Digg 为什么要做阅读器?

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2013-06-21 07:05

对于 Google Reader 的爱好者来说,即将到来的 7 月 1 日是个沉痛的日子。因为从那一天开始,Google 会把这个产品彻底关闭。自从 Google Reader 将关闭的消息传出后,互联网上一片哀嚎。不过,这并非 RSS 阅读的末日。有人指出,Reader 的倒掉将是其他公司的一个机会。

事实也的确如此。RSS 阅读应用纷纷宣布会继续运作,而其后台服务问题也在逐步得到解决。在提供后台服务的公司中,Feedly 动作很快,而且效果显著。目前,Feedly 的云端服务系统已经构建完成,并且开始为第三方 RSS 阅读软件提供服务。

试图收获 Reader 失散用户的公司中,除了 Feedly 之外,最引人注目的是一家老牌的社交新闻网站 Digg。Digg 为什么要做阅读器?Wired 网站为我们讲述了事件发生的经过。

作为 web2.0 时代的先驱,Digg 经历了从繁荣到落寞,再到缓慢复兴的历程。虽然历经几次改版,更换 CEO,Digg 似乎没有能力留住用户,最终被创业孵化平台 Betaworks 以 50 万美元低价收购。幸运的是,在 Betaworks 旗下,Digg 开始获得新的生机。改版的 Digg 以干净的界面和快速的发现系统赢得了人们的赞赏。但是,随着时间的推移,网站的发展又开始变缓。于是,Betaworks 请来了 Andrew McLaughlin 担任 Digg 的 CEO。

Andrew McLauglin 是业界的知名人物,擅于解决重大而复杂的问题。他曾做过企业家,LLC 的合伙人,在 Google 负责过全球公共关系,曾帮助建立 ICANN(互联网名称与数字地址分配机构)。在哈佛做教授的时候,他还去了非洲,帮助过许多国家的网络建设。

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当 Andrew McLaughlin 接手 Digg 的时候,产品似乎偏离了方向。公司想要把它发展成一个社交评论系统。对此,Andrew McLauglin 持反对态度。他认为,社交非常难做而且充满失败案例,Digg 应该首先专注于自己擅长的东西,即产品必须非常有用,而且能够带来情感体验,然后才是社交。为此,他想到去做拥有分享功能的新闻阅读器。他甚至想要买下 Google Reader。

2012 年的时候,McLaughlin 看到一篇预测 Google Reader 关闭的文章后,给 Google 内部的一位朋友发了条信息,开玩笑说他会接手。让他惊讶的是,朋友很严肃地回复说,Google Reader 是不能出售的。在 2013 年 2 月的一次 TED 大会上,这位朋友告诉他,如果想要做阅读器,最好快点,“我不会告诉你什么,但是我们不会永远保留这个东西,或许你应该在年底之前准备好”。

结果,Google 宣布了 Google Reader 的死亡日期是 7 月 1 号。当天晚上,Digg 发了一篇文章,宣布开发 Google Reader 替代品。

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Betaworks 支持 Digg Reader 的原因自然不是为了慈善,而是为了赚钱。“我觉得我们有非常出色的机会,从第一天开始就能赚钱”,McLaughlin 在团队的全体大会上说,“我们将有免费服务,付费服务。我们希望的是,用户能够对它足够关心并乐意付款。以此为基础,我们去构建一些东西”。

对于 Betaworks 来说,阅读器是合理的计划。因为这个公司特别专注于新闻类应用,它拥有 Chartbeat、Bit.ly,并且最近购买了著名的待阅应用 Instapaper。Digg Reader 将会成为公司产品线的重要方面。不过,要抓住 Google Reader 爱好者并非易事。如果他们的产品不能一炮打响,一切努力就会化为乌有,而他们只有三个月的时间。

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开发阅读器是一项复杂的工作。Google Reader 创始人之一 Chris Wetherell 说,他佩服 Digg 的野心,但是开发团队面临的挑战是巨大的,而且需要耗费大量的资金。

除了大量的技术细节之外,RSS 系统也存在问题。用户需要第一时间获取网站的更新,但是这需要网站的配合才能实现。如果网站没有推送机制,Digg Reader 需要不断去抓取 feed。目前的间隔频率是 15 分钟,因为过于频繁的话,网站可能会屏蔽你。

对此,Wetherell 说,对于 Google 以外的公司来说,这是一个很大的挑战,“Google Reader 成功的原因之一是,它能够依赖世界上最好的爬取系统”。

对于互联网上的内容提供商来说,Google 意味着流量。他们欢迎 Google 爬取自己的网页,但是对于其他阅读器的请求,他们就不会那么友好了。如果你的请求过于频繁,他们可能会屏蔽你。

搜索功能是另一个难题。在 Digg Reader 发布的时候,搜索功能是欠缺的,因为它太难实现了。“从技术方面来看,难度极高的功能中,搜索是第一位的”,Wetherell 解释说,“这是 Google 拥有的东西,对于其他公司来说是非常困难的。”

McLaughlin 说,搜索是必须添加的功能。他们知道如何去做,但是这需要大量的人力和资金投入。

虽然目前功能缺失,而且没有 Android 客户端,但是 Digg 团队在三个月里取得的成就值得赞叹。接下来,他们面临的挑战会更大。如果说 Google 这样庞大的公司都无法从 Reader 上获取收入,Digg 是否能找到合适的盈利方式呢?

无论如何,RSS 爱好者都应该感到幸运,毕竟有一批公司仍然相信 RSS 阅读器的前途,并且在努力做出好产品。这使得即将到来的 Google Reader 关闭日不再那样让人伤神了。

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图片来自 Wired

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