游戏主机巨头该打一场小白用户争夺战

游戏

2013-08-07 08:21

今天,我们说说久违的游戏机。

其实,游戏机现在卖得并不好。三大主机厂商最近都公布了各自的成绩表(任天堂索尼微软),结果无一幸免亏损。首先说说两位难兄难弟索尼与微软,今年双方次世代主机卯足劲较量,难得带来一丝久违的新意,但其他方面毫无新鲜感可言。撇除本世代主机销路低迷,Sony 给出的理由是由于下一代主机的高额研发费用导致了亏损,幸好其电子业务处于百废待兴状态,预计明年迎来收获期;对于微软来说,做主机永远只是其庞大生态圈战略的一只棋子而已。最惨的当数任天堂,种种迹象表明,这个一直单靠游戏产品独立支撑的游戏王国,正一次又一次受到手持设备所带来的冲击。

没错,就在红白机诞生 30 周年,Wii也宣告销量突破里程碑式的 1亿台之际,上一财政季度,继任者 Wii U 却只在全球售出区区 16 万部 ,比上季度下跌整整五成,可谓惨淡。明星产品 3DS 也只卖掉 140 万部,比去年同季度下跌 四分之一。2013 Q1 财季,任天堂交出 49.2 亿日元运营亏损(5019 万美元),而 862 亿日元(8800 万美元)的净利没能达到公司给出的 1000 亿日元预期。

今时今日,做主机生意注定要赔钱?不。根据市场分析团队 Newzoo 一份长达 48 页的报告显示,2013 年全球游戏市场总规模将达到 700 亿美元,较去年增长 6%,这是一个充满钱景的行业。但当今游戏市场在各种智能设备的冲洗下,昔日的主机霸主渐渐成为配角。就如游戏出版商巨头EA早前正式宣布,得益于App Store的强劲销售,苹果已成为其最大的零售伙伴。

相信无论对于专注游戏机业务数十年的任天堂,还是家用机死硬粉来说,都是不胜唏嘘。因为在悠闲小游戏当道的年代,很少人再有耐性消遣核心向游戏(hardcore gaming)。新生一代也逐渐不理解,为何当初玩游戏必须要一台特定的主机,而且主机游戏还如此高昂?业界曾惊呼,游戏市场已进入轻度玩家(casual gamer)的年代。(想想这两天,大家都花了多少时间在新版微信上乐此不疲地“打飞机”呢)

那么,游戏主机的生意真的做不下去了?看看下面一则新闻。

任天堂7月在其掌机 3DS 上,推出了四款利用主机定位功能,实现带有社交功能的 StreetPass Mii Plaza 迷你游戏。和传统的任天堂大作不同,这四款采用下载形式获取的小游戏,每款只需5美元(全套15美元),而且在价格非常接近手机游戏的情况下,提供任氏一贯水准,游戏设计属业界优秀,同时保持很强的耐玩度(几乎所有游戏都有所谓的“二周目”),这对当今大多数“手游”乃是望尘莫及的高度。哦对了,这些廉价游戏都不含任何内购。

事实证明,这样的游戏会得到市场的认可。8 月 1 日,任天堂总裁岩田聪在一次访问中,已迫不及待向日本老牌经济刊物《东洋经济》宣布,这四款低成本游戏在发布一个月后,已有超过 20 万的 3DS 用户购买,并为任天堂进账 4 百万美元。对于霉运缠身的任天堂来说,实在是久违的好消息。

持相同看法的人,还有 索尼。2011 年,索尼 推出手机、掌机、平板以及家用主机的游戏通用平台 Playstation Mobile。而目前已超过 150 款由小型公司以及个人开发者所开发的游戏,出现在该平台上。Playstation Mobile 提供的游戏有共同的特点,只需要一次购买,玩家就能同时在其他电子设备上享用。这样的好处就是能让可能多的手机游戏移植到 索尼 的掌机上,这样如 PSV 这样的设备,便能同时运行传统意义上的核心向游戏(高价、对操作要求高)与休闲小游戏(低价、设计相对简单)。而且为了提携用户对家用游戏机的粘性,到了 Playstation 4 时代,索尼将硬性要求所有主机游戏支持所谓的 Cross Play 功能,即掌机和家用机游戏进度的云端共享,实现掌机能和家用机一起连线对战,甚至只需要 PSV 即能远程运行 PS4 游戏。

日前,Playstation Mobile 负责人 Sarah Thomson 向媒体透露,索尼正锐意进军一个仍未被开发的领域——中度玩家市场。在索尼 眼中,这是介乎于休闲玩家与重度玩家的过渡群体,而且这类玩家的数目正逐步扩大,这对于以往非常依赖重度玩家生存的游戏主机平台来说,乃重要的新鲜血液来源。“中度玩家往往从休闲玩家演变而来,这类玩家曾非常着迷休闲游戏,但现在他们想要更好的体验,如更好的故事,更好的图像质量,但同时要求像手机游戏一样的直接和便捷。” 索尼认为,这个庞大的玩家群正是他们所争取的对象。因此即使 PSV 在欧美的销量不尽人意,但索尼仍不断扶持独立开发者在该平台上开发低成本创意游戏

经过足足8年的等待,下一代主机Playstation 4以及Xbox One将于今年内发售。目前两部主机从预定即被抢购一空证明,至少在可见的未来,高呼主机已死实在为时尚早。但如果游戏主机厂商不改变这场“主机游戏”的玩法,那被淘汰将会迟早的事。

 

题图来自:SLASHGEARStrange Gamer

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