升级又升级,新机无了时

公司

2014-01-02 16:24

因为使用环境不同,我们所使用的词汇,含义对比从前往往发生变化。中文里的 “囧” 是著名的案例,它原本是指 “窗户明亮”,现在则因为字形和失意的表情相似,现在往往用于表示无奈、尴尬之类的情绪。

有人发现,在英文世界里,Upgrade 这个词和 “囧” 一样,词义也发生了变化。在 50 年代以前,Upgrade 往往是指 “上坡”,现在则是指产品升级换代。这一个变化是如何造成的呢?

根据 Joshua Topolsky 解释,Upgrade 的词义变化,得回溯至上世纪 80 年代的游戏机行业。在任天堂推出 FC(北美称 NES)结束游戏机行业第一次大萧条后,它开始迎来实力强劲的竞争对手世嘉。

这两家公司常年大战,通过推出更好的产品来打击对手。在 16 位游戏机市场中,世嘉的 Mega Drive(北美称 Genesis)拔得头筹,它带来了完全不一样的游戏体验。8 位是 “旧”,16 位是 “升级”。

16 位游戏机带来更加好的画面、更好的音效、内容更丰富的游戏,同时也带来了 “产品断代” 的概念。旧不如新,性能更强的新产品将取代同样功能的旧产品。逐渐地,这成为一种持续不断的过程。消费者也第一次认识到,自己已经拥有的东西,将来是某些更好的东西所替换的。而那些看上去很厉害的东西,将来会被更厉害的东西所替换。

科技公司还为消费者带来 “产品升级周期” 这样的东西。产品升级变得准时、可预期、腻味——消费者无法容忍一家科技公司一年不更新产品,尽管所有人都明白,科技创新不可能在一年的时间内一蹴而就。“升级” 已是科技公司的饥饿游戏,多少公司因此而兴衰。

而新时代的科技创新,则为我们带来新的 “升级” 文化。现在,我们有私人火箭,拥有实际产品的虚拟现实,打败行业的电力汽车,无人机物流系统等等。新事物带来更加大胆的集体想象,这些想象存在于过去,但现在我们第一次可以大声的说出来,跨越文化和国家的差异。

Topolsky 说,

“这是一场关于 ‘升级’ 的梦想。对于早期使用者而言,东西会变得更好。它们必须变得更好。不存在其它的方式。下一代产品就在路上。

而且,它非常厉害。”

 

题图来自 theverge

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