Gmail 之父 Paul Buchheit 回顾天使投资生涯

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2011-01-06 07:46

作为 Gmail、Adsense 和 Friendfeed 创始人的 Paul Buchheit 不仅是一位优秀的工程师和创业企业家,也是一位还算不错的投资人。在 09 年末到 10 年初的几个月里他所投资的 Appjet、reMail 和 Mint 先后被 Google 和 Intuit 所收购。2010 年 11 月 Paul Buchheit 结束了自己在 Facebook 的职业生涯,接受了 Paul Graham 的邀请加入了创业孵化公司 Y Combinator

Paul Buchheit 曾经多次提到他对于创业的兴趣。在 Founders at Work: Stories of Startups’ Early Days 一书中,他谈到当初离开 Intel 降薪加盟 Google,是因为他觉得在 Google 工作比在 Intel 更有乐趣。虽然当时 Google 看上去注定将会失败,而 Intel 也承诺他可以在公司内部开展 startup 项目,他还是毅然加入了 Google。

结果作为 Google 第 23 名员工的他,不仅创造出了现在几乎人人都在使用的 Gmail,还写出了 Google Adsense 的原型。此外还为 Google 贡献了“Don’t Be Evil”的口号。

而在接受洛杉矶时报采访谈到为何离开 Facebook 时,他又提到他的兴趣一直都在创业圈子里。那种创业初期几个人快速倒腾出个东西然后推向世界的感觉,远比在大公司工作更让人兴奋。而他现在加盟 YC 作为投资人既能参与到这些重要的新技术发展之中,又不用早起晚睡为这些项目鞠躬尽瘁。

另外据匿名人士透露,Paul 在加入 YC 之后虽然还可以继续作为天使投资人投资 startup 项目,但是 YC 的协议要求他们只能投资 YC 旗下的公司。可能是基于这个原因,他在前天撰写了一篇博客总结了他过去三年作为天使投资人的经历。

Paul 认为经验是最好的学习之道,正是基于这样的理念他走上了天使投资人的道路。他对于投资的项目并没有什么严格的标准,有时候是因为他觉得团队不错,有时候因为创意不错,有时候则单纯是想看看到底这个项目能发展到什么样子。为了能够从不同的项目中学到不同的经验,他投资了很多 startup 项目,并希望能够帮助到其中的一些项目,当然最好也不要赔太多钱。

事实也证明他没有赔什么钱。

从 2006 年到 2008 年他在 32 个不同的公司上投资了 121 万美元。其中接近一半或被收购或已经奄奄一息,另外一半的公司则表现不错。被收购的公司总金额为 134 万美元,回报率接近 10%,如果再加上另外一半表现不错的公司,比如 MerakiWeeblyWufoo 等,整体投资汇报应该还是相当不错的。

在他所有投资的公司中,只有两个回报率超过了 10 倍:Heroku 和 Mint。然而在这两个项目上他投资的金额却不多,所以他自嘲说看来自己确实不知道自己在做什么。

而提及 Y Combinator,他说他几乎是从 YC 成立之初就开始投资 YC 旗下的公司 Wufoo,而之后投资的 Heroku 则是他个人投资项目中回报率最高的。YC 投资的公司表现越是优异,就越吸引着其他优秀的 startup 项目,这就像是一个循环不断推高 YC 的地位,又像是一块创业公司的试金石。Paul 在投资一些非 YC 公司时都会忍不住问为什么你们没有被 YC 投资。这种对 YC 的信任最终促使他加盟了 YC 的团队。

对于将来有兴趣进入天使投资领域的投资人,他的建议是不要老想着发现下一个 Google 然后就等着富甲一方,这样肯定是失望而归。对于投资者来说要有正确的动机和恰当的期待,要去帮助那些创业团队并学习如何更好的投资。简单归纳他自己的经验有三条:1. 做好赔钱的准备;2. 投资大量的公司;3. 去 YC Demo Day 看看

Via:Paul Buchheit’s Blog | 配图来自:thomashawk

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