Google 不死,逆天不止——购入超级量子计算机,建造人工智能实验室

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2013-05-17 17:46

ArsTechnica 报道,Google、美国航天局(NASA)和一家研究型大学的财团日前宣布达成合作关系,共同建立一个量子人工智能实验室。同时,他们还将共同购入一台 D-Wave Two 量子计算机,并将利用这台计算机在 NASA 的艾姆斯(Ames)研究中心里建一个人工智能实验室。

所谓量子计算机,简而言之就是一种超牛的计算机。

传统计算机只能使用 “开” 和 “关” 两种状态来控制电流,而量子计算机具有 “开” 和 “关” 同时存在的第三状态,这是量子不同于粒子世界的特性。使用量子计算,计算机能并行处理更多信息,计算速度将远超当今的计算机。

自 1999 年以来,位于加拿大卑诗省(British Columbia)本拿比市(Burnaby)市的 D-Wave 系统公司一直在从事量子计算技术的研究。2007 年,这家由 Amazon 和 CIA 共同赞助的公司宣布成功开发出世界上第一台量子计算机的工作模型机——Orion(猎户座),并完成了样机的测试工作。处理器的测试包含了 128 超导磁量子比特(quantum bit)和 2.4 万个约瑟夫森结(Josephson junction)装置,组成了当时世界上最复杂的超导电路。

但目前 D-Wave 系统公司只是开发出了工作模型机,当时科学家预言到真正生产商业化应用的机器还有至少 20 到 50 年的时间。

某科学家被打脸了。

2011 年,D-Wave 发布了全球第一款商用型量子计算机——D-Wave One,它采用了 128 量子位的处理器,运算速度是前代的四倍,理论运算速度已经远超当时的所有超级计算机。不过 D-Wave One 只能处理特定的经过优化的任务,在编程方面也不太适用,甚至在运行过程中必须由液氦全程保护。

今年年初,D-Wave Two 量子计算机面世,其处理器达到了 512 量子位,它在某些领域的运算能力可以在很长一段时间内保持领先,售价 1500 万美元。D-Wave Two 工作时,环境温度必须保持在 20mk(毫开式温标)。

dwave

Google 参与创办一个研究量子计算的实验室,这无疑是对量子计算技术的认可。而安装在 Ames 研究中心的量子计算机还需要通过由 Google 及其合作伙伴进行的一系列测试。对此 IDC 分析师 Steve Conway 表示:

“我们还不清楚这台量子计算机的实际处理能力。不过像 Google 这样的公司愿意采购量子计算机,对量子计算技术来说就是一次飞跃。”

Google 研究人员 Hartmut Neven 发表博文称,Google 希望量子计算技术可以推动机器学习领域的发展,在疾病治疗、跟踪气候变化和开发语音识别技术方面发挥作用。而 Ames 研究中心也发表了一篇博文,表示新系统可以更好地帮助我们解决空中交通管制以及任务规划和调度等方面的问题。

为了测试 D-Wave 量子计算机的性能,科学家让 D-Wave 与配置英特尔芯片的传统计算机运行同一项任务。D-Wave 表示,在某些测试中,量子计算机的速度快比传统计算机快 1.1 万倍。D-Wave 的 CEO Vern Brownell 说:

“我非常惊讶。在计算机科学发展史上,可曾有一种新技术的速度比上一代技术快 1.1 万倍?”

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