ifanr 访谈:Trunk.ly 及董洵(Alex Dong)——新型的社会化书签

新创

2011-01-07 15:30

Trunk.ly 本期 iSeed 系列带来的是 Trunk.ly 的访谈。Trunk.ly 是一个新型的社会化书签服务。在雅虎宣布可能要出售老牌书签服务 Del.icio.us 的时候,Trunk.ly 异军突起,迅速成为众多 Del.icio.us 用户转移书签数据的首选服务。Trunk.ly 是由董洵(Alex Dong)和澳洲友人 Tim Bull 一起创业的公司 BinaryPlex 的最新推出的产品。

Alex董洵是微软 2004 年评出的全球 56 个架构师 MVP 中唯一的中国人。他对历史和艺术有浓厚的兴趣,相信结构的力量。他先后经历过多次的创业公司历程,有苦有乐,在 BinaryPlex 之前他是好看簿的创始人之一。09 年他和爱人一起花了一年的时间环游了世界。在不工作的时候,他喜欢品南方绿茶,听各式音乐,看历史/经济/科幻/技术书籍。曾经是半职业游泳运动员的他更喜欢绕着玉渊潭跑上15公里,出一身汗。他还喜欢打篮球,中投自认还不赖。

我们也将持续进行国内创业团队的报道,这个板块我们命名为 iSeed,我们希望看到更多创新的种子,如果你希望在 ifanr 展示你的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们 info@ifanr.com

一个多月前的一天,Alex 在 gtalk 上发了我一个链接,”试试 trunk.ly“。我心里想,trunk?车箱?树干?大象的鼻子?还是 SVN 的 trunk?点击链接注册一看,原来是个书签服务。当时也没在意,只是觉得我现在都是在用 Google Chrome 的书签同步服务,这个在线的书签服务,貌似对我作用不大。当时挂上了我的 Twitter 和Facebook,就没怎么用了。

过了段时间,雅虎宣布要关闭出售 Del.icio.us,顿时美味书签的用户四处找退路,然后我的 Twitter Timeline 上就不时出现其他用户推荐使用 trunk.ly 的推了。我就再次登录我的 trunk.ly 帐号,暮然发现我 Twitter 上转发的链接,Fav 的链接,都已经自动保存在 trunk.ly 了,而且还被建立了时间列表和搜索索引,一切都是那么的自然和方便。原来每个链接都是你个人的宝藏,trunk.ly 就是存放链接的百宝箱

我其实很早就关注 Alex 的博客和 Twitter。他坚持用英文写作(写得相当的好),时时刻刻努力的提高自己的技术,而且在 trunk.ly 发布这段时间每星期更是投入工作了 120 个小时,让同龄的我非常的自叹不如。他不仅仅是个技术狂人,他还透露着对自己创业公司的信心和理念,对生活的一种积极向上的态度。我相信,不管是技术上的交流,还是生活上的探讨,Alex 都是一个非常愉快的交流对象。

让我们看看 ifanr 和他的访谈吧。

ifanr:请简单的介绍下 trunk.ly 这个项目,它和其他书签管理服务有何不同之处?

随着最近 3-5 年 Facebook 和 Twitter 这样的社交网络的流行,书签服务最核心的内容已经发生了很大的变化。我在 twitter 上分享跟创业有关的链接,在 delicious上 收藏技术内容,在 facebook 上则是比较私人的信息。此外我还在 Google Reader, Instapaper 上有更多分享的链接。所以现在的书签服务首先应该具备的功能就是“聚合”。从这个角度来说,trunk.ly 踩的比较准。我们产品上线后不久,老牌的竞争对手 diigo 就在圣诞节期间学习我们,加入对 twitter 链接的支持。

当然链接的聚合只是第一步。

对于 trunk.ly 来说,我们的目标是构建一个“社会性搜索引擎”。现在的搜索引擎基本是 10-15 年前的思想,对于网页价值的评价主要依赖于一维的 PageRank ,没有把“人”和“信任关系”考虑进去。而我们希望的社会性搜索则是基于 Page Rank 和 People Rank 的一个二维搜索系统。搜索结果不仅取决于链接本身的内容,还跟是谁共享的这些链接密切相关。而今天的搜索引擎,由于是提供所有人的链接,所以在职业的 SEO 面前总是有些跟不上。

ifanr:trunk.ly 似乎是仓促的提前发布。客观上是因为雅虎宣布要关闭 Del.icio.us 这个新闻促成的吗?

是这样的。Trunk.ly 原来计划是在二月中旬发布,联系好的设计师也要 1 月中才开始工作。那天早晨 8 点,我坐下来看到 Hacker News 首页上的前三条新闻全是关于 delicious 要被关闭的消息,感觉到有机会,于是就写了那篇 Picking up the torch of delicious。结果这篇文章在 1 个小时内也被推到 Hacker News 的首页。就这样在不到一个小时的时间里,光注册申请就收到 500 多个。我跟合伙人 Tim 一商量,决定立刻开放注册,充分利用这个机会,尽快吸收初始用户。

ifanr:trunly.ly 发布后你在 twitter 上提到,过去的一个星期,你工作的时间超过了 120 个小时。是修复 bug 吗?还是完善服务?

准确的说是128个小时。时间大概被用来做下面几件事情:

  • 开发 delicious 的导入功能。我们原来有一个自动导入 delicious 的工具,结果由于一下子使用的人太多被 delicious 给流量限制了。所以就开发了这个上传导入功能。
  • 完善爬虫系统。根据我们的统计,平均每个用户大约有 1500 条链接,一天 1000 个用户注册就是1,500,000 个页面要下载。而我们的爬虫系统设计能力大约能够应付的是 100,000 这个数量级的。最多的时候我们的队列里排了 500,000 个链接。后来我们花钱从 Amazon 租了 10 多台 EC2,又修改我们的搜索引擎才逐步能够跟的上用户希望的响应速度。
  • 开发一些最基本的功能,比如能够删除一条链接,能够有一个 bookmarklet 去直接加入一个链接。上线时连这些功能都没有,导致不少客户的丢失。所以把这些功能补起也就变的非常急迫。
  • 没完没了的 bug。我在 twitter 上提到当时的感觉像跟僵尸作战。每当解决一个问题,就会蹦出来一个新的。加上很多功能实现的时候并没有做性能调优,所以每次一个环节的性能得以改善,就会暴露相关的其他部件的性能问题。然后是下一个,再下一个。

ifanr:能否透露下 trunk.ly 的当前用户数量?用户的活跃程度,和平均每个用户存储的书签数量?

圣诞节之前的几天每天都是小两千注册用户,这两天圣诞加上元旦,注册稍微少一些,但也有好几百。现在的注册用户大约是好看簿上线 3 个月后的规模。短短 10 天下来的有 15000 个独立 IP 访问,其中 3500 是回头客。平均页面停留时间和访问深度两个指标是 Google Analytics里面同类别的其他网站的两倍左右。

ifanr:当前 trunk.ly 的架构是基于 Amazon 的 AWS云服务平台。随着用户数量的爆发,服务器的费用也肯定会非常大,有没有找风投的想法?

的确,服务器的费用开销很大,所以获取外部投资会在三个月内变的比较迫切。我和 tim 去年 4 月曾经在硅谷花了 3 个星期为上一个项目 Tribalytic 融资。当时 Tribalytic 还被 Twitter 官方作为优秀平台伙伴推荐,但是融资仍然非常困难。归根到底,早期投资靠的是投资人对于创业者的信任。要想在 3 周里从头构建这种信任关系不是很现实。所以我们最近的规划仍然是抓主要功能和流量增长,也希望对这个项目感兴趣的投资人能够与我们建立联系。

ifanr:你所期望的风投会是哪种?钱当然重要,但更重要的风投带来的资源和关系吧?

今年 8 月,我在北京的一个好友的公司要被收购,但是由于一家风投的阻挠,这个案子停了一个多月才很最后艰难的继续下去。当时电话里听来的一些细节令人简直难以置信。所以你说的很对。我们会非常谨慎的挑选风投。

对于第一轮,我们会比较倾向于天使投资。硅谷的天使在第一轮时一般不会要求董事会席位,对于公司股权的稀释也比较小,比较适合我们公司现在的阶段。这样我们就可以把更多的时间花在产品和服务用户上,而不是在这么早的阶段就为公司的估值花太多时间谈判。

ifanr:你当前的创业公司是和 Tim Bull 一起的 BinaryPlex。你是怎么和他认识的?

我们是 09 年 7 月在澳大利亚悉尼的一个为期两周的创业节上认识的。我和 Tim 在同一个小组里,又因为都是外地来的,所以也在同一个背包客旅店住。这个创业节的主要活动就是在两周里做出一个产品,上线,做 PR,然后把这个产品卖掉。通过一天工作 18 个小时以上真刀实枪的一起工作,我们在对方身上发现了自己需要的能力,所以才最终走到一起。Tim 之前是普华永道全球 4 个总架构师之一,为人老练、诚恳、可信。他在普华永道受到的全面培训,尤其是在沟通、演讲、媒体关系等方面的技能,都在这次紧急上线的过程中得到全面的应用。而这些都是我的弱项。(顺便提一句,我们的产品最后卖给新加坡的一家公司,卖出的钱刚好够支付我们的房费和飞机票钱,也算是有趣的结果。)

ifanr:你的创业项目基本上都和 Twitter,Facebook 这些 SNS 服务紧密结合,能否谈下当前 SNS 的趋势?特别是小创业公司和团队如何能够最大化的利用 SNS 的优势?

我觉得我们做创业的最重要的是要搭顺风车,或者说要借力打力,毕竟我们自己的力量太微弱了。我觉得未来 10 年最深远的变革一定是围绕两个方向的:社会化的互联网和移动化的设备。随着 SNS 跑马圈地的大致结束,下面接下来的就是发掘社会化网络能够提供的价值。

对于 SNS 的趋势,我个人的判断是随着分布式计算的价格门槛不断下降以及越来越多的个人信息被放在互联网上,我们终于可以真正为每个人提供量身定做的信息服务。Facebook 在广告上的优秀业绩已经证明了这一点,但是这仅仅是个开头,搜索、电子商务这些大头都还没有开始集成 SNS 的信息。Yahoo 关于如何有效存储和展现timeline 的学术论文直到今年 9 月才发表。这一切都在表明这个领域刚开始,市场机会还非常丰富。

ifanr:你是微软2004年评出的全球56个架构师MVP中唯一的中国人,但从你个人主页介绍来看,你现在使用 MacBook,运行 OSX 和 Ubuntu,用的是 Vim 和 zsh,只有键盘和鼠标是微软的产品。这似乎是个极大的转变?

说来有意思,我的这个转变恰好发生在我连续两年连任 MVP 的过程中。

04-05 两年对于微软也是很有趣的两年。一方面当时微软的主要产品都趋于完善,另一方面越来越多 MBA 开始对 Dev 做的事情开始指手画脚。有 MBA 帮忙,不少修改和反馈都开始变的很慢。

做创业的团队最关注的就是速度,一两天内必须解决的问题遇上个 release 周期 18 个月的,实在没招的时候就只好去拥抱开源。一来二去,微软的东西就慢慢不用了。微软在前年针对创业公司推出一个特别便宜的软件包,希望大家能在它的平台上开发,不少人做宣传但是效果好像不大,恐怕也是这个原因。

ifanr:2009 年,你(野狼)和微风周游了世界。这个大胆的想法是怎么来的?分享一些旅途的趣闻吧。还有,“野狼”这个绰号有什么典故吗?

08 年圣诞的时候,我开始觉得工作和生活仿佛都在原地打转,人也过了 30,前面的路有些看不清楚。特别需要一个契机去跳出固定的节奏,给自己一个时间去考虑接下来的生活。

这个旅途中最值得回味的是做食宿交换的经历。我们“无心插柳”的跟不同年龄段的人在一起生活,得以体验和观察 45 岁,57 岁,68 岁和 95 岁的人的生活状态:他们为什么开心,为什么难过,最希望得到什么,最后悔的是什么。现在回想起来,那些在炉火前的闲聊和潜移默化中的感悟都是最受用的。

我想旅行的真正价值不在于到过多少名山大川,也不在于是否尝遍天下美食。旅行最重要的在于能切身的感受一种与自己的习惯完全不同的生活方式。正是因为这样,当旅行结束,生活又回到原来轨道时,自己才能记得停下来,用新的眼光去打量正在经历的一切,能时常给自己提个醒,做到忙中有闲、能够尽量享受工作和生活。

野狼是我在户外 hiking 的时候的名字,当时 2zelex.com 写的时候更多是针对我在户外的一些朋友,所以用了这个名字。

ifanr:trunk.ly 是否会集成国内的 SNS 服务,比如新浪和腾讯都发布了相应的 API

我们使用 UserVoice 来跟踪用户的需求,每个人有 10 票可以投给自己最需要的功能。我们会根据各个功能的票数高低来决定优先级。就现在而言,好像提出需要集成国内除了 RSS 以外的其他服务的呼声还不是很高。我们非常欢迎大家到 UserVoice 上来给我们提供反馈。

此外,我们也 release 一套 REST API,有兴趣的朋友也可以自己动手去做一些集成

后记:创业不容易,需要技术,需要资金,需要人脉。但更需要的,也许是几个志同道合有着共同理念的合作伙伴,两肋插刀浴血奋战,当然还需要颗坚韧顽强的心!在此我们预祝 Alex 和 Tim 早日获得理想的投资,把 trunk.ly 推上一个新高度!

【iSeed】是 ifanr 持续关注和报道创业团队和个人的项目,我们希望看到更多创新的种子,有价值的闪光,如果你希望在 ifanr 展示自己的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们 info@ifanr.com。

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