Path 在进行圈地运动?

公司

2013-06-13 17:44

主打私密社交的移动应用 Path 从来都不是大众手中的玩物,它注定要为盈利模式上下求索。然而,在今年四月,Path 出人意料地登顶 App Store 榜首,用户数也顺势突破千万大关。日前,VALLEYWAG 网站曝出猛文称,如今排名 66 位的 Path 完全是虚假繁荣,它更多是通过巨资广告和发送垃圾信息换来的。

今年四月,Path 的 CEO Dave Morin 许诺注册用户将达到 1000 万,这是去年 12 月公布的数据的两倍。果然,最近公布的数据显示 Path 注册用户数一举突破 1200 万。VALLEYWAG 提到,尽管 Morin 口口声声强调 Path “完全依靠有机增长”,但多方消息源证实 Path 花费大量资金用于市场营销,最近两个月,一笔投放在 Facebook 上的广告费甚至高达 1000 万,这大约吃掉了公司在过去三年 4120 万美元风投资金的三分之一。VALLEYWAG 表示,广告和用户增长的数据的正相关也基本印证了这一点。

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大多社交应用为了扩张用户都会千方百计设法地与用户通讯录挂钩,一些应用会征得用户许可,还有一些则是悄悄进行,Path 曾经因这样做而饱受外外界诟病。VALLEYWAG 提到,如今 Path 采取了一条中间路线,新版 Path 的默认设置是向通讯录所有的联系人发送注册邀请,而事实上很多用户注意不到这一点。这一事件造成了不小的影响,Facebook 对 Path 禁用了 API,封杀了 Path 用户通过 Facebook 搜索和邀请好友的功能。

VALLEYWAG 从消息源获悉,Path 借助一家追踪分析公司 Rapleaf 的数据挑选最合适的垃圾消息发送对象。该公司自称拥有 “超过 80% 的美国消费者的电子邮件地址”。消息人士透露,Rapleaf 会自动挑选那些和科技媒体毫无关联的用户,或者那些社交圈封闭的用户,因为他们不会对此敏感。Path 发言人对此否认,但 VALLEYWAG 表示 Path 和 Rapleaf 仍然有关联,他们都是 Peter Thiel 的 Founder Fund 的投资对象。

VALLEYWAG 最后曝料称,Path 之所以如此急切地大规模圈用户是因为 Morin 准备把 Path 卖掉。

事实真的如此么?不管怎么样,对于小众的 Path ,商业模式的试水时间并不多,它要么像 Instagram 一样证明有独特的、不可替代的价值,要么能够开拓更多收入模式,投资者可不会有那么多的耐心。

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