咕咚网申波:可穿戴设备应无形之中作用于人

新创

2013-06-17 18:17

投身互联网硬件制造的创业者大多都有相似的从业经历——“软硬” 兼备,因 “咕咚手环” 而名声大噪的咕咚网的申波也不例外,毕业后先在阿尔卡特等硬件公司工作,然后在成都诺西负责服务器架构。“大学里创过一次业,后来也一直想出来创业。”2009 年末,申波辞去工作和朋友共同创建了咕咚网。

“当时是社交网络的天下,而硬件是冷门。” 申波提到,选择做软硬件整合一方面是与从业经历相关,另一个原因是 “希望快速变现”。“因为我们在成都,早年风投都不怎么关注。”

“我们是把它当传统行业来做的,” 申波笑着说,“但我们想得深远一点,想利用互联网的优势。”

至于为什么聚焦在健康领域,申波说,早年的技术行业的经历让自己意识到健康的重要性,但每个人都知道健康重要,却难以坚持运动。“因为运动比较无聊和乏味。”

这就是软硬结合的意义所在。作为一个运动社交网络,咕咚网提供给用户分享健身数据的平台,线上的服务都是为硬件铺垫的。申波想了很多方法解决运动无聊的问题,比如设立线上游戏对战,设立 “卡币” 的激励措施——这是一种社区内的虚拟货币,由用户消耗的卡路里换算,通过卡币参与活动可以赢得奖品。

事实上,在外界熟谙的咕咚手环之前,咕咚笑等一硬件就已经在咕咚网上出售,尽管形态各异,但这些产品的原理都大同小异。比如公司推出的第一款产品健身追踪器,通过内置的三轴重力加速计等传感器去感应人体的变化并采集数据,然后通过 USB 和电脑,将数据同步到咕咚网上。

硬件的销售基本保证了公司的日常运营,2011 年,公司获得了来自盛大的第一轮风投。

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2011 年下半年,公司开始筹备研发咕咚手环,这是公司第一款真正意义上的可穿戴设备。移动互联网的大潮开始促使这家 “传统行业” 的公司从 PC 向移动端转向。与 Jawbone up 相似,咕咚手环可以 24 小时监测用户的运动里程情况、睡眠时间等等,并与一款名为 “咕咚运动+” 的应用相配。

尽管不存在什么技术问题,但原定于 6 月发售的咕咚手环还是跳票了。“手环这种东西,工艺挑战很大。我们希望把它做精做薄。”

把玩了一下申波腕上的手环,做工比较粗糙,甚至还有明显的裂缝。据申波透露,不同于 Jawbone up 的一体成型,咕咚手环采用电池后装的方式,即电池在手环成型后用螺丝置入的,这种方式就能避免高温加热对电池寿命的影响,但缺陷是产品的一体程度不高。

从普通的形态的计步器转向可穿戴设备并非易事,环状的形态对产品电路设计要求很高,比如要具备一定的柔韧性、防水等等。据申波透露,公司将手环的设计外包出去,但拿出的许多方案在工程上都难以实现。“光是模具我们就做了三版。” 申波称,手环的基本公司包括金属、硅胶和注塑三种,金属简单但是不具有柔韧性,硅胶简单但外观粗糙,注塑精细但工艺复杂。

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对于智能可穿戴设备的制造商而言,依据这些传感器搜集的用户数据能够提供更多的附加服务,这或许才是最重要的资产。申波认为,后端的服务才是咕咚手环与 Jawbone up、Fitbit 等产品的差异化所在。“在可穿戴设备发展初期,硬件更重要,但一段时间后,后端就更加重要。”

“硬件就是一个传感器、一个执行装置。” 申波认为,在未来几年内,手机都将是人们日常生活娱乐的中心,而硬件要做的就是通过蓝牙、WiFi、NFC 等方式与之相连。

无论你对数字、统计和数据分析持怎样的态度,不可置否的是,随着移动互联网技术、云计算和硬件的提升、SNS 的流行,数据的收集、存储、运用越发广泛,海量的数据正在被人们结构化地运用,正在政治、商业、公共生活等多个领域剧烈冲击着我们的思维与行为习惯。

作为 “量化自我” 的一种表现形式,咕咚网一系列硬件产品创造了大量的数据。问及数据的价值,申波表示,尽管数据的生意在未来不可限量,但就目前而言不能操之过急。“这些健康数据需要和专业的团队进行配合和合作,比如慢性病治疗、公司员工健康管理以及健身房等等。但这不是我们凭一己意愿就能决定的……软硬件整合的产业链很长,它需要全行业的配合,我们现在只能先把基础服务做好。”

对于整个可穿戴计算市场而言,核心的问题可能在于用户真正的需求是什么?健康手环和计步器是否依旧是小众需求?它们真能引爆可穿戴设备的潮流么?

“我们的眼光已经拓宽一些。也许手环不是刚需,但体重秤、自行车呢,运动健康的品类有很多。”

谈到近两年硬件创业回归的风向,申波表示,这种趋势一方面是由于互联网和移动互联网已经发展到一个顶峰,人类思维要作用于实体世界,就必须依赖传感器。另一方面在于移动互联网的盈利模式仍然有限,概念的变现能力越来越弱。“我们不能从传统的硬件制造和互联网观念看软硬件整合。”

“真正的可穿戴设备,你不能让用户觉得这是个多余的东西。” 比手机这样的终端更加融入人体和人的生活这才是可穿戴设备的真正意义。

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