3D 打印的征途是星辰大海

公司

2013-04-18 13:15

之前爱范儿曾报道过,致力于 “开源太空探索” 的 DIYRockets 公司和 Sunglass 合作举办了全球首个 “开源太空探索大赛”。而去年年末,NASA 就在测试一种基于 3D 打印的技术,用来制造一些火箭关键部件。

NASA 计划在新一代的大型运载火箭 “猎户座轨重型火箭”(SLS)中使用这项技术,它有望帮助 NASA 实现节能、省时和节约经费的目标。因为普通的 3D 打印机是不可能胜任的,因此 NASA 计划在一台大型 3D 打印机中用激光融化金属粉末,再将其焊接在一起,这项极其复杂的技术能够 “打印” 出精度很高的零件。

而现在,我们对 3D 打印上太空的研究有了进展。

近日,CNet 记者专门走访了 NASA 埃姆斯研究中心(ARC),了解他们利用  3D 打印技术制作航天器材工具部件的技术细节。

据悉,ARC 的工程师和研究人员日前正在进行与航空器材与部件有关的 3D 打印技术的研究工作,并希望能早日将这种技术运用到太空探索中。实验室总工程师 Dave Korsmeyer 表示,太空商店(Space Shop)就是他们的一个短期构想。

虽然目前该研究还处于初级阶段,但是 NASA 表示,他们已经看到了蕴藏在技术背后的巨大潜力。Korsmeyer 说道,“我们希望能够让年轻的航空工程师、设计师以及航天员们可以按照他们自己的想法来创造一些与众不同的东西。”

再来看一些前沿的信息。

今年早些时候,MakerBot 向福布斯确认一些来自 NASA 的工程师利用 3D 打印技术制造一些航天飞船零部件的消息,包括 “好奇号” 火星探测器,而 NASA 目前也是 MakerBot 最大的客户。

Made in Space 是一家私有企业,他们在失重状态下进行 3D 打印的技术目前在全球领先。这家公司从 2011 年开始研究这项技术,为未来在太空进行 3D 打印做出了铺垫。这家公司目前已经和马歇尔太空研究中心(MSFC)签订了合作协议,目前正在建造第一台零重力 3D 打印机,计划在 2014 年在国际空间站(ISS)上进行首次太空实验。

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