世界上第一个 App Store 不是诞生在美国

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2013-10-22 16:00

通过网络发布软件,其实不是苹果第一个想到的。而回首过去,互联网之前,法国就已经比其它国家更早地进入 “前互联网” 时代。有意思的是,世界上第一个 App Store 也同样是法国人发明的。

1981 年,法国电信开始推广给名为 Mintel 的终端设备和服务。这个设备拥有屏幕、键盘以及 Modem,可以通过电话线拨号。当然它的交互非常简单,就是按下键盘上的几个数字键进行选择,但在当时来说已经是非常先进的工具。

根据 MakeGamesWithUs 介绍,刚好从 1984 年开始,法国政府允许开发者为 Mintel 开发应用或者说是服务,法国政府从开发者的收入中抽取 30%——这听上去真的似曾相识。而 Mintel 用户要如何寻找应用呢?只要拨打 36 15,就能够连接到应用中心,然后输入每个应用的号码,即可下载;而通过电话账单,购买应用的过程也很简单。

虽然是基于终端的服务,由于法国政府方面的重视,以及终端用户数量逐渐上升,许多人看到了其中蕴藏的巨大商机。后来被称为法国 “互联网之王” 的 Xavier Niel 不到 20 岁的时候就开发基于 Mintel 上的 “约炮” 应用,并于 1987 年出售,收获第一桶金。

Xavier Niel 只是当时 Mintel 应用兴盛的一个例子。除了 “约炮” 以外,通过 Mintel 你还可以玩游戏、赌马、查天气、查火车时刻表、购买火车票、管理自己的银行账目,收发邮件等等。由于 Mintel 风靡全法国,开发者日进斗金,下载排行第九十的应用年收入超 10 亿美元。一个巨大,无法想象的数字——反观现在的 App Store,有哪款应用敢说自己年收入达 10 亿美元呢?

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而和现在火热的移动应用领域一样,为了获得更多的用户,许多公司甚至将许多精力、金钱放在线下宣传上,法国人可以在地铁、公交、报纸杂志上看到各式各样的 Mintel 服务的广告。就好像上图。

只可惜,Mintel 是一个封闭的服务,它并没有从法国走向世界,而当今的互联网,也就是 World Wide Web,因为开放性而被全世界接纳。经过了 30 多年的发展,最终法国电信于 2012 年停止提供 Mintel 服务。当时 Mintel 还有 50 万名用户。

 

题图来自 stuff

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