总裁 Jonathan Rubistein,他现在是 Palm 的执行总裁。

Rubinstein 召集了一个由 Skillman 主持的设计团队。他挖走苹果资深研究员 Michael Bell 负责产品开发,建立了一个人机界面和用户体验的工作室虚位以待。后来 Matias Duarte 来了,这是一个打造了 T-Mobile 的 Sidekick 和 Helio Ocean 的设计师。

Duarte 说 Rubinstein 劝诱他,保证 Palm 会是一个重视设计的公司,工程师和设计师会以紧密的关系进行合作。Bell 则说他加入 Palm 是因为 “Palm 大得可以从事宏伟的事业,也小得可以充分合作。”

“就像打破了身上的枷锁,我们可以自由地做任何让人讶异的事情,”Skillman 畅言。

Rubinstein 取消了部分规划中的产品,把新产品的开发周期由惯常的 18 个月缩短为 15 个月。产品要求要能同时取悦商务和消费用户,这是 Blackberry 和 iPhone 都未曾做到的。

“Palm Pre 最早的概念机甚至都有一个流线型,舒适的外形,”Duarte 说。“它们看上去不象一块电子产品,而象天然的物品。”

将点子变成硬件产品是 Bell 的工作。优美的曲线已定型。Bell 还得想办法让手机可靠的滑出一个角度显出硬键盘——并且经得出长期使用。

设计师们力图将尖端科技隐藏在简单界面之下。屏幕,对角线长 3.1 英寸(比 iPhone 稍小),必须足够敏感以识别手指滑动,足够结实以防坠地冲击,色彩必须鲜明的跃然而出。

Palm 将手机的触感区域延伸出屏幕。Treo 有四大硬件启动日程、电话簿、信息服务和主界面;Pre 的用户只需在合适的位置轻触塑料外壳便能启动这些功能。触摸板响应人体电感。

Palm 老系统的一些元素得到了延续,包括那些遵循尽量减少常用服务操作步骤的设计。像 Treo 一样,Pre 让用户无需开启拉开菜单便能直接输入便签和约会。

但 Palm 还押注一系列独特功能将吸引已进入科技疲惫境界的玩家。协合 (Synergy) 功能将微软 Outlook, Goole 和 Facebook 的数据拖下来,让用户在一个地方管理他们的联系人、日程和信息。卡片界面让用户滑动浏览已开启程序,就像玩牌一样。这些功能将手持设备所提供的功能性像 PC 又推进了一步。“我们希望为未来一代创造人与科技进行交流的新途径。”Duarte 说。

目标,他接着说,是让手机的软硬件无缝结合,让它像活了一样,智能的融入周遭环境与用户。由此出现了这些功能:让用户打几个字母就开始搜索联系人、程序或 Twitter 之类的网络程序。就像其它移动设备,Palm 希望通过 App Catalog 培养自己的移动软件生态圈。目前这家公司还不愿透露更多关于网络商店程序类型的信息,只说发售时将有一打程序,包括 Fandango 和 Facebook。这和 Apple 的 35000 个程序、Google Android 的 4900 个程序还差很远。

Pre 被推向一个拥挤的市场:一款新 iPhone 很可能在今夏上市,Nokia N97 也一样。多款 Android 系统产品以及 BlackBerry Storm 的后续机型预计将在年底到来。但 Palm 高层拿出了一种禅道的姿态 “这将成为我们经历过的最引人注目的转型。”Skillman 说,“[Pre] 是关心这家公司传承与价值的充满激情的人们所创造的理所当然的结果。”

@ifanr,@Logout,@fordchao

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