人类基因属于谁?

公司

2013-04-17 09:15

人类基因能否被授予专利?现在来看一下具体案例。

VentureBeat 报道,前天,美国最高法院开庭审理涉及两个乳腺癌基因的专利案。

这起案件涉及代号为 BRCA1 和 BRCA2 的两个乳腺癌基因,其发现者为 Myriad Genetics,该公司在 1998 年被授予使用这些基因的专利。然后,Myriad 公司开发出了一种诊断这两种基因是否变异的方法,每次诊断收费 3000 到 4000 美元。Myriad 公司上一财年从相关专利中获利超过 4 亿美元,占其总收入的比例的 80% 以上。另外,该公司还禁止其他公司开发类似诊断方法。

2009 年,美国公民自由联盟(ACLU)、公共专利基金会(PUBPAT)等就此联名向最高法院提起上诉。他们认为基因是大自然的产物,某一家公司不应独自占有上述基因的专利,这种做法事实上是在阻碍人类创新。

2010 年,纽约的一家地方法院废除了这项专利。但是,联邦巡回上诉法院(CAFC)推翻了地方法院的判决,支持 Myriad 公司的诉讼请求。2012 年,美国最高法院要求 CAFC 重新审理,后者坚持自己的判决,案件再次回到最高法院手中。据悉,美国最高法院预计在今年 6 月作出最终判决。

目前,人类 2 万多个基因中已有超过两成涉及形形色色的专利。

双方的争议主要围绕着专利本身。CAFC 认为 Myraid 获得这项专利是理所当然,这同时也能给这些科技公司动力。而 ACLU 和 PUBPAT 这边则认为,Myriad 公司可以获得 “方法” 的专利,但不能获得 “对象” 的专利。

1955 年 4 月 12 日,脊髓灰质炎疫苗的发明者 Jonas Salk 在一档电视节目中讨论疫苗给美国社会带来的冲击。节目中,主持人 Edward R. Murrow 问 Salk:“谁拥有这种疫苗的专利?” 其实这应该是一个比较合理的问题,但 Salk 却大吃了一惊。他答道:“应该是所有人,这不应该成为专利。你能取得太阳的专利吗?”

目前,已经有超过 4000 个基因组(约为人类发现的基因组总量的 20%)已经被至少一项美国专利所涵盖,包括阿尔兹海默症、结肠癌、哮喘等。基因专利带来的独占权可以持续 20 年之久,在此期间非所有权人使用该专利基因进行医学研究、诊断或治疗都将受到限制。

如果人类基因可以被授予专利权,那么这些专利持有方必然会限制其竞争对手进行相关研究,阻碍科学发展;如果最终没有被授予专利,那么这些科技公司的激情将会大打折扣。

无论怎么判决,都将会人类信仰的本源带来冲击。

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