同声:国内感知计算的先行者

公司

2013-04-27 16:48

英特尔在广州的相关负责人找到同声(TheBestSync)时,英特尔中国区体感控制方面的开发社区才刚刚建立,而同声的 JOY 已夺得 “英特尔体感控制设计大赛” 的最高奖项。Joy 是一种全新手势动态乐句合成器,而同声仅用一个月便完成。

戏剧性的转型

同声的前身是一家影视内容制作公司,在这一行里已有十多年经验,为不少品牌提供制作方服务。“我们是广州地铁的优质供应商,你在地铁里看到的广告,其后期声音合成就是我们负责的。” 同声总监 Alpha 介绍道。

你很难将这样一家公司跟感知计算这么 IT 的字眼联系起来,同声的转型充满戏剧性。

三年前,Alpha 想为女儿制作一款游戏,因为他发现市场上没有粤语版的儿童游戏。在开发游戏的同时,他发现越来越多客户有电子制作的需求。他们希望找到更好的解决方案,提供更好的体验感和技术支持。而就在这个过程中,Alpha 发现了英特尔体感控制挑战赛,当时比赛所需要的 3D Camera 还未销售给中国区。

后来,这款叫做《益智小章鱼》的早教类游戏在 App Store 上线,而同声也成立了自己专门的技术团队,参加比赛,并开始商业上的尝试。Alpha 的女儿长大了,六岁的她常常为爸爸试验新的应用,“不过《益智小章鱼》很久没更新了。”

“儿童有着很直观的状态,没有成人那种经过培训的过程,如果一款应用不自然,需要引导,她会做出跟大人不一样的反应。”Alpha 将这一点作为感知计算的标准之一。

当技术与实践结合

同声将感知计算运用到客户的产品服务中,在接这方面的单子时,他们更多考虑的是项目跟技术的相关性,希望能有更多的尝试。联想 ThinkPad X-1 Carbon 的 AR 应用就是一次实践。

使用这个应用,用户可以通过移动设备摄像头和屏幕,获取设备的 3D 结构图像,透视设备内部,甚至当你摇动手机时,图像也能生动地跟着变换,如同真的一样。技术的融入,可以让客户的产品得到更直观和生动的表达。

Youku

软件等待硬件

感知计算,在 Alpha 看来是一种必然趋势:“输入设备一步步地发展,方向是人机自然交互。从最底层的代码到图形化,到现在的触控屏幕,未来则将是感知技术。现实增强 AR 是表现方式的提升,体感控制则是输入界面的提升,两者最终将统一,让用户拥有最舒服的状态。”

对于同声来说,他们最大的优势在于客户资源,多年来内容制作方面的经验和资源也为产品提供基础。当国内大部分公司的焦点放在技术上时,同声已将之运用在设计未来内容物上,服务于自己的内容制作业务。

“很多人都会问如何实现市场化,我的回答是这是硬件厂商要处理的。软件比硬件的普及要先行一步,我们提供表现形式,接着便是等待硬件市场化,而这个等待需要资金支持。对于我们公司来说,开发这方面的技术可以说是不计回报率,以面对未来市场。”Alpha 解释。

如果没有原有的主业务作为支撑,同声也难以有机会进行这种尝试,目前负责体感控制和增强现实的团队已有 10 多人,基本达到收支平衡。Alpha 坦言这样的业务更多的针对于海外市场,因为国内感知计算发展较慢。“很多开发公司在这个领域有很长的时间,但大多围绕着 Kinect 进行,受到硬件的限制较多,缺乏资金支持,则难以做下去。”

继续参赛

Joy 在众多团队中脱颖而出,获得大奖,不过它并未得到深化,这个项目运用到同声首次提出的 PMVP(Perceptual Music Visual Instrument)概念。通过双手在摄像头前改变手势、距离、深度、高度等,用户可以控制不同音乐元素和视觉效果同时变化。

(Youku)

未来,Joy 的商业版本针对的将是普通的音乐爱好者,它可以给 DJ、VJ 带来更自然的交流方式。“比如 DJ 可以把头抬起来,跟台下人群互动交流,而 VJ 则可以实时控制视觉效果。” 这是同声的初步设想。

 “技术走得太前,要走中国市场是有距离的,所以我们所做的是迎合全球市场,兼容中国市场。但在用户层面上,有时候这只是市场发展问题,如果三千块可以解决体感控制的设备,那它会迅速普及,届时中国市场也将迅速成长。”

同声将继续参加今年的感知计算挑战赛,这次他们的应用将综合各种感知技术,而不仅仅是手势。目前英特尔感知计算挑战赛第二届即将拉开序幕,其中国开发者社区的负责人 Pryce 向 ifanr 透露,第二届比赛将于 5 月 6 日开始接受报名和应用简介提交。应用开发者可以下载所需的 SDK,向社区借用 3D Camera 设备。

 

题图来自:同声(TheBestSync)

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我最怀念的,不是那些终将消逝的东西, 而是鸟鸣时的那种宁静。

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