Google,你忘了当年的承诺了吗?

公司

2013-10-25 16:48

首先出来道个歉,之前在写《百度已然商业化,Google 却更学术化了》的时候,对 Google 商业化广告有着不太恰当的描述和对比。虽然 Google 确实在更学术化,推出的学术搜索也将惠及一部分人群。但是,作为一家商业公司,广告确实是 Google 赖以生存的根基。

卖广告,赚钱,这些无可指责,商业公司不是圣人,追求利润是最主要的目的,也是对投资者负责的表现。但是广告永远都是一把双刃剑,在给自己的带来丰厚利润的同时,也将给用户带来一些干扰,毕竟对于大多数用户对于广告并不是很待见的。

而目前,Google 正在测试新的广告形式,在搜索结果的顶端展示巨大的横幅广告(banner ads),如果没有装上广告屏蔽插件,可能有一些用户已经看到这一变化了。下面是来自 Searchengine Land 的对比截图:

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这好像没什么问题,虽然广告有点儿显眼,但是可以理解,享用 Google 的服务忍受一下广告也没有什么问题。但是,问题出在 Google 曾经承诺过,绝不会在搜索页面这么做。早在 2005 年,曾是 Google 元老的 Marissa Mayer 在一个博客日志中写道:

“(Google)以后不会在主页或者搜索结果页面放上横幅广告,并且也不会有癫狂、浮华、图形化的小玩意儿在网站上乱窜去分散用户的注意力。”

事实上,Google 曾经就以干净整洁没有干扰的页面赢得了众多称赞,而这一次 Google 自毁诺言,是因为 Marissa Mayer 人走茶凉,还是因为承诺的 “永远不” 也有一个保质期,或者暂时忘了自己 “不作恶” 的信条?不得而知。

如果没有当初的承诺,或者人们的记性没有这么好,Google 也就不会如此难堪,对于平常人的教训或许是,一则不要轻易做承诺,二则不要轻易相信轻易做承诺的人。

而目前广告业务竞争十分激烈,尤其是在移动广告领域,Google 受到了 Facebook 等对手的强力冲击,另一个 Google 不得不面对的问题是,单个广告业务的利润也不如以前了。这或许迫使 Google 违背诺言,去添加广告内容和广告形式。只要广告存在,那么 Google 就可以活下去的理念被广泛接受,而另一方面,Google 的体量和股价一直走高,为了维持公司的发展,驱使在线广告市场快速成熟,Google 这么做于自身而言可以理解。

在这件事发生后,来自 Google 的一位人员介绍说,这次广告是 Google 的一次 “品牌形象实验”,背后大约有 30 个广告主,其中包括 Crate & Barrel 和维珍航空,而根据测试,只有不到 5% 的搜索页面会有这样的广告。

对此事件,Google 方面也做出了回应:

“我们正在进行一个非常有限且仅在美国的测试,广告主可以在某些品牌的查询结果中把图像作为广告搜索结果的一部分。广告主也可以添加其他的含信息的视觉元素,比如媒体广告,产品列表和图片等等。”

对于这个处于测试阶段的广告形式,今后不知道会演变成什么样子,是迫于压力关停呢?还是推而广之,弃承诺于不顾?

而 Google 目前在搜索领域也处于绝对领先位置,一次涉及范围并不大的广告改版,一个大多数人都不会注意到的承诺固然不会太影响人们使用 Google 的服务,但是我担心的是,这次是一个很坏的开头,一个鲜有敌手的公司在利益面前是否能继续守住 “不作恶” 的信条。

 

题图来自:rapgenius

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