把 3D 打印机分享出来,让它们更接地气

公司

2013-08-03 17:33

3D 打印机能让制造业变得更加开放、协作吗?从市占率的角度考虑,似乎是需要不断提高 3D 打印机的销量,让家家户户都有一部 3D 打印机,这样制造业也许能够逐步向到小批量、灵活的定制化制造一方倾斜。

如果真的要实现“社会化制造”这个理想,除了提高销量以外,还得让更多的人能够以更低的成本接触到 3D 打印才行。现在,3D 打印领域出现两个初创公司,MakeXYZ、CowFab 正在弥补 3D 打印行业缺失的一环。

和 TaskRabbit 一样,MakeXYZ、CowFab 也将目光瞄向别人的闲置资源——闲置的 3D 打印机上。以 MakeXYZ 为例,它的作用就是帮助这些 3D 打印机的所有者招徕生意,为消费者提供 3D 打印服务如果你想打印某个东西,只要把设计图上传,选定打印机,付钱之后就能够打印,打印完的东西会寄送过来。

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公司联合创始人 Nathan Tone 今年 2 月份称,网站刚上线一个半月,就注册了 550 部 3D 打印机。一般而言,若要 3D 打印一件物品,要花上 25 美元,体积每增加 1 立方厘米就要增收 25 美分。MakeXYZ 就好比集市,它将从每次成功的交易中收取 10% 的交易佣金。

至于 CowFab 则与 MakeXYZ 相反:不是消费者找 3D 打印机,而是让 3D 打印机找用户。具体而言,CowFab 允许用户创建一个个“项目”,并标上价格,之后由 3D 打印机的拥有者们来为项目“投标”,看是否打印。CowFab 收取的交易佣金只有 MakeZYX 的一半:5%。

可以看到,CowFab 将流程的倒置,实际上更加强调了消费者自己的作用。当消费者开始想清楚自己要打印的东西是什么的时候,他们的要求也许会更加明确——也更符合现在 3D 打印的现状。毕竟家用 3D 打印发展才起步,不是什么要求都能满足。换言之,CowFab 的做法可以降低复杂度。

不过,如果有人不满作品打印的质量,那该怎么办呢?CowFab 联合创始人 Brennon Williams 说,“万一出错,我们会首先接受它,并联系打印机拥有者,看能否解决问题。如果他们无法解决,那很自然,我们将退款给消费者。”

不管 MakeXYZ 还是 CowFab,他们都有集中 3D 打印需求,以及消费的功能。现在也谈不上两种方式谁更好,家用 3D 打印尚属早期。然而,借助互联网的力量,MakeXYZ、CowFab 的确有让制造变得“去中心化”的潜力。

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