SmartWallit 智能钱夹:国内团队进军 Kickstarter

新创

2013-05-14 07:48

见到胡俊峰的时候,睡眼朦胧的他正独自一人伏案工作,虽接近晌午,但团队四个人已经熬了一夜,这次加班源于苹果 iOS 6.1.4 的更新让硬件耗电变得不稳定。办公桌上一片狼藉,散落着各种主板和原件。不过,甫一谈到自己的项目,胡俊峰立刻变得激昂起来。

SmartWallit:让钱包不再丢失

今年三月份,众筹平台 Kickstarter 上出现了一个名为 SmartWallit 的项目,仅仅两个月,这个项目便获得了 7 万 6 千美元的募资。不过令人意想不到的是,这是一个土生土长的中国团队开发的。

SmartWallit 是一个基于蓝牙 4.0 的钱包配件,卡片形状,可以卡在钱包中,通过与手机连接它可以实时提醒用户手机是否被遗忘、是否装在身上:当用户的钱包找不到时,点击手机专用 App,SmartWallit 便会发出响声,同理,找不到手机时,按下 SmartWallit 的唯一按钮,手机便会发出声音。

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SmartWallit 主要的用途在于防丢,它具备双向通讯功能,手机和钱包一旦超出通讯范围(25 米左右),两者都会发出 “滴滴” 的声音提醒用户另一件物品忘记携带。当确定手机安全,用户只需轻拍钱包两次,警报即可消失。

除此之外,SmartWallit 集成了一个三轴加速度计、光线感应器和距离感应器,当用户打开钱包时,手机会推送一条 “钱包被打开” 的消息,地理位置、时间等相关信息也会自动发送到专用 App 中,帮助用户进行财务管理。

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SmartWallit 由玻璃、不锈钢和 ABS 材料制成,通过不锈钢配件的更换可以用于钥匙、信用卡的防丢器。

硬件创业之路

毕业于浙江大学电路与系统硕士专业,胡俊峰早年曾就职于华为和上海希姆通,在无线通讯特别是 WiFi 和蓝牙领域积累了丰富的经验。“混在公司里,感觉没什么理想。”

2010 年 6 月蓝牙 4.0 标准问世,这种技术拥有极低的运行和待机功耗,这让胡俊峰看到了蓝牙应用的广泛市场。然而由于技术的不成熟——协议不断优化中、缺乏匹配的终端,胡俊峰一直持观望状态,只是尝试在防丢配件领域做一些原型机。用于儿童防丢的产品 I2Link 就是在这期间诞生的。

直到两年后,包括 iPhone 5 和三星 Galaxy S3、Note 2 等在内的支持蓝牙 4.0 的机型纷纷出现,胡俊峰才觉得 “时机到了”。

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胡俊峰理想中的创业方向是软硬结合,适逢移动互联网浪潮,他希望能将自己擅长的领域与移动化联系起来。2012 年 9 月,和天使投资人谈妥后,胡俊峰便带着四个兄弟开始了创业之路。

进军 Kickstarter:“要死也要死在登顶珠峰的路上”

产品雏形推出后,团队便开始考虑新的融资计划。出于对产品的自信,他们看上了 Kickstarter。事实上,在没钱推广的情况下能让产品自力更生、自我营销的也就只有众筹平台了。

胡俊峰坦言从来没想到 Kickstarter 的门槛有那么高,“项目发起者必须美国人,或者是美国公司。我们找了一圈美籍华人的朋友和同事,没有一个人敢跟我们玩这个的,或许是觉得我们玩的太大了,或许是担心我们坑蒙拐骗。” 胡俊峰说,中国之所以缺少创新土壤,一部分原因就在于信任的缺失。

求人不如求己,“一怒之下” 的胡俊峰决定注册一家美国公司。从今年 1 月底到 3 月初,胡俊峰一直奔命于两件事情,一是注册美国公司,二是注册亚马逊账号,不同于普通个人或商家的账号,这是专用于 Kickstarter 的公司的收款账号。胡俊峰表示,他反反复复申请了 30 多次,系统自动验证总是失败,后来通过美国朋友协助手动提交资料才得以通过。“前后花了 20 天时间,天天熬夜写邮件,可这还只是第一步。” 此后,办理亚马逊账号银行收款又把胡俊峰折腾了一番。

“创业就是靠坚持,如果任何一天我气馁了,我就没机会了。”

当团队将项目提交到 Kickstarter ,对方反馈说 Great project,但同时指出视频的 3D 渲染太多,必须上实物图,于是团队又花费了三天时间更换了视频。反反复复,又折腾了七八天。

回过头看,产品之外,SmartWallit 在 Kickstarter 上的介绍文案和视频处理得相当专业,无论是文案逻辑性还是措辞,甚至看不出任何中国团队的痕迹,显然,这也是项目成功的因素之一。胡俊峰表示,他们在美国的合伙人在这方面给予了不少帮助,比如对文案的修饰。

3 月 20 日 22 点 40 分,项目终于正式上线,“那个晚上我们都没睡觉,不断刷新着 recently launch,每次刷新都会金额的增加,那种感觉真爽。”

硬件创业应让硬件化被动为主动

胡俊峰坦承,自己的项目仍然囿于技术的发展,SmartWallit 目前仅适用于苹果和三星的部分机型。

“老实说,蓝牙技术发展到现在,标准依然尚未统一,特别是在 Android 机型上。” 胡俊峰抱怨称,这给项目带来了极大的麻烦。“我很期待即将到来的 Google I/O 大会,在 4.3 系统中 Android 将会统一蓝牙接口的 API,” 胡俊峰苦笑了一声,“但要等到 Android 4.3 大面积普及,恐怕还得等两年。”

“坦白讲,我觉得软硬结合是未来的趋势。但是受限于机型、软件版本等各方面因素,我们其实蛮痛苦的,如果做纯硬件产品,我就不用担心这些问题。”

“Smart Blutooth, Smart Life.” 这是公司的 Slogan,胡俊峰表示,公司未来会继续围绕蓝牙做产品,但可能转向纯硬件领域。他设想去开发一款智能腕带,“只提供三个功能——防丢、来电提醒、紧急呼叫。”

谈到硬件创业的这一波浪潮,胡俊峰表示:

“无论是 3D 打印,还是穿戴式计算设备都不重要,重点在物必须变被动为主动。”

他顺手打开桌上的一个钱包,手机立刻弹出一条通知信息。“这就是物联网。”

(Youku)

 

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