计算机可以谱出有灵魂的音乐吗?

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2013-08-07 08:54

在破解“灵感”的秘密之前,我们无法想象计算机能做出伟大的创作。不过,这并不意味计算机没有创造力。因为在许多情况下,人类的“创造力”并没有什么特别之处,而是遵循一定规则产生的特定结果。利用计算机写书已经不是什么新奇事情, 那么,计算机能够写出音乐作品吗?答案是肯定的。

哈佛大学研究生 Josiah Oberholtzer 创造音乐的方法很特别。他并不是写下连续的音符,而是用文字来描述音乐,然后用一些特定工具将其翻译成乐谱。

“当我准备作曲的时候,我用文字描述出想要完成的东西”,Oberholtzer 告诉 Co.Design 网站,“它起始于抽象和诗意,然后变得更加具体。有些东西容易描述,比如和声,但是有些东西难以描述,我不得不自己想办法来描述它们。当 20 支小提琴同时奏响的时候,会产生怎样的声音?我试图这样描述:它的时间多长?它的密度多大?等等。”

当 Oberholtzer 在音乐上有了新想法,他通常会编写工具。在他看来,这样编写音乐是很自然的。“所有的艺术都是一种收集。你在头脑中思考各种可能性,到了最后,你试图将自己决定的东西创作出来。对我来说这并没有差别。我的计算机不是为我编写音乐。它只是负责版本控制。”

在作曲家 David Cope 看来,这其实是一种非常古老的技术。他说,莫扎特和巴赫都是用算法来编写音乐的,“他们没有计算机,但是他们使用了一个随机生成音乐的系统,是通过掷骰子来实现的”。

David Cope 说,算法就像是呼吸一样自然的东西,“在我生命中的大部分时间,我都感到人类就是行走的算法。我们眨眼、思考、运动、系鞋带的方式……所有这些都是由我们 DNA 中的算法决定的。”

在 Cope 创作低潮期的时候,为了完成指定的乐曲,他不得不求助于计算机。结果是,他编写了一套系统,能够分析作曲家的风格,然后生成全新乐曲。很多时候,评论家也无法分清这些乐曲是否“真实”。某一次,某位评论家批评说,Cope 的最新创作明显是计算机生成的,但是在另一次演出之后,他对 Cope 说,“两篇乐曲有天地之别,后者有‘灵魂’”。其实,那根本就是同一篇乐曲。

计算机编写的音乐是否缺乏“真实性”呢?对此,Oberholtzer 说,事实并非如此。人们认为计算机会使得作品失去灵魂,但是对于一个艺术家来说,计算机和算法并不会取代他的创造过程,而是对其进行强化。David Cope 则强调说,这并非新奇之事,“至少从部分来说,音乐一直是由算法编写的。计算机所做的事情就是使算法更加精细和成熟。有了技术,未来的我们能够完成任何事情。”

 

图片来自 Co.Design

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