iBooks 史话:乔布斯起初反对进入电子书市场

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2013-06-14 17:43

随着苹果涉嫌操纵电子书价格一案的深入,一些关于苹果的陈年往事也浮出水面。据 AllThingsD 的报道,本周四在曼哈顿地区法院出庭作证时,苹果互联网软件和服务高级副总裁 Eddy Cue 透露,2009 年秋天,当他第一次向乔布斯提出打造电子书商店的构想时,乔布斯断然拒绝了他。

“他不感兴趣。”Eddy Cue 表示,乔布斯拒绝的理由很简单,Mac 或者 iPhone 并不是理想的阅读设备,iPhone 屏幕太小,而拥有一个键盘的 Mac 看起来根本不像一本书。

后来 iPad 的诞生改变了这一切。

“当我第一次接触到 iPad 的时候,我确信这将是我们打造前所未见的电子书的巨大机会,”Cue 说道,“我把我的想法告诉了史蒂夫……经过一些讨论后,他告诉说说,你是对的,我认为这太棒了。”

尽管乔布斯同意打造 iBooks,但他希望能够在产品发布时推出电子书服务,以便在台上演示。当时已经是 2009 年的 11 月,还有不到 2 个月的时间,时间已经非常紧迫。“一个挑战很快推到我面前。”

Eddy Cue 坦承,这个挑战不仅仅来自对公司的许诺,更是来自对乔布斯个人的责任,因为当时乔布斯的身体状况已经急转直下。

“发布 iPad 的时候,史蒂夫已经快走到生命的尽头。但他为这样一款产品而自豪。”

后来 iBooks 如期发布。Cue 讲述的故事到这里就结束了,但 iBook 对行业的影响却延续至今。

iBooks 看似复制了 iTunes 音乐商店的模式,但两者有个很大的不同:iTunes 商店中,乔布斯坚持所有的歌曲都必须以低价销售,最初是 99 美分。而在与出版商的合作中,苹果给予了它们唱片公司得不到的优惠:它们可以在 iBooks 商店中任意设置图书价格,苹果不予干涉,但会从销售中提成 30%。

这就是电子书运营所谓的 “代理模式”。而在此之前,亚马逊采取的是 “批发模式”,即以 3 折的价格从出版商购买版权,再统一以 9.99 美元的价格出售给消费者。

显然,出版商更青睐于苹果的模式,整个行业的风向很快转向了 “代理模式”。

当然,这也给苹果今天的诉讼埋下了隐患。美国司法部认定,由于苹果与出版商的合作,导致 “代理模式” 成为行业标准,从而造成了整个电子书行业价格的上涨。

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