土曼 T-Fire:最薄的智能手表是如何诞生的

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2014-01-08 13:25

和土曼 CEO 汪伟见面是在一个星期日的下午,在他们位于亦庄经海路的办公楼里,由于周六加班,汪伟的身形略显疲态,由于 T-Fire 的工程紧,汪伟已经长期保持这样高强度工作了。

他们的办公地点周围布满了大的科技公司,包括诺基亚、富士康、京东方。就在一街之隔,京东的总部正在如火如荼的建设之中。亦庄是北京的制造业中心,作为一家硬件公司,土曼有着地理位置的优势,驱车很快就能到富士康,协调手表制造的事情。

仅通过朋友圈限时发售,T-Fire 就收获了数万订单,是时下国内最火的智能手表。就在几天前,土曼刚刚发出了 500 台 T-Fire 测试机,按照原先的承诺,他们本应该在那天发售正式版,但由于软件还没有完善,他们不得不拖延到 1 月中旬发售。可惜的是,汪伟说道,由于运营和客服经验不足,没有及时与用户做好沟通,遭到部分用户的抱怨。

土曼创立仅仅 2-3 年的时间,团队目前有 50 人,大部分是研发团队。但汪伟做硬件还可以追溯到十几年前,他创业搞了一个工厂,专门制造通信设备,处于无消费品牌的状态。随着近几年这块市场萎缩,汪伟萌发了做品牌的想法,于是创立了土曼科技。

土曼,音译自 “two man”,最开始是两个人创办,但很长一段时间只有汪伟一个人,那段时间,汪伟觉得特别苦闷和孤独,直到新的 CTO 钱江加入,汪伟才算找到了知己。

钱江身在美国,是 Android 1.0 的核心开发者,俩人经常无时差的线上讨论,谈论一些想法以及最新的技术。T-Fire 的关键器件来自美国,钱江可以快速协调原件的供应,以及软件方面的开发工作,这对于土曼来说至关重要。

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土曼一款带线的移动电源

由于已经有硬件的制造经验,和很多其他的硬件创业公司不一样的是,土曼上手很快,产品推出的速度也很快。在 T-Fire 手表之前,他们已经有大量产品上市,主要集中在智能手机的配件这块。这几年随着智能手机快速发展,配件市场也乘势而起,土曼产品获得了不错的市场反响。他们的产品其实并不便宜,有不少是定位中高端人群。

比较有特色的产品包括带有数据线的移动电源,以及机顶盒、蓝牙音箱等,他们还曾为小米做过硬件产品。

而手表则是汪伟近几年来就有的预想,直到 2012 年底才开始实施。为了这块手表,汪伟和同事可没少加班,他的朋友圈里经常会晒工作时的场景,他有一套自己的产品研发体系,比如同时让两组人分开出方案,然后遴选,一旦选中当场发现金奖励。

硬件、软件、工业设计,是土曼研发团队的核心组成。让手表与众不同,是他们最头疼的问题,他们想要做薄,让外观看起来更惊艳,但是做薄了续航又撑不住,权衡再三,最后选择了 Eink 屏幕,为了让外观更漂亮,把屏幕做弯,成为首款曲面 Eink 触摸屏智能手表。

T-Fire 智能手表在硬件上进行了不少突破,包括最薄机身、首款曲面触摸屏、金属表框,以及双层表带。甚至他们最初设想表带中间放置电池,但由于技术不成熟放弃,不得不在表的背部凸起一块放置电池,表带电池的设计并未终结,在后续做成功之后会提供选配。

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电池表带

Eink 做智能手表的屏幕并不多见,它的好处不言而喻,省电,但缺点也明显,无法顺畅的触摸操作,黑白显示等。但汪伟觉得,由于手表对显示要求不高,用户很少会用手表看图片、视频,作为通知器,Eink 屏反而比较适合,而且黑白色的简洁有一种特殊的美感。

Eink 曲面触摸屏的制造难度很大,要不是和富士康合作,根本生产不出来,事实上,正是由于富士康做得出来,土曼才敢这么设计。不过,T-Fire 的延迟发售并不是因为硬件制造的困难,要不然 500 台测试机也出不来,真正的原因是 Eink 的软件驱动迟迟无法到位,需要和美国那边的供应商协作,从实际表现看,T-Fire 上 Eink 的触摸表现已经是十分超前的了。

在我简单使用过程当中,Eink 屏幕可以以较高的帧数跟随手指滑动,这对于 Eink 屏幕来说是十分罕见的。在软件方面,供应商还需要针对不同的使用场景进行优化,包括触摸滚动、运动时的界面滚动、手表指针的实时刷新等,这些软件支持来得比较晚,以致于测试版并不具备这些功能。

由于软件还未成熟,汪伟希望测试版可以检测出存在的问题,并在正式版中解决。(注:测试版用户可以免费更换正式版。)

不过,相比硬件制造上的突破,T-Fire 要想获得良好的用户体验,还需要靠应用程序的支持。土曼也正在利用自身以及投资人的号召力,希望软件公司加入支持,据汪伟介绍,目前包括乐动力、微博、微信都接入了 T-Fire,微信目前仅支持查看通知,无法读取内容,未来会得到改善,而更多的应用程序还在开发当中。

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